read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com



Капитан Трот и Вис сразу же разошлись в стороны, готовясь парой ударов разделаться с матросами, а потом заняться шаманом. И конечно же их приготовления не укрылись от внимания Тайсипа.
— Разумеется, можно! — саркастически усмехнулся Э'юм. — Вот, возьмите.
Чернокожий чародей протянул Аврасу палочку из красного дерева в одну четверть длиной. Некроманту еще никогда не приходилось сталкиваться со столь редким артефактом, как Залог Гиркама, и это его немного смущало. Заполучив в руки отполированный стержень, некромант сжал его концы и вгляделся во вспыхнувшую огнем ауру. Бездна! Во всем Тлантосе лишь один человек мог оставить такой слепок Силы — король Фердинанд, обладатель Чистого медальона!
— Ведь должна быть еще и вторая часть... — неловко вертя в руках стержень, уточнил Чисмар. — Это ведь не весь залог!
В ответ Тайсип злобно сверкнул глазами:
— Верно. Но только об этом нам придется поговорить особо...
Вот именно такого поворота событий Жнец и опасался. Торопливо спрятав стержень за пазуху, он отступил на шаг и медленно потянул боевой серп из чехла. Невдалеке выкрикнул заклинание Туманного Доспеха капитан Трот, и его тело накрыл полог Тьмы. Какую защиту активировал Вис, Аврас не видел: он во все глаза следил за вероломным шаманом. Крики пиратов за спиной и позвякивание оружия его уже не интересовали, остался лишь один Э'юм.
— Не стоит горячиться, господа! Нам нечего пока делить, а случившееся досадное недоразумение я объясню, — вкрадчиво произнес Тайсип, останавливая надвинувшихся матросов движением руки. — Милейший Аврас, не скажете, какой ранг у ваших коллег? Быть может, мне стоит вести дальнейшие переговоры уже с кем-то из них?
Умом Чисмар понимал, что слова шамана правильны и вполне уместны, но его оскорбленное за последние седмицы самолюбие воспряняло их как пощечину.
— У нас обоих шестой, уважаемый, — процедил капитан Трот, не снимая защиты. — Но говорить вам все же придется именно с ним.
— Хорошо! — покладисто согласился Э'юм. — Тогда сообщаю вам, дорогой Чисмар, что ваш лорд нас... не скажу что обманул, но слукавил. Причем изрядно слукавил. И заплатил за почти бесценную вещь пустяковой услугой.
Некромант понял, что тень проклятого треножника по-прежнему его преследует. Однажды шаман пытался вернуть древний артефакт, а теперь собирается восполнить потерю.
— Ваш лорд договаривался с одним из Слуг... Старших Слуг, и тот допустил преступную небрежность: почти что подарил Тлантосу творение Древних, хранимое несколькими поколениями у одного из наших суудских друзей... — со сволочной полуулыбочкой сказал чернокожий колдун.
— Могу я знать, что стало с этим неосторожным слугой? — догадываясь об ответе, спросил Аврас.
— Он ушел в Бездну... и не самым легким способом.
Пиратский шаман противно захихикал, заставив сомневаться в его душевном здоровье. Уставший от напряжения Жнец тяжело вздохнул и просто спросил:
— И что же вы хотите? Вернуть артефакт? Так это невозможно...
— Да зачем нам нужно это творение Тьмы?! Мы просто хотим получить за него достойную плату, — почти без издевки сказал Тайсип и жестко потребовал: — Вторую половину залога Тлантосу придется выкупать, а цену я назову только самому лорду Маркусу!
Капитан Трот беспокойно шевельнулся, и Аврас удивился, почему это бравый гвардеец не нападает на дерзкого дикаря.
Или знает о пиратском шамане нечто такое, из-за чего не верит в успех схватки?!
— Мы готовы устроить вам встречу с лордом, но... Астрал нынче неспокоен, а потому могут возникнуть проблемы, — все-таки заговорил Трот, когда растерявшийся Чисмар уже приготовился объяснять невозможность этих переговоров.
— Ничего, я помогу, если что. Впрочем, думаю, и уважаемый Чисмар совсем не так прост, чтобы пасовать перед новыми обитателями мира чистых Сил. Я хорошо помню, как он лихо управлялся с демонами Нижних миров! — Нет ничего приятней, чем похвала врага, но у Авраса она вызвала лишь озноб страха. В невинной фразе шамана слышалось обещание, что при следующей встрече такое умение ему уже не поможет.
— Хорошо, тогда вам придется подождать, пока я закончу круг вызова, — тяжело роняя слова, сказал наконец Чисмар. — И я же буду посредником в беседе!
Некромант извлек хх'рагис и зашагал к уже испорченной магией Тьмы проплешине. Предстояло нарисовать круг для двух человек, вписать туда слова заклинания и замкнуть сферу защиты. Работа в общем-то несложная, но требующая аккуратности.
Все эти сложности с выходом в Астрал возникли из-за необычной ситуации. Аврас не мог передать ключ вызова Маркуса возможному врагу, а войти в чужой транс и послужить проводником ему не хватало знаний и умений. Но и просто перебросить сознания двух чародеев во взбесившийся в последние годы мир чистых энергий слишком опасно!
— Кто-нибудь, приведите сюда одного коня! — прикрикнул Жнец, войдя внутрь законченного круга вызова. — А вы, Э'юм, становитесь рядом. Не будем терять время!
Для защиты от хищных тварей Астрала требовалась кровавая жертва, и выбор Авраса пал на несчастное животное. Жестом показав матросу, держащему коня под уздцы, приблизиться к самому кругу, Чисмар сжал хх'рагис обеими руками и запел заклинание Смерти. Под ногами у него заклубился розовый туман, а предназначенная на заклание лошадь тревожно заржала. С каждым словом серп поднимался все выше и выше, пока некромант не занес его высоко над головой. Жнец замолчал, на секунду замер, а потом со всей силы ударил в сердце колдовской мглы. Лошадь дернулась и взорвалась мириадами капель крови, слившимися в ручейки и целые потоки, напитавшие Силой испещрившие землюзнаки...
В миг перехода разум помутился, и ясность вернулась только лишь на просторах Астрала. Но на грани полуяви-полубреда Чисмар увидел испускающий омерзительную мощь череп дракона. Или его тень! Взглянув пустыми глазницами на мага, жуткий призрак подернулся рябью и исчез, но его облик намертво отпечатался в памяти Авраса...
— Думаю, нам стоит немного подождать, — устало сказал пришедший в себя некромант стоящему рядом Тайсипу. — Лорд Маркус скоро прибудет!
Шаман покосился на закрывшую их сферу, на насыщенную энергией землю под ногами и уселся рядом с рухнувшим на траву Аврасом. По ту сторону прозрачных защитных щитовскользили тени, нагоняющие страх одним лишь своим видом, отчего некромант старался смотреть себе под ноги. Некромант, но не Тайсип! Слуга Высших с удовольствием щурился, наблюдая за игрой тварей Астрала, и чему-то едва заметно улыбался.
— А вот и твой хозяин прибыл, — вскоре нарушил молчание шаман, вновь вставая. — Быстро он.
Снаружи сверкали вспышки и корчились сгорающие в колдовском пламени фигуры монстров. Лорд Маркус откликнулся на зов своего посланца и теперь разгонял мешающих ему тварей. Тут же с треском лопнула защита, и возникший совсем рядом ближайший помощник короля Фердинанда холодно спросил у шамана:
— Чем могу помочь... если не ошибаюсь, господину Э'юму Тайсипу? Правильно?..
Это была едва ли не единственная фраза за всю встречу, сказанная Маркусом вслух. Дальше он просто встал перед чернокожим шаманом, не отрывая свинцового взгляда от его глаз... и все! А через пять-шесть минут некромант ощутил страшно далекое: «Я согласен!», и Маркус ушел, раздвинув пласты реальности.
— Ну вот, а вы боялись! — немного натужно рассмеялся Э'юм. — Пожалуй, нам тоже стоит убраться отсюда. С некоторыми обитателями даже мне не удастся договориться!
На это Аврас Чисмар лишь коротко кивнул, пытаясь разобраться со своими ощущениями. Ему показалось, что в момент ухода лорда висящий на шее медальон словно лизнул язык невидимого пламени. И с этим еще предстояло разобраться. Потом...
ГЛАВА 14
В последние дни К'ирсана начали изрядно утомлять беседы с бароном. Все казалось каким-то пустым, ненастоящим. Любые вопросы грасс Беора воспринимались капиталом как досадные помехи, отвлекающие от действительно важных дел. Кайфат иногда даже ловил себя на мысли, что он не служит нанимателю, а попросту его терпит. И в ушах у него мерно стучат шестеренки гномьих часов — тик-так, тик-так, — отмеряя последние минуты спокойствия.
— ... Капитан, вы еще что-нибудь интересное заметили? — настойчиво повторил вопрос барон Орианг, и К'ирсан отвлекся от так некстати накативших мыслей.
— Барон, я конечно же понимаю ваш интерес, но... Мы с вами уже дважды обсуждали все детали этой проклятой богами встречи!
Грасс Беор посмотрел на Кайфата с непонятным выражением лица:
— Прошу меня простить, капитан, но не хотелось бы упустить какое-нибудь важное звено.
«Хфурга тебе в родичи! Знаешь ведь, что я могу вспомнить и описать трещинку на каждом камне, но продолжаешь нарезать круги вокруг этой темы! — с вежливым вниманием на лице подумал К'ирсан. — Или надеешься: я ошибусь и сболтну нечто полезное для тебя?! Что потом можно будет продать? Так не дождешься, мархуза тебе в глотку!»
Барон Орианг стремился к знаниям не как любознательный ученый, а как ловкий делец, знающий подлинную цену столь эфемерному товару. Он тянул жадные пальцы к каждой загадке, безжалостно сметая прочь все препятствия на своем пути. И уж визит в одно из поселений гномов Орлиной гряды никак не мог оставить его равнодушным.
Поездка к подгорным хозяевам прошла очень гладко и спокойно. Со свойственным одним им педантизмом гномы выполнили работу точно в срок, и барон в сопровождении К'ирсана и двух десятков солдат лично прибыл за заказом.
По каким-то одним им ведомым причинам суровые коротышки не стали устраивать обмен вне так любимых ими пещер, а пригласили людей в небольшое поселение на первом ярусе. Но, к разочарованию грасс Беора, никаких тайных ходов им не показали: провели по центральному тоннелю до ближайшего перекрестка, а весь остаток пути заставили шагать по извилистой галерее, освещенной редкими фонарями. Полумрак отвлекал путников, скрывая самое интересное. Тогда К'ирсан просто поразился элегантности задумкигномов, сумевших незаметно для гостей устроить им все мыслимые и немыслимые проверки. Стены, пол и потолок галереи оказались нашпигованы агрегатами, громоздкими ине очень, которые выискивали проявления магии, изучали ауру и пытались залезть в самое сокровенное — мысли. Поэтому, когда солдаты и их командиры наконец достигли жилых пещер, только у одного К'ирсана голова не раскалывалась от боли.
Проверка качества и оплата товара заняли не слишком много времени. Кайфат скурпулезно перебрал все пять десятков заготовок амулетов, которые подгорные мастера выковали по его чертежам, а затем расписался в подготовленной въедливыми коротышками бумаге. В представлении бородачей все в жизни должно быть учтено, чтобы потом не возникало стойкого желания обмануть партнера или просто забыть об обязательствах. В этом своем устремлении гномы могли дать фору любому человеческому купцу Торна.А уж сумма, написанная на векселе гномьего банка Джуги, заставляла проникнуться к подгорным хозяевам неподдельным уважением. Умеют они взять достойную цену за свой труд! Будь на месте барона Терн, то у него бы руки ходуном ходили, пока деньги передавал...
— Грасс Беор, кроме таинственных устройств, о которых я могу сказать лишь то, что они были, мне ничего не удается вспомнить! — поигрывая желваками, очень веско сказал К'ирсан.
— А как же интерес одного из тамошних кузнецов к вашему мечу? — старательно не замечая злости капитана замкового гарнизона, уточнил барон.
Кайфат вздохнул и, поморщившись, выдал:
— Барон, мой меч ковали подгорные мастера, и одно это уже может вызвать любопытство бородачей! Вдобавок ко всему я наложил несколько простых заклятий на клинок, что не могло укрыться от всех их мархузовых приборов. И кузнец у меня всего лишь попросил вытащить оружие из ножен, а когда я отказался, то он не стал настаивать...
В глазах Беора Орианга мелькнуло раздражение и нечто вроде беспокойства.
— Быть может, капитан, поделитесь тогда со мной, что же такое он вам сказал?
— «Ну что ж, теперь многое понятно относительно вашего заказа!» — прищурившись, повторил К'ирсан ответ любознательного гнома. — Он произнес именно эту фразу и сразу же ушел.
Барон кивком показал, что он понял, и на время замолчал. Кайфат, пределы терпения которого уже давно закончились, напомнил о себе без стеснения.
— Я могу идти, лэр? — по-военному четко спросил капитан, едва ли не вытягиваясь в струнку.
— Да, да, конечно! — сделав вид, будто Кайфат мешает ему размышлять над чем-то очень важным, замахал руками барон.
К'ирсан уже дошел до самой двери кабинета грасс Орианга, когда тот его внезапно окликнул:
— Капитан, вы знаете, что в землях Наместника за голову одного беглого раба и его хозяина предлагается щедрая награда? Некоторые утверждают, будто в день сожжения Полота эта парочка устроила во дворце самого Парсана изрядный переполох... И еще говорят, будто Парсан многое простит тому, кто привезет ему живым хотя бы одного из обидчиков. — Барон Орианг говорил очень мягко, почти по-дружески. — Вам не стоило снимать ошейник корда с гоблина, да и вашего зверя с собой таскать не стоило. Знающийчеловек легко сопоставит две такие разные судьбы, кое-какие факты и сделает правильные выводы... Цените, Кайфат, мое молчание! Благодаря мне к стану ваших врагов не присоединится еще один опасный противник.
Внешне К'ирсан прореагировал на эти слова очень спокойно, даже холодно.
— Я дорожу вашим участием, грасс Беор, но... вы меня с кем-то перепутали! — не останавливаясь, бросил через плечо капитан и закрыл за собой дверь. Поддерживать беседуна подобные темы он не собирался, а потому плевать на субординацию!
Но если со стороны бывший раб смотрелся воплощением невозмутимости, то в душе у него кипела буря. Тиканье незримых часов в ушах усилилось стократно, а сам он окончательно осознал все непостоянство своей нынешней жизни.
«Гаденыш! Мягко так показал, что кое-какие мои грешки теперь известны и ему, а потому не стоит забываться... А до того все про секреты твердил, которые обязательно появляются на свет после смерти их хранителя... Мол, теперь его беречь пуще жизни надо. Тварь, неблагодарная тварь!»
Как уже бывало не раз, переполненного бешенством Кайфата отвлек сержант Согнар. Стоило капитану появиться во внутреннем дворе замка, как к нему подбежал немного ошалевший Терн.
— К'ирсан! Из деревни продукты привезли, так там слухи бродят, будто...
— Курраз, хозяин! Сюда прилетел курраз... — Примчавшегося следом за Согнаром Гхола била мелкая дрожь, а глаза, казалось, вот-вот вылезут на лоб.
Сержант недовольно покосился на гоблина и закончил:
— В общем, говорят, что в соседнем городке приземлился дракон с всадником!
Ошарашенный взрывом чужих эмоций, К'ирсан остановился и недоверчиво уставился на друга.
— Да что может понадобиться в этой дыре нолдскому магу?! Тем более прибывшему в одиночку?! — воскликнул капитан и уточнил: — Он кого-то ищет, рыщет по округе или же просто сидит в каком-нибудь кабаке и дует дрянное местное пиво?
Вопрос заставил Терна задуматься: его слишком увлек один только слух о появлении могущественных драконов, а потому он как-то не сообразил разузнать подробности.
— Виноват, командир. Я... — краснея от стыда, Согнар принялся бормотать оправдания. — Я сейчас же все узнаю!
— Оставь, — отмахнулся К'ирсан. — Вместе разберемся.
Один лишь Гхол не собирался забивать себе голову лишними загадками. Он уже все для себя уяснил и теперь пытался растормошить К'ирсана.
— Хозяин, хозяин... Надо бежать! — заунывно, точно ребенок, требующий вожделенную игрушку, орал мелкий гоблин. — Курразы не знают пощады. И даже если не убивают сами,то обязательно приносят на крыльях беду!
Прибежавший на шум Руал встал недалеко от схватившегося за голову и раскачивающегося из стороны в сторону урга и непонимающе засвистел.
— Тихо-о! — Низкий, пробирающий до самого нутра рык капитана быстро погасил истерику гоблина. — Твой народ столетиями жил за Костяной, которую драконы не перелетали ни разу, а значит, хватит нести вздор про беды и несчастья. Ты ничего про это просто не знаешь! Да и вспомни наконец, что ты мужик, и прекрати ныть!
Последняя фраза заставила Терна Согнара согнуться от хохота. Возможность поиздеваться над лопоухим ургом он никогда не пропускал. Это даже стало для сержанта чем-то вроде игры!
На Гхола же внушение командира подействовало быстро, он прекратил вопить и вытер нос.
— Рыр... К'ирсан! Но ведь другие-то страдали от падающего с небес огня, и еще как! — с неожиданной твердостью в голосе заявил гоблин. — Гвонки, тарки... Многие погибли!
— Малыш, здесь не Запретные земли и даже не Сардуор, — присев на корточки и глядя в глаза зеленокожего карлика, с нажимом сказал Кайфат. — Да и дракон всего один...
Капитана отвлек Прыгун: зверьку надоели разговоры двуногих, он задрал хвост трубой и важно прошествовал к хозяину, пофыркивая на ходу.
— А ты что хочешь? — ласково спросил К'ирсан, но Руал в ответ лишь чихнул, негодующе дернулся и тут же, одним прыжком, взлетел ему на плечо. — Набегался, да?
Внешнее легкомыслие капитана не понравилось уже успокоившемуся Терну.
— Один-то один, но дел натворить может! — серьезно заметил сержант. — А это как ни крути, но — проблема.
К'ирсан выпрямился и запрокинул лицо к небу, подставив шрамы так кстати подувшему ветру.
— Подготовь лошадей и распорядись насчет пятерых солдат сопровождения. Нам самим стоит наведаться в этот городок и как следует все разузнать, — не опуская головы,приказал Кайфат. — Гхол останется здесь, но... пусть соберет наши вещи. На всякий случай! Это уж точно лишним не будет.
Зеленокожий коротышка округлил желтые глаза и часто закивал. Будь на то его воля, он бы уже мчался прочь, не останавливаясь на отдых и сон. Но и приказ хозяина он непременно исполнит, вот только пусть тот возвращается поскорей! Впрочем, когда это Кайфата действительно волновали чужие желания?!
***

В городке под непримечательным названием Грязи небольшой отряд К'ирсана был уже через четыре часа. Вихрем промчавшись по узким вечерним улочкам, едва не стоптав перепуганного прохожего, солдаты остановились у единственного приличного трактира. Кайфат справедливо рассудил, что если нолдский маг где и остановится, то уж точно не в вонючем притоне среди воров и пьяниц, а в местечке поприличней. В такое вот заведение он и отправил Терна с бойцами, а сам, спешившись, направился к северной окраине города. Маг-самоучка ощущал странное чувство, будто рядом горел яркий огонек первородной Силы, чуть замутненный посторонними примесями.
Загнав себя в состояние Сат'тор, спрятав сознание за мощными ментальными щитами и даже чуточку изменив присущий каждому человеку запах, капитан искал носителя необычной магии. Он искал дракона!
Нолдскии чародей не мог впустить в город жуткого зверя, а потому оставил его на пустыре. Летающий ящер подчинился, но вряд ли остался доволен приказом человека. К моменту, когда К'ирсан подобрался наконец к его временному лежбищу, огнедышащее чудовище успело запалить небольшой сарай, в клочья разорвать облезлого скорта и теперь задумчиво наблюдало за танцем мелких духов огня в пламени пожара.
«А ведь красив, мерзавец! — промелькнуло на грани сознания. — Красив и силен!»
Странно, но К'ирсан не испытывал ненависти или даже простой неприязни к драконам. Сильные, могучие, смертоносные повелители небес могли вызывать страх, а порой даже и ужас, но ими нельзя было не восхищаться. Настоящего воина восторгают хищные изгибы клинка, а драконы... драконы — это то же оружие. И даже знакомство с Рошагом, а позже и бегство от атаки рассвирепевших курразов никак не могло развеять это чувство. Капитану просто нравились жутковатые звери, что, впрочем, не помешает ему при необходимости дать им достойный отпор.
После недолгих наблюдений К'ирсан сумел разглядеть лишь занятную сбрую на драконе, какие-то сумки у него на спине и... яркие сполохи ауры, по которым можно судить о раздражении зверя.
«Или это говорит, что маг один... Или же вообще ни о чем не говорит!» — с досадой отметил про себя Кайфат и не спеша, с прежней осторожностью направился назад. Истинный кого-то ждет, но вот кого, и что стоит предпринимать самому К'ирсану?
Капитану оставался один поворот до трактира, где расположились нолдский маг и Терн с солдатами, когда его словно обухом по голове ударило воспоминание: бока ящера были прикрыты двумя широкими кусками черной кожи, на которых белели пятна странно правильной формы. Прошло немало времени, прежде чем К'ирсан узнал в них буквы неожиданного здесь русского языка.
— Мархуз задери! — пораженно прошептал Кайфат, лихорадочно вызывая в памяти образ оседланного крылатого зверя. Нет никакой ошибки, на боках дракона красовалось слово «Земля»! Он настолько отвык от родной речи, настолько затерялся в суровой реальности Торна, что не сразу признал знакомые с детства букы. — Б-бездна!
Как только он понял смысл надписи, то перед глазами тут же выстроилась простая логическая цепочка. Настя и остальные земляки были спасены Нолдом, а значит, все ресурсы этого передового государства Торна оказались направлены на то, чтобы выжать из чужаков все полезные знания. С возможностями Истинных магов это сделать совсем несложно, а потому не стоит удивляться знанию ими русской письменности. Ну а если предположить, что островная Республика пожелала устроить встречу с еще одним землянином, то лучшего способа обратить на себя внимание нельзя и придумать.
Скрывающийся ото всех беглец просто не может оставить без внимания визит нолдского чародея, а одинокий дракон с надписью — это знак мирных намерений, призыв к переговорам. Если уж на то пошло, то и у самого колдуна должен быть подобный символ мира. Так иномирянину дается шанс самому прийти на встречу, хотя если он проигнорирует призыв... Следующим шагом наверняка станет визит Наказующих или самих Безликих!
Потерев под маской занывшие шрамы, К'ирсан решительно направился в таверну. Уж с одним Истинным он должен справиться, а солдаты станут пусть и слабеньким, но козырем в рукаве.
Внутрь основной местной достопримечательности Кайфат вошел быстрым шагом, по пути мысленно позвав затаившегося на конюшне Руала. Подхватив стрелой примчавшегося зверька на руки, капитан окинул взглядом полупустой зал, где редкие посетители испуганно жались вдоль стен, и тут же разглядел сидящего в одиночестве человека с серебряной чаркой в руке. Ауру Истинного мага К'ирсан узнал без труда.
— Уважаемый, не составите мне компанию? — Чародей неожиданно отставил посудину в сторону и обратился к Кайфату.
Капитан с трудом подавил в себе желание оглянуться и поискать человека, с которым заговорил островитянин. Молча посмотрев на улыбающегося Истинного, К'ирсан не спеша подошел, выдвинул стул и уселся напротив, поставив локти на стол.
В углу зала, где сидели бойцы Кайфата, возникло небольшое шевеление, но тут же стихло. Посланник Нолда осторожно покосился в ту сторону, а затем с заметной опаской уставился на карабкающегося по камзолу хозяина Прыгуна.
— Не будет ли с моей стороны нахальством попросить уважаемого снять маску? — облизав губы, попросил чародей.
К'ирсан медленно кивнул и, потрепав Руала, обнажил лицо. Воспаленные уродливые шрамы могли вызвать самую разную реакцию, но драконий всадник и бровью не повел. Обстоятельно изучив внешность собеседника, он в свою очередь кивнул.
— Чтобы соблюсти последние формальности, я вынужден у вас спросить, уважаемый... Вы ли ныне капитан К'ирсан Кайфат, а много ранее Ярослав Клыков? — Чародей говорил быстро, чуть приглушив голос, запнувшись лишь на земном имени иномирянина.
Кайфат едва заметно усмехнулся и коротко бросил:
— Верно.
Капитан не желал облегчать работу островитянину, предлагая тому пока самому задавать тон беседы.
— Отлично. Вы позволите? — Не дожидаясь ответа, Истинный зашевелил пальцами и шепнул себе под нос пару слов. Кожу немедленно защипало от близкого колдовства, а К'ирсан с любопытством уставился на череду необычных знаков, упорхнувших из рук колдуна. — Теперь нам не помешают, и мы можем говорить свободно!
— А если кто-то умеет читать по губам? — все-таки не удержался от вопроса К'ирсан.
— В заклинании это учитывается... — пояснил драконий всадник и подчеркнуто вежливо сказал: — Позвольте представиться: льер Айрунг. Истинный маг третьего ранга.
Внезапно Кайфат ощутил смутное раздражение и решил форсировать их слишком уж неспешную беседу. Сцепив пальцы в замок и подавшись всем телом вперед, он с напором заговорил.
— Уважаемый Айрунг, вы представляете весьма могущественное государство, играющее в мире одну из главных ролей! Но я не король, которого пригласили на выволочку к вашему Архимагу. Если вы собираетесь и дальше разводить здесь политесы, то мне просто придется встать и уйти... И даже ваш дракон меня не остановит, — жестко обрисовалситуацию К'ирсан. — Советую не ходить вокруг да около, а сразу же начинать с сути.
Назвавшийся Айрунгом маг с неодобрением скривился:
— Вы тяжелый собеседник, капитан... Или вы предпочитаете ваше земное имя?
— Тот человек умер в день, когда пришлось пересечь границу эльфийского леса. И потому советую забыть Ярослава Клыкова, — едва ли не прорычал Кайфат.
— Как скажете, уважаемый К'ирсан, — покладисто согласился Истинный маг. — Действительно, я прибыл сюда по личному поручению Архимага и Магистра Наказующих. Они желают сделать вам несколько любопытных предложений...
Льер Айрунг посмотрел в глаза собеседника и мысленно послал ему проклятие. Насколько проще было налаживать общение с Олегом и остальными иномирянами: растерянные, благодарные за спасение, ищущие поддержки... Удовольствие, а не работа! Вот только теперь все иначе. Перед магом сидел матерый, изрядно битый жизнью хищник, доверяющий одному лишь себе и трезво оценивающий силы. Он совершенно не страшился ни Истинного мага, ни стоящей за ним всей мощи Нолда и вел себя так, будто бояться стоило именно его!
— Прежде всего, льер Бримс, глава Наказующих, просил выразить вам свое восхищение вашей способностью выживать на столь сложном жизненном пути, — вкрадчиво начал Айрунг. — Нолд знает о вашем конфликте со Светорожденными эльфами, а также о некоторых сложностях с законами некоторых государств... Но наша Республика не собираетсяпомогать каким-то другим странам в их... противостоянии с вами!
К'ирсан вопросительно поднял одну бровь и уточнил:
— С чего бы это такая щедрость? А как же ваши претензии к адептам... Запретной магии?
— В то же время мы не собираемся помогать и вам. Впрочем, господин Кайфат, вы прекрасно справляетесь и без нас, — с доброй улыбкой пыточных дел мастера продолжил Айрунг. — А что касается Запретной магии... Не пойман — не вор!
— Любопытная позиция, — протянул К'ирсан. — Только я что-то не пойму, к чему тогда вся эта беседа. Вы обнаружили давно разыскиваемого человека... Признанного опасным преступником аж в нескольких странах!.. И вместо отправки убийц устраиваете непонятное представление ради одной нашей встречи. Весьма занятно.
Нолдский маг покачал пальцем и подчеркнул:
— Вынужден добавить, что речь идет о мирной встрече!
— Именно! Мирная встреча там, где вы могли рассчитывать на успех в бою. К чему бы такая щепетильность? — с иронией поинтересовался капитан, откинувшись на спинку стула.
Айрунг вновь подумал, что ему очень не нравится поручение Бримса, а еще больше ему не нравятся странные зеленые искры, пляшущие в глубине глаз опасного собеседника.
— Политика — страшная вещь, капитан. Так уж сложилось, но Нолд заинтересован в вашей маленькой войне с Перворожденными. И потому мы готовы не устраивать настоящую травлю нарушающего многие законы беглеца! Республике нужны такие тайные союзники.
— Ого, это что же может сделать столь маленький человек, как я, против Маллореана? — не скрывая издевки, воскликнул К'ирсан, чем заставил Айрунга поморщиться.
— Так уж сложилось, но на Торне большое значение придается пророчествам. Одно из них — Фиорское. Весьма рекомендую, очень полезное чтение... — спокойно ответил Истинный маг. — Поясню, почему это должно быть интересно вам. В пророчествах идет речь о существе, которое принесет на наши земли очень много неприятностей. Его даже именуют Врагом!.. Так вот, есть подозрение, что Враг — это вы и есть, капитан.
Нельзя сказать, что К'ирсан ждал чего-то подобного, но почему-то слова Айрунга его совсем не удивили. Подобный поворот вполне укладывался в нескончаемый поток неприятностей, обрушившихся на голову беглеца.
— Допустим, вы правы и я этот самый Враг. Хотя я не понимаю, почему столь солидные и влиятельные люди, как правители Нолда, серьезно относятся к выдумкам какого-то древнего фанатика, — кривя рот в недоброй усмешке, сказал Кайфат. — Так вот, пусть я Враг. Почему же Истинные не отведут разом всю угрозу от Торна, не уничтожат посланника Бездны? К чему переговоры, рассуждения о тех же эльфах, да пожрет их души Тьма! К чему все это?
Льер Айрунг завозился на стуле, заставив Руала угрожающе зашипеть.
— Я разве говорил, что Нолд серьезно относится к пророчествам?! — с деланым удивлением протянул драконий всадник. — Архимаг просто предлагает сыграть на чужих убеждениях и вере в полузабытые сказки. Ко всеобщей выгоде, конечно! Ну а если Враг все же существует... То у него не будет причин для вражды с Республикой.
К'ирсан с пониманием рассмеялся, но вот только глаза у него оставались холодные и злые. Как у мархуза перед прыжком!
— Насколько я понимаю, мне предлагается устроить нечто вроде личной войны со Светорожденными и их союзниками? Растормошить их, заставить влезть в кровавые дрязги людей и... подставить под ваш удар, так?! И где здесь моя выгода?
— Выгода?! Вы получите нашу поддержку и защиту. В Грольде нынче неспокойно, а потому вы легко сможете во всей полноте раскрыть свой талант воина и мага. Мы же поможем вам средствами, людьми, снаряжением и знаниями. Ну а потом, когда накал страстей достигнет апогея, вы исчезнете для всего Торна и появитесь уже под другой личиной вНодде. Для вас и там найдется работа...
Кайфат взъерошил волосы и задумчиво протянул:
— Занятное предложение. Ваши старшие — очень ловкие ребята, раз решили создать собственного карманного Врага! Наверняка и громкое спасение Торна от бесчинств монстра из пророчества в сценарии предусмотрено? Умно, нечего сказать!
Льер Айрунг напрягся и осторожно уточнил:
— Так что я могу передать Архимагу?
— Что я подумаю, — твердо заявил К'ирсан. — Окончательный ответ дам через четыре седмицы в этом самом трактире.
— Я бы не советовал затягивать с разговором... — вкрадчиво заметил Айрунг, но капитан лишь повысил голос:
— Через четыре седмицы, льер, не раньше!..
Первым ушел нолдский маг. Шевельнув рукой, сметая остатки полога Тишины, льер Айрунг вежливо поклонился собеседнику и быстро покинул зал. Словно подметки у него горели! А вот К'ирсан еще некоторое время сидел за столом, задумчиво водя пальцем по столешнице.
— Ну что надо было этому хфургову хлыщу? — прямо спросил Терн, усаживаясь на место ушедшего Истинного. — Да не молчи ты, командир. Когда ты так свирепо глазами зыркаешь да шрамами своими отсвечиваешь, разом хочется от греха подальше в другую страну рвануть, а еще лучше — сразу на другой материк! Авось там не достанешь.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 [ 10 ] 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.