read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com

АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.


Николай Андреев


Второй уровень. Весы судьбы

Вступление
Он могущественен и велик. Он правит звездными скоплениями и галактиками. Его возможности безграничны. Вселенная лежит у ног властителя. Но… у него есть враг. Сильный и опасный. Противник повелевает другим, таким же огромным, миром, и мечтает расширить свои владения. Они называют себя Светом и Тьмой. Об их существовании представители слаборазвитых цивилизаций лишь догадываются.
Долгое время пути заклятых врагов не пересекались. Логос и Хаос жили обособленно друг от друга. Но однажды кто-то неразумный открыл проход между мирами, и хрупкий баланс был нарушен. Орды Тьмы вторглись на территорию Света. Чудовищные твари начали покорять различные расы и народы. Кого-то обращали в рабов, кого-то в собственнуюверу, кого-то безжалостно уничтожали.
И тогда Он вмешался в ход событий. В центре галактики состоялось грандиозное сражение, получившее название Армагеддон. В гигантском пламени пожара сгорели сотни звезд, тысячи планет, миллиарды ни в чем не повинных существ. Ни одна из сторон не добилась победы. Продолжать битву не имело смысла.
Чтобы разрешить затянувшийся спор, Свет и Тьма заключили удивительную сделку. Они договорились выставлять на поединок строго ограниченное количество бойцов. Теперь не на жизнь, а на смерть дрались низшие цивилизации. Помогать им категорически запрещалось. Война превратилась в жестокую, азартную игру. Цель достигнута, а разрушений гораздо меньше. Проигравший безропотно отдавал победителю часть своих владений. Главное, чтобы на поле брани не осталось ни одного солдата противника.
Раз в пятьсот лет где-то на необъятных просторах галактики разворачивалась страшная драма. Два народа сходились в отчаянной схватке, даже не предполагая, что за ихспиной стоят куда более могущественные силы. Лишь ничтожная горстка избранных знала правду, но они свято хранили эту тайну.
Удача — женщина переменчивая. Свет потерпел ряд тяжелых поражений, и Тьма вплотную подошла к звездным системам, населенным людьми. Настала очередь человечества вступить в войну миров. В ту пору на Земле крестоносцы сражались за Гроб Господень, а на Алане вот уже двести лет правил Великий Координатор.
Чтобы покорить древнюю метрополию диктатор разработал программу «Воскрешение». На Таскону с далекой варварской планеты доставляли хладнокровных убийц-наемников. Однако часть бойцов отказалась выполнять приказы тирана и бежала из лагеря.
Таким образом, Свет и Тьма расставили фигуры на поле и начали игру.
Возглавляли мятежников Тино Аято, Олесь Храбров и Жак де Креньян. Удивительно, но земляне сумели изменить историю. Они свергли Великого Координатора, разгадали секрет «Ковчега», разгромили воинственную расу горгов. Враг проиграл эту битву. К сожалению, друзья дорого заплатили за победу. Из двенадцати избранных уцелели только двое. Тино Аято стал первым императором Асконийского государства, а Крис Саттон получил герцогский титул и две планеты в звездном скоплении Хороса.
Но время идет. Четыреста пятьдесят лет пролетели как одно мгновение. Мир опять подходит к ответственному рубежу. Тьма не смирилась с поражением и готовится к новойсхватке. Кто теперь встанет на ее пути? Кто бросит вызов адским тварям?
За четыре с половиной века люди освоили десятки новых планет. Асконийская империя значительно разрослась. Однако сильнее от этого государство не стало. Страну раздирали внутренние противоречия. Герцоги, графы и бароны не хотели больше подчиняться династии Храбровых. Возглавлял заговорщиков влиятельный плайдский правитель Берд Видог. Дворяне терпеливо ждали своего шанса.
В сражении с неведомо откуда появившимися пришельцами звездный флот понес огромные потери, и мятежники поняли, что наступил благоприятный момент для переворота. Армия бунтовщиков высадилась в столице Асконы Алессандрии и штурмом взяла дворец императора. Ольгер Храбров погиб в сражении. Однако радость Видога была омрачена тем, что он не получил контроль над боевыми спутниками. Допуск к пульту управления имели лишь представители древней династии.
Герцог приказал захватить в плен наследника престола Кервуда Храброва. Принц с беременной женой отдыхал на планете Греза. Кервуд успел покинуть систему Астры, но наткнулся на флот другого врага — герцога Грайданского. Отчетливо осознавая, что вырваться из западни не удастся, принц поручил своему телохранителю, воину клана самраев, Астину Ворху спасти жену.
Маленький космический челнок спрятался на поверхности безжизненной планеты. Астин и Эльвира издалека наблюдали за страшной трагедией. В жестокой схватке с врагом флагманский крейсер империи был серьезно поврежден, и Храбров направил израненное судно в бездну красной звезды под названием Убриэль. Беглецов противник не обнаружил.
Выполняя распоряжение Кервуда, самрай полетел к системе Солнца. Только там они могли укрыться. Земля считалась запретной зоной. Любого незваного гостя безжалостно уничтожала могущественная каста хранителей. С ней правители старались не конфликтовать. На корабле Ворха стояла аппаратура, посылающая стражам необходимый сигнал.
При посадке на планету у женщины начались роды. На свет появился мальчик, но сама Эльвира умерла. Замаскировав челнок, Астин взял младенца и отправился на поиски людей. На лесной дороге он стал невольным свидетелем нападения бандитов на карету богатой дамы. Женщина с грудным ребенком и солдаты, сопровождавшие ее, были убиты. Асконец тут же воспользовался представившимся шансом. Ворх застрелил из бластера разбойников и подменил малышей. Так наследник имперского престола стал внуком русского боярина Таратухина.
Прошло шестнадцать лет. Самрай долго скитался по Земле, а затем, освоив местный язык, под видом иностранца нанялся к Таратухину учителем мальчика. Андрей Волков рос смышленым и подвижным ребенком. Он многому научился у Астина и мог за себя постоять. В то время Россия вела войну со Швецией, и подросток буквально рвался в действующую армию.
Когда юноша получил предписание ехать в полк, асконец понял, что пора принимать решительные меры. По пути Ворх уговорил Волкова отклониться от маршрута. Самрай привел мальчика к звездному кораблю. Для Андрея это был шок. С помощью специального прибора Астин начал повышать интеллектуальное развитие подростка. В мозг юноши хлынул огромный поток информации. Волков справился с нелегким испытанием, но стал чересчур агрессивным и раздражительным. При вторжении в сознание побочные эффекты неизбежны.
Спустя несколько дней судно стартовало к герцогству Хоросскому. Асконец надеялся найти там защиту от Видога до того момента, когда мальчик достигнет совершеннолетия. Об истинном происхождении Андрея Ворх благоразумно умолчал. До поры, до времени лучше держать юношу в неведении. Иначе он натворит немало бед и поставит свою жизнь под угрозу.
К сожалению, достичь цели путешественникам не удалось. В гиперпространстве их перехватил пиратский корабль. Самрай был вынужден сдаться бандитам. Они стали пленниками Эдгара Стигби по кличке Ловец Удачи. Чтобы скрыть тайну, Астин в последний момент запустил на челноке систему самоуничтожения. Пираты едва успели выбросить судно в открытый космос.
Пытаясь хоть немного заработать, Стигби продал Волкова перекупщикам. Что бандиты сделали с учителем, подросток не знал. Вскоре Андрей оказался на аукционе невольников. Его приобрел аланский землевладелец Крейн Мектон. Надзиратели постоянно издевались и били рабов. Люди умирали от непосильного труда. Чтобы выжить, юноша должен был бежать.
Такой шанс представился, когда хозяин начал строить новый усадьбу. Техник Найджел Остин помог Волкову и его товарищу Алену Лейдлу снять электронные ошейники. Ночью невольники покинули лагерь и скрылись в лесу. К утру беглецы вышли к реке. Андрей надеялся затеряться в крупном городе. Осталось сделать последний рывок.
Увы, надеждам землянина не суждено было сбыться. Вскоре выяснилось, что и Остин, и Лейдл предали Волкова. Весь побег являлся фарсом. Негодяи хотели улучшить условиясодержания за счет юноши. Охранники устроили засаду и поймали рабов. Однако сдаваться Андрей не собирался. В схватке с аланцами он убил Алена, двух конвоиров и пилота транспортного бота.
Землянин попытался воспользоваться летательным аппаратом, но потерпел аварию. Солдаты нашли поврежденную машину и доставили невольника во владения Мектона.
По приказу Крейна Волкова распяли на столбе. Юношу ждала неминуемая смерть, но в последний момент хозяин продал Андрея своему приятелю Линку Грейсону.
Изможденного, еле живого землянина привезли на Маору. Грейсону принадлежало несколько угольных шахт, на которых трудились опасные преступники. Волков оказался среди убийц, бандитов и грабителей. Участь каторжников была незавидна. Тяжелая работа в забое, ужасная еда и короткий отдых. Периодически люди погибали во время обвалов и при взрывах. Никто из них обратно на поверхность не поднимался.
Очередная катастрофа привела Линка на грань банкротства. В этот трудный момент в офисе его компании появился странный человек по фамилии Соунвил. Эстерианец предложил Грейсону выгодную сделку. Он хотел приобрести крупную партию преступников. Из рассказа гостя маорец узнал, что на планете Греза в системе Астра проводятся кровавые гладиаторские бои. Финансировал данное развлечение правитель Плайда герцог Видог. Могущественный владыка любил подобные зрелища.
После некоторых сомнений Линк согласился на условия Стенли Соунвила. Соблюдая строжайшую секретность, Грейсон переправил тридцать каторжников на корабль эстерианца. В их число попал и Андрей, недавно подравшийся с надзирателем. Начальник охраны Ордент решил избавиться от строптивого невольника.
На том же судне к Астре летела группа рабов-наемников. Плайдцы взяли солдат в аренду у некоего Стафа Энгерона. Предприимчивый тасконец покупал крепких пленников на аукционах и делал из обычных людей профессиональных убийц.
Именно они должны были стать противниками преступников на арене стадиона. Надзор за наемниками осуществлял майор Грег Лейрон.
Когда-то офицер служил в штурмовом подразделении имперской армии, а теперь являлся помощником Энгерона.
Через сорок дней корабль достиг Астры. Охранники высадили заключенных в Ассоне, столице Грезы. А уже утром преступники вышли на арену стадиона. На трибунах присутствовало двадцать тысяч зрителей. На кожу полуобнаженных каторжников плайдцы нанесли боевую раскраску, соответствующую образу какого-нибудь хищного зверя. Юный землянин получил кличку Одинокий Волк.
Вооруженные ножами гладиаторы дрались парами. Публика одновременно наблюдала сразу за двумя схватками. Андрей сумел ранить охотника и прорваться к спасительномуфлагу. Кроме него это удалось еще четверым маорским заключенным. Уцелевших преступников разместили в специальном лагере на океанском побережье. Стенли Соунвил отправился в систему Сириуса за новыми смертниками.
Прошло полтора месяца. В Ассоне состоялось еще одно представление. Волков снова одержал победу. И опять не стал убивать поверженного наемника. Впрочем, землянин незнал, что в последний момент Ёейрон выставил против него более слабого бойца. Майору понравился отчаянный мальчишка. Андрей, сам того не желая, стал популярным в герцогстве Плайдском гладиатором.
Минуло четыре декады. Соунвил вернулся на Грезу с партией каторжников. Торговец передал их своему компаньону Браену Клевилу. Ассон готовился к очередному кровавому шоу. За день до представления Грег Лейрон неожиданно поставил организаторам жесткое условие. Либо они продают ему Волкова, либо майор выставляет против юноши сильнейшего охотника.
Терять хорошего бойца плайдцы не хотели и после долгих споров согласились на сделку. Правда, Клевил потребовал, чтобы Андрей раз в год обязательно участвовал в поединках. Тасконцу пришлось пойти на уступки. Вскоре землянин оказался в лагере наемников. В схватке с преступником Волков был вынужден убить противника.
Через несколько дней юноша покинул Грезу. Вместе с Лейроном он возвращался обратно в Сирианское графство. Во время полета Грег постоянно занимался с Андреем, готовя его к нелегким испытаниям. На базе Энгерона никому поблажек не делалось. После медицинского обследования и карантина землянина направили в первый батальон четвертой центурии. В кровь Волкова оливийцы ввели специальный препарат и микрочип, на шею надели металлический обруч с взрывчаткой.
Программа обучения невольников была очень насыщенной. Будущие солдаты совершали длительные марши, преодолевали различные препятствия, переносили тяжести.
Инструкторы с рабами не церемонились. Воин, не способный выполнить то или иное задание, безжалостно уничтожался. За девять декад взвод Андрея потерял трех человек.
Однажды в лагерь прилетела графиня Сирианская. Октавия Торнвил регулярно брала у Энгерона наемников в аренду. Солдаты нулевого уровня сдавали экзамен на Униме и Аскании, ликвидируя мятежные племена мутантов.
По странному стечению обстоятельств процессия наткнулась на подразделение Волкова, возвращающееся с полигона. Землянин был поражен красотой старшей дочери графини Эвис. На младшую — Лану юноша внимания не обратил.
Между тем, пытаясь снизить сумму компенсации, Торнвил предложила Энгерону провести поединок. Наемнику предстояло сразиться с телохранителем Октавии. Отказать могущественной правительнице Стаф не посмел. Графиня выбрала Андрея в качестве бойца. Женщина не сомневалась в успехе. В ее охране служили исключительно мутанты. В последний момент майор Лейрон добился, чтобы противникам дали кинжалы. Шансы немного уравнялись. В тяжелой, отчаянной схватке, находясь на краю гибели, Волков все же убил врага.
Расстроенная графиня решила поближе взглянуть на победителя. Израненный, изможденный юноша направился к Торнвил. И тут произошло нечто необъяснимое. Четырнадцатилетняя дочь Октавии Лана, на виду у всей свиты, шагнула в грязь и отдала невольнику свой платок. Разгневанная правительница тут же покинула базу.
Прервав визит на Таскону, Торнвил вернулась на Алан. На корабле мать серьезно поговорила со строптивой дочерью. Октавия вдруг поняла, что девочки уже выросли. После смерти мужа она активно занялась политикой и слишком мало уделяла им внимания. Досадная оплошность. Отношения между Эвис и Ёаной не сложились. Большой любви сестры друг к другу не испытывали. Мало того, красавица Эвис постоянно язвила по поводу невзрачной внешности Ланы. Младшая дочь откровенно завидовала сестре.
В поединке с мутантом Андрей получил ряд тяжелых травм и пролежал в госпитале целый месяц. По настоянию Лейрона Энгерон перевел землянина в третью центурию. Таким образом, срок обучения Волкова уменьшился больше чем на полгода. До выпускного экзамена ему осталось всего три декады.
В новом взводе Андрея приняли неплохо. О его бое с телохранителем графини знали все наемники. Юноша попал во второе отделение, которым командовал Брин Флектон. Товарищами Волкова стали корзанец Лайн Стенвил и окрианцы Брик Кавенсон и Стейн Шелтон. От враждующих группировок Алена Блекпула и Джея Парсона землянин старался держаться подальше.
Спустя месяц девятую роту третьей центурии отправили на Униму. Солдаты должны были уничтожить племя свидов. Мутанты регулярно нападали на фермеров. Правительницарешила покончить с бандитами.
Наемники высадились в густом лесу на северо-западе материка. Им предстояло произвести тщательную зачистку местности.
Экзамен получился сложным. Взвод Волкова едва не угодил в засаду. В рукопашной схватке многие бойцы погибли. Потерпев поражение, свиды отступили в болото. Передвигаясь по пояс в воде, наемники преследовали беглецов. Вскоре солдаты обнаружили деревню мутантов. Убив почти всех мужчин, бойцы Энгерона взяли в плен женщин и детей. По приказу графини их погрузили в транспортные боты и увезли в специальный лагерь. Уцелевшие наемники вернулись на Оливию. Солдатам был присвоен долгожданный первый уровень.
На огромном расстоянии от Сириуса располагался красный карлик Мимас. Вокруг него вращался астероид, внутри которого находилась тайная база пиратов Гленторан. Именно здесь Эдгар Стигби продал в рабство учителя Андрея Астина Ворха. Самрай терпеливо ждал удобного момента для побега. И, наконец, он настал.
На базу одновременно прибыли и Ловец Удачи, и Мик Джейсон, человек, занимавшийся переправкой невольников в Сирианское графство. У первого асконец под угрозой оружия узнал имя перекупщика, приобретшего Волкова. Со вторым Астин за гигантскую сумму договорился о месте на корабле. Вскоре Ворх благополучно покинул Гленторан.
Через тридцать шесть дней самрай оказался на Алане. Он попросил Джейсона высадить его в столице графства. На планете Мик попытался обмануть Астина, и асконцу пришлось убить негодяя. Во Фланкии Ворх достал у преступников документы и выяснил местонахождение перекупщика Крина Блаунвила. Поиски Андрея начались. Самрай не сомневался, что рано или поздно найдет наследника императорского престола.
Однако Волкова искал не только Астин Ворх. О том, что сын Кервуда Храброва покинул Землю, догадывались члены могущественного ордена хранителей. В политику они не вмешивались, но старались следить за событиями, происходящими в мире. Их главная задача — не допустить внешнего вторжения. Новая война Света и Тьмы уже не за горами.
К сожалению, наблюдатели ордена потеряли из вида Андрея и его учителя. Верховный Хранитель Торн Клевил на Совете распорядился любой ценой найти юношу.
Между тем, герцог Видог, совершив длительное рискованное путешествие, прилетел в Сирианское графство. Он заключил военный союз с Октавией Торнвил и тут же приказал командующему флотом двинуть звездную эскадру на баронство Церенское. Кроме того, правители двух государств объявили о помолвке своих детей. Эвис не очень понравился Дейл Видог, но спорить с матерью девушка не стала. Политические браки — обычное дело в дворянской среде.
Перед тем, как покинуть Фланкию, герцог Плайдский взял в аренду у Стафа Энгерона три роты наемников. Берд Видог собирался использовать их в качестве карателей. Среди солдат, отправляющихся на Корзан, оказался и Волков. Спустя три с половиной декады бойцы прибыли на захваченную планету.
В первые месяцы наемники воевали наравне с десантниками Плайда. Местные повстанцы постоянно совершали диверсии в городах и на основных магистралях страны. Сражения были тяжелыми, подразделения несли серьезные потери. Чтобы запугать корзанцев и подорвать моральный дух мятежников Видог решил провести ряд устрашающих акций.
Роту Андрея высадили возле маленькой деревни и приказали уничтожить всех жителей. Солдат, отказавшийся участвовать в карательной операции, был тут же казнен. Бойцам ничего не оставалось, как выполнить требования капитана Чеквила. Именно этому офицеру службы контрразведки теперь подчинялись наемники.
Жесткие меры дали необходимый результат. Сопротивление повстанцев начало ослабевать. Многие люди в панике выдавали бунтовщиков захватчикам. Вскоре плайдцам удалось выяснить, где располагается главная база мятежников. Там же скрывался и барон Флэртон, бывший правитель Корзана.
Солдаты Энгерона в штурме подземного бункера участия не принимали, они зачищали близлежащую территорию.
Во время рейда наемники наткнулись на деревню отшельников. Чеквил распорядился убить ни в чем не повинных людей. Началась жестокая бойня. Понимая, вырваться из окружения не удастся, охотник по фамилии Жармен предложил капитану сделку. Если каратели пощадят его семью, он покажет место, где потерпел аварию инопланетный корабль.После некоторого колебания офицер согласился на условия корзанца.
Группа солдат отправилась в экспедицию. Спустя несколько дней отряд достиг цели. Жармен не обманул захватчиков. Под огромной скалой лежало неизвестное судно. Разведчики проникли внутрь корабля через пробоину. Внутри царило тысячелетнее запустение. Вскоре наемники обнаружили рубку управления. В креслах находились полуистлевшие тела пришельцев.
В руке одного из чужаков была странная пластина. Охваченный тщеславием Чеквил вставил ее в специальный паз и запустил резервный блок энергоснабжения. На центральном пульте поднялся сверкающий цилиндр. Вспыхнувший свет заставил Андрея попятиться назад. Юноша невольно уронил на пол труп пришельца. На его шее Волков увидел удивительный амулет. О своей находке землянин никому не сказал.
Между тем, капитан, нарушая все инструкции, взял из тайника две полупрозрачные призмы. На корабле тут же включилась система самоуничтожения. Люди бросились прочь. Воспользовавшись благоприятным моментом, сержант Миллан убил Чеквила. Забрав у офицера артефакты, наемник побежал к пробоине. Как только разведчики покинули судно, оно взорвалось.
Миллан сдержал обещание и отпустил Жармена. О корабле чужаков никто, кроме него и Андрея не знал. Но оба предпочитали об этом молчать. У каждого был свой секрет. Офицерам службы контрразведки наемники заявили, что взорвался склад боеприпасов. У корзанских мятежников много тайных бункеров в горах. Проведенная проверка ничего подозрительного не выявила.
Глава 1
Трудные поиски
В коридоре роскошного столичного отеля «Блейзон» стоял коренастый плотный мужчина в дорогом светло-коричневом костюме. На вид ему около шестидесяти.
Массивный тяжелый подбородок, широкий нос, в темных волосах редкая седина, возле левого уха длинный красный шрам. Незнакомец словно кого-то ждал.
Прошло минут десять. Мужчина даже не пошевелился. Ноги чуть расставлены, руки за спиной, на лице ни малейших эмоций. Потрясающая выдержка. Впрочем, в этом нет ничегоудивительного. Для старого опытного самрая подобное испытание — сущий пустяк.
С тех пор, как Астин поселился в гостинице, минуло восемь дней. Документы, купленные у Джеркса, действительно оказались безупречны и не вызвали подозрений у администрации «Блейзона». Выяснить, где расположился Блаунвил, большого труда не составило. Перекупщик занимал огромные апартаменты на двадцать третьем этаже. Недостатка в деньгах мерзавец не испытывал.
А вот у Ворха довольно быстро возникли финансовые проблемы. Плата за номер, еда в ресторане, одежда — все это требовало значительных сумм. Отель в центре Фланкии оказался асконцу не по карману. Самрай был вынужден ускорить свое знакомство с Крином Блаунвилом.
К сожалению, Астину не удалось выявить слабые места в охране работорговца. Перекупщик вел себя предельно осторожно. Вечером по городу не гулял, в шумных массовых мероприятиях не участвовал, обедал исключительно в гостинице. Куда бы Блаунвил не шел, его всегда сопровождали двое крепких парней. Третий оставался в апартаментах. Проникнуть туда незаметно было невозможно.
Ворх не понимал, с чем связан такой замкнутый образ жизни. То ли Крин кого-то боялся, то ли это обычная схема, принятая у перекупщиков. Когда постоянно работаешь с преступниками, пиратами, нельзя расслабляться ни на секунду. Одна ошибка, оплошность и ты уже покойник. Перестроиться потом необычайно сложно.
Лифт в дальнем конце коридора плавно открылся. Самрай тотчас повернулся к двери и начал доставать из кармана электронный ключ. Охранник Блаунвила огляделся по сторонам и уверенно зашагал к номеру. Торговец вместе с помощником следовал чуть позади.
Астин тихо выругался. Компаньона Крина только сегодня и не хватало. Но тут уж ничего не поделаешь, откладывать операцию нельзя. Асконец вынужден идти напролом. У него просто нет другого выхода. Вскоре перекупщики исчезли из виду. Выдержав короткую паузу, Ворх двинулся к апартаментам Блаунвила.
Настроение у Крина было отвратительным. Очередной раунд переговоров о продаже судна закончился безрезультатно. Правительственные чиновники предлагали слишком низкую цену и явно тянули время. Негодяи прекрасно знают ситуацию. За пределы Сирианского графства торговец больше не выйдет. Налаженная система дала сбой. Пираты истребляли перекупщиков одного за другим.
Блаунвил не понимал, что происходит, но он чудом уцелел. Если бы не патрульные крейсера, мерзавцы взяли бы его корабль на абордаж. Крину повезло. Однако прибыльный, доходный бизнес рухнул. Мало того, судно, которое раньше обеспечивало постоянный поток денежных средств, теперь приносило огромные убытки. Ремонт, топливо, плата экипажу.
Работорговец значительно сократил штат, сэкономил на запасных частях, но цифра все равно получалась значительной. От корабля нужно было срочно избавляться. Еще три-четыре месяца и Блаунвил разорится. Сотрудники транспортного управления это отлично понимали. Они хотели купить судно Крина практически даром.
Блаунвил рухнул в кресло и расстегнул пиджак. Ноквил тут же налил в бокалы вино и поставил их на маленький прозрачный столик. Крин посмотрел на партнера. Былая надменность давно слетела с Эльдара.
Неудачи сильно отразились на компаньоне. Он стал нервным, раздражительным, неуравновешенным.
Вот уже целую декаду Ноквил твердит, что корабль надо продавать. Эльдар хочет любой ценой вернуть свои деньги, вложенные когда-то в рискованное предприятие. Похвальное желание, но, увы, невыполнимое. Блаунвил тяжело вздохнул и взял бокал. Однако не успел перекупщик пригубить вино, как в комнате раздался приятный, мелодичный звук. Почти сразу в проеме появился охранник.
— К вам посетитель, господин Блаунвил, — негромко произнес мужчина лет двадцати восьми.
— По какому делу? — спросил Крин. — Я никого не жду.
— Он не сказал, — ответил охранник. — Но вид довольно представительный…
— Черт подери, Слим, и когда ты только начнешь соображать, — выругался Ноквил. — Запомни, внешность не имеет ни малейшего значения. Главное, выяснить цель визита. Мелочами мы не занимаемся.
— Так что мне делать? — растерянно поинтересовался мужчина.
— Гони его прочь, — проговорил Эльдар. — Господин Блаунвил очень устал.
— Хорошо, — пожал плечами телохранитель. — Как прикажете…
Слим покинул помещение, но уже через минуту вернулся. На лице мужчины была озабоченность.
— Он настаивает на встрече, — вымолвил охранник. — Утверждает, что речь идет о жизни и смерти.
— Наглость людей безгранична, — вскипел Ноквил. — Придется проучить мерзавца.
— Подожди, Эльдар, — остановил помощника Крин. — Подобными фразами просто так не бросаются. Я побеседую с этим человеком. Слим, тщательно проверь его. Не люблю сюрпризы.
— Проверили, господин Блаунвил, — мгновенно отреагировал мужчина. — Незнакомец чист. Оружия нет.
— Тогда приглашайте, — торговец устало улыбнулся.
Астин неторопливо вошел в комнату. Апартаменты действительно шикарные. Огромная площадь, дорогая мебель, на стене гигантский экран голографа. На секунду взгляд самрая задержался на Крине. Ему лет пятьдесят. Мягкий овал лица, высокий лоб, тонкий нос, в волосах обильная седина. Обычно перекупщик носил длинные просторные одеяния, но сегодня он в строгом белом костюме.
Справа от Блаунвила расположился Ноквил. Помощнику слегка за тридцать. Смуглая кожа, темные волосы, мясистый нос, заостренный подбородок. Типичный тасконец. Хотя впланетарной принадлежности торговца Ворх мог и ошибиться. В карих глазах Эльдара пылал гнев. Молодой человек с трудом справлялся с эмоциями. Крин ведет себя более спокойно.
— Присаживайтесь, — произнес Блаунвил, указывая на одно из кресел. — С кем имею честь говорить?
— Мое имя вам ничего не скажет, — ответил асконец. — Вы никогда раньше его не слышали.
— В таком случае, приступим сразу к делу, — вымолвил перекупщик.
— Прекрасно, — произнес самрай. — Именно на это я и рассчитывал. Около года назад пират по прозвищу Ловец Удачи продал вам юношу. Меня интересует, где несчастный находится сейчас.
— Вы сошли с ума! — воскликнул Ноквил. — Мы покупали рабов десятками, сотнями. Их никто даже не пытался запомнить. Невольники — покорный, бессловесный товар. Сплошная, безликая масса.
— У меня другое отношение к людям, — возразил Астин, — но спорить я не буду. Не время и не место. Я лишь хочу знать, куда вы отвезли мальчишку, и кто его приобрел.
— Допустим, я напрягу память, — сказал Крин. — Какова цена информации?
— Цена? — повторил асконец. — Цена очень высокая. На кону стоят ваши жизни.
— Что? — взревел Эльдар, вскакивая с кресла. — Мое терпение иссякло. Пора вышвырнуть старого болвана…
Торговец приблизился к Ворху, протянул руки, чтобы схватить самрая за одежду, и тут же получил сильный удар в грудь. Глаза Ноквила округлились от боли. Он медленно беззвучно опустился на колени. Жадно хватая ртом воздух, Эльдар повалился на бок. Вскоре мужчина затих.
— Вы его убили? — взволнованно спросил Блаунвил.
— Нет, — отрицательно покачал головой Астин. — Это ни к чему. Ваш помощник чересчур вспыльчив. Да и не нужны нам лишние свидетели. Некоторые проблемы лучше решатьнаедине.
— А если я позову охрану? — проговорил перекупщик.
— Не советую, — вымолвил асконец. — Мне тогда придется оставить здесь пять трупов.
Крин внимательно посмотрел на незнакомца. Спокоен, невозмутим, расслаблен. Внешне абсолютно безобидный человек. Но Блаунвил давно в опасном бизнесе и научился разбираться в людях.
Посетитель не лжет. Он действительно выполнит свою угрозу. И вряд ли ему кто-нибудь сумеет помешать. Торговец нутром чувствовал профессионалов. Парни Крина умрут прежде, чем успеют что-либо предпринять.
— Видите ли, — немного помедлив, произнес перекупщик, — я бы рад вам помочь, но не знаю как. Эльдар сказал правду. Во время сделок мы не ведем учет невольников. Нет ни фамилий, ни описаний, ни точного количества. Партию рабов загоняют в десантный бот, а затем выгружают в Сирианском графстве.
— Ну-ну, не лукавьте, — усмехнулся Ворх. — Определенная финансовая бухгалтерия у вас ведь есть.
— Разумеется, — подтвердил Блаунвил. — Но там только цифры. Они ничего не дают.
— Я не случайно назвал вам прозвище пирата, — сказал самрай.
— Ловец Удачи наш частный поставщик, — вздохнул торговец. — Мы сотрудничаем с ним вот уже семь лет. Представьте, сколько пленников Стигби переправил на мое судно. Как хоть выглядит юноша?
— Худощавый, стройный, рост сто шестьдесят пять-сто семьдесят, — ответил Астин. — Русые волосы, прямой нос, заостренный подбородок. Думаю, пират продавал его одного или в составе небольшой группы.
— Кое-что припоминаю, — после паузы проговорил Крин. — Примерно год назад был такой случай. Мы как раз возвращались с рейса. Ловец Удачи перехватил нас у системы Юстины.
— И куда вы отправили мальчишку? — поинтересовался асконец.
— На Алан, — вымолвил Блаунвил. — Здесь самые высокие цены на невольников. Хороший товар порой приносит прибыль в пятьдесят процентов. Аукционы на планете проводятся регулярно.
— Мне нужно конкретное место, — настойчиво произнес Ворх.
— Космодром возле Стоктона, — сказал торговец. — Это на юге Елании.
— Почему именно там? — спросил самрай. — Район ведь достаточно отдаленный.
— Именно по этой причине, — проговорил Крин. — Нет ни журналистов, ни бюрократов из правительства, ни борцов за права человека. На аукцион Веллинга съезжаются крупнейшие землевладельцы страны.
— Кто приобрел парня? — Астин подался чуть вперед.
— Не знаю, честно не знаю, — вымолвил Блаунвил. — В подобные детали мы не вдаемся. Любопытство в нашем бизнесе не приветствуется. Получил деньги от организаторов и обратно на корабль.
— А если в плен попадет какая-нибудь важная особа? — произнес асконец.
— Такие случаи крайне редки, — возразил торговец. — Дворянские отпрыски на обычных транспортных и пассажирских судах не путешествуют. Слухи об огромных выкупахсильно преувеличены.
— Повторите имя устроителя аукциона, — сказал Ворх.
— Сильвен Веллинг, — проговорил Крин. — Его данные найдете в информационной сети.
— Что ж, похоже, мой визит подошел к концу, — вымолвил самрай. — У меня будет еще одна просьба.
— Постараюсь вам помочь, — произнес Блаунвил, взглянув на лежащего на полу Ноквила.
— Видите ли, в последнее время я немного поиздержался, — сказал Астин. — Обстоятельства…
— Какая сумма вас устроит? — оборвал асконца торговец.
— Пять тысяч сириев, — ответил Ворх. — Поверьте, я всегда возвращаю долги.
— Не сомневаюсь, — горько усмехнулся Крин, вставая с кресла и направляясь к письменному столу.
Открыв верхний ящик, Блаунвил посмотрел на незнакомца. Тот даже не повернул голову в сторону перекупщика. Рядом с толстой пачкой денег лежал бластер. Стрелял торговец неплохо. Да и трудно промахнуться с четырех метров в неподвижную мишень. Посетитель абсолютно ничего не подозревает. Сейчас Крин схватит оружие, прицелится, и нажмет на спусковой крючок. Полиция с радостью примет версию вымогательства.
Чуть помедлив, Блаунвил отсчитал нужное количество купюр и зашагал к самраю. Бластер торговец даже не тронул. Он не настолько глуп.
— Благодарю, — проговорил Астин, забирая деньги. — Приятно иметь дело с умным человеком. Вы правильно поступили, не воспользовавшись оружием. Хотя и колебались. Я искренне рад, что мне не пришлось никого убивать.
— Я рад не меньше, — иронично заметил Крин.
— А вы не лишены чувства юмора, — констатировал асконец. — Прощайте. О нашем разговоре лучше молчать. Если попытаетесь что-либо выяснить, наживете массу неприятностей. Забудьте все.



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2020г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.