read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


– Сорок седьмой, – молниеносно отреагировал сержант, – живо в центр управления! Ровно через двадцать минут перекроешь этаж и начнешь разгерметизацию.
–А если кто-то не уложится в срок? – уточнил Вене, застегивая замок на груди.
– Он умрет, – произнес маорец. – Я не намерен жертвовать всеми ради какого-то болвана.
Андрей с тревогой озирался по сторонам. Где же товарищи? Нет ни Эрика, ни Марзена, ни Брика, ни Джея. Из-за поворота появился Парсон. Наконец-то! Наемники отыскали оставленные на стене метки и взялись за скафандры. Теперь нужно успокоиться. Не дай бог в спешке что-нибудь забудешь или перепутаешь.
Время стремительно таяло. Пятнадцать минут, десять, пять. Венса уже давно нет рядом. Волков надел шлем, опустил забрало, зафиксировал крепление. На сигнальном датчике зеленый цвет. Отлично. Система жизнеобеспечения функционирует в нормальном режиме. Юноша шагнул к Кавенсону. На немой вопрос Андрея окрианец лишь утвердительно кивнул головой. Он тоже готов к эвакуации. Это хорошо.
Еще несколько секунд и мелкие предметы полетели по коридору в сторону внешнего выхода. Солдаты с трудом удерживали равновесие. Поток воздуха тянул их к шлюзу. Впрочем, вскоре все прекратилось. Объем помещений невелик. Нокли махнул подчиненным рукой. Рота двинулась к безжизненному, каменному плато Шейлы.
Волков шел одним из последних. Вместе с Парсоном, Бентли и Клертоном юноша присматривал за ранеными. На плечах измотанных, уставших бойцов тридцатикилограммовый скафандр. В любой момент Брик, Ален или Майлс могут потерять сознание.
Рота миновала промежуточный сектор и оказалась на узкой дорожке. На дне разреза стоят два десантных бота. Сержант взглянул на часы. Осталось семь минут. Наемники идут чересчур медленно, кто-то точно не успеет.
Вилл ринулся вперед. Маорец бесцеремонно сталкивал солдат вниз. Неестественно кувыркаясь, бойцы покатились по склону.
К счастью, угол наклона не столь уж велик. Иначе серьезных травм было бы не избежать. Многие предпочли сами спуститься подобным образом. Поневоле примеру наемниковпоследовали и сирианцы.
Андрей вспомнил зимние забавы на горе. Ледяная поверхность, обжигающий кожу мороз, колючий снег, царапающий лицо. Но разве такие мелочи волнуют детвору. С диким, восторженным визгом мальчишки и девчонки сталкивались друг с другом. Аналогия вряд ли уместная, но эти замечательные моменты из памяти не выкинешь.
Землянин сел на край тропы и резко оттолкнулся. Если бы планета обладала атмосферой, в ушах Волкова наверняка свистел бы ветер. Из-за маленькой гравитации скоростьбыла внушительная. Тут при всем желании сразу не остановишься. Сильный удар, кувырок и юноша рухнул на спину. Синяки и ушибы не в счет. Главное, обойтись без переломов.
Андрей перевернулся, встал на колени. Лазерный карабин валяется метрах в трех от него. Чуть дальше пытается подняться Эрик. Между тем, цепочка солдат уже потянулась к машинам. Первые бойцы неторопливо рассаживались в десантном отделении. К правому боту, хромая, плелся Кавенсон. Рядом с Бриком двое. Скорее всего, Стенвил и Элинвил. Какой-то наемник лежит у подножья без движения.
К Волкову подошел Парсон. Капрал хлопнул землянина по плечу и жестом показал на беднягу. Андрей утвердительно кивнул головой. Взяв оружие, юноша направился к солдату. В том, что это Майлс, Волков не сомневался. Возможности человека не безграничны. Мужчина потерял чересчур много крови. Тут не помогут никакие стимуляторы.
Андрей и Джей подхватили раненого под руки и поволокли к ближайшей машине. Задний люк закрылся за ними, и летательный аппарат сразу стартовал. Пилоты явно спешили.
Набор высоты был стремительным. Огромная перегрузка вдавила бойцов в сидения. Наемники сейчас напоминали выброшенных на берег рыб. Они пытались вздохнуть, но сделать это не могли. Тело будто налилось свинцом, а на грудь упал громадный камень. Ощущения кошмарные. Волкова чуть не стошнило. Блекпул откинулся назад и сполз на пол. Сотрясение мозга давало о себе знать.
Самое неприятное, что сирианцы продолжали подъем. Бот двигался к крейсеру кратчайшим путем. В какое-то мгновение Андрей отключился. Перед глазами плыли разноцветные круги, люди превратились в неясные силуэты. И все же Джей оказался прав. Рота покинула планету. Вопрос в том, что будет дальше? Ведь неслучайно пилоты так торопятся.
Нервно отмеряя шагами рубку управления, Торренс непрерывно посматривал на часы. Каждый раз полковник тихо ругался и бросал взгляд на обзорный экран. Корабли противника неумолимо приближались. Вступать с ними в сражение равносильно самоубийству.
– Боты в шлюзовом отсеке, – доложил дежурный офицер.
– Произвести пуск ракеты по базе «Ш-4», – приказал Гроненбер. – Сколько до столкновения?
– Пятьдесят шесть минут, – отчеканил капитан.
На поверхности Шейлы сверкнула яркая вспышка. И поселение, и секретная лаборатория комонцев перестали существовать. Убедившись, что задача выполнена, майор распорядился включить основные двигатели. «Виллок» начал разгоняться. Курс к внешней границе системы. Если судно успеет нырнуть в гиперпространство, врагу будет тяжело его догнать. Впрочем, это понимал и неприятель. Почти сразу наблюдатель выкрикнул:
– Противник идет на перехват! Крейсер с правой стороны, эсминец с левой.
– Сволочи, – зло процедил сквозь губы Гроненбер. – Берут нас в клещи. Наглецы. Я бы им показал, как надо воевать, да времени нет. Технический отсек, максимально допустимая скорость!
Взявшись за поручни, офицер не спускал глаз с кораблей комонцев. Что-то в действиях врага Эрика настораживало. С чего вдруг два потрепанных судна так смело атакуют крейсер, не получивший в битве ни малейших повреждений? Он вряд ли им по зубам. Тут определенно какой-то подвох. Но какой?
Майор прокручивал в голове все возможные варианты. Ответ только один – где-то на подходе эскадра противника. Прежде чем войти в систему Ульфры, Гроненбер взял бы ее в плотное кольцо. Кораблей у неприятеля маловато, но риск вполне оправдан. Главное, не ошибиться с направлением.
Значит, задача уцелевших в битве судов вывести «Виллок» на засаду. Крейсера комонцев встретят его сразу после преодоления светового барьера. У врага будет преимущество в скорости и маневре.
И, разумеется, фактор внезапности. Уничтожать корабль противнику невыгодно. Судно постараются обездвижить и взять на абордаж. Где ждут «Виллок» тоже очевидно. Он устремится либо к Эльзане, либо к Тесле. Другие маршруты маловероятны.
Эрик иронично усмехнулся. Отличная западня. Но комонцы не на того нарвались. Придется преподать врагу урок нестандартного мышления. Примерно через час, когда бдительность неприятеля ослабла, Гроненбер посмотрел на пилота и произнес:
– Изменить курс! Поворот на девяносто градусов влево. Подготовиться к прыжку.
– Господин майор, но мы до сих пор в опасном секторе, – произнес дежурный. – Если наткнемся на…
– Я знаю, что будет, капитан, – холодно отреагировал командир судна. – Выполняйте!
Подчиненный мгновенно продублировал приказ Гроненбера. Совершить подобный маневр не так-то просто. Траектория получилась закругленной и достаточно вытянутой. Иначе корпус крейсера не выдержит.
– Противник резко увеличил скорость! – доложил наблюдатель. – Они нарушают все правила…
– Само собой, – пробурчал Эрик. – Что там в эфире? – На закрытом канале комонцев всплеск активности, – сказал лейтенант.
– Понятно, – проговорил Гроненбер. – Консультируются, гады. «Виллок» ускользает из их цепких лап. Вы можете определить местонахождение передающего корабля?
– Попытаемся, – ответил офицер. – Но на это нужно время.
– А его у нас нет, – произнес майор.
Расстояние между судном сирианцев и эсминцем значительно сократилось. В отличие от «Виллока» неприятель лишь откорректировал курс. Корабль шел под углом к беглецам. Крейсер комонцев отстал. Скоро стало ясно, что избежать схватки не удастся. Враг настигал судно.
В лобовом сражении эсминец не представлял большой опасности. Но сейчас он будет стрелять в борт «Виллока». Или того хуже пристроится к дюзам. Кормовая часть крейсера защищена гораздо хуже, да и пушки главного калибра там отсутствуют.
– До столкновения двадцать одна минута! – сообщил русоволосый капитан.
– Проклятье! Что происходит? – послышался за спиной Гроненбера голос контрразведчика.
Эрик повернулся к руководителю экспедиции. В глазах майора сумасшедший огонь. От былого бесстрастия не осталось и следа. Он в предвкушении битвы. Линк невольно отступил назад.
– Мне пришлось отказаться от первоначального плана, – произнес командир судна. – Враг разгадал его. Комонцы перекрыли все основные направления. Корабли заслона лишь сопровождают нас.
–А вы уверены, что совершенный маневр принесет успех? – взволнованно спросил полковник.
– Сейчас нельзя быть ни в чем уверенным, – с равнодушным видом ответил Гроненбер. – Очевидно одно – эсминец достанет «Виллок». И неизвестно, что предпримет неприятель. Я ничего не исключаю…
–Тогда, может, не стоило менять курс? – раздраженно сказал Торренс.
– Боюсь, вы не понимаете всю сложность ситуации, – проговорил майор. – Либо крейсер попадет в западню, либо…
– До столкновения четырнадцать минут! – выкрикнул дежурный офицер.
– Простите, мне некогда, – выдохнул Эрик. – Скоро мы узнаем, прав я или нет.
«Виллок» давно превысил допустимую скорость. Риск был огромным. Тем не менее, враг догонял корабль. В смелости и решительности комонцам не откажешь. Маленький потрепанный эсминец и новейший крейсер сирианского флота. Силы несопоставимы. Однако в данном, конкретном случае огневая мощь судна не имела значения.
Как и предполагал Гроненбер, события развивались по худшему сценарию. Противник ударил по корме «Виллока». Корабль вздрогнул. На голографической схеме высветились точки попадания лазерных лучей. Пробить броню враг не сумел, но упорно продолжал расстреливать дюзы и двигательный отсек. Эсминец расположился чуть выше крейсера. Идеальная позиция. Для большинства орудий «Виллока» он в «мертвой» зоне.
Крошечное судно, словно назойливое насекомое, впилось в тело гиганта. Майор прекрасно понимал, что рано или поздно комонцы выведут корабль из строя. Их надо как-то сбросить. Без радикальных мер тут не обойтись. Самый простой способ – снизить скорость. Эсминец пролетит мимо, а пушки главного калибра превратят его в пыль.
Беда в том, что вражеское судно совсем рядом. Если будет ошибка в расчетах, неприятель врежется в «Виллок». Дистанцию между кораблями сейчас выдерживают компьютеры. Но даже они не успеют отреагировать. Комонцы протаранят крейсер, и оба судна взорвутся. Подобный итог Эрика не устраивал. После некоторой паузы Гроненбер приказал:
– Опуститься вниз! Сбавить ход! Орудиям верхней палубы бить по днищу эсминца.
Майор надеялся, что противник окажется над «Виллоком». Для наводчиков этого будет достаточно. Залп шести пушек либо уничтожит судно, либо заставит его отвернуть в сторону. Увы, наши ожидания часто не оправдываются. Вражеский корабль незамедлительно нырнул за крейсером. Мало того, он еще больше приблизился к «Виллоку». Орудия стреляли практически в упор.
Произошло то, чего так опасался Эрик. Лазерные лучи прошили эсминец почти по центру. Судно вспыхнуло и развалилось на части. Обломки корабля получили дополнительное ускорение и стальным дождем обрушились на крейсер. «Виллок» судорожно затрясся.
С побелевшим лицом Линк застыл возле кресла. Полковник был похож на мраморную статую. Торренс не мог вымолвить ни слова. Контрразведчик с ужасом смотрел на схему. Сплошной красный цвет. Количество пробоин невозможно сосчитать. Создавалось ощущение, что крейсер вот-вот рассыплется. Удивительно, но майор абсолютно спокоен. Через несколько секунд в рубке управления раздался его твердый голос:
– Доложить о повреждениях и потерях!
– Система дальней связи не функционирует.
– Две боевые рубки разрушены, четыре человека погибли.
– Навигационное оборудование блокировано.
– На девятой палубе масштабная разгерметизация. Система жизнеобеспечения не справляется.
– Что с двигательным отсеком? – нетерпеливо спросил Гроненбер. – Почему падает мощность?
– Пострадал один из ускорителей, в левой дюзе кусок металла, – произнес худощавый лейтенант.
Командир судна недовольно поморщился. Сирианцы избавились от преследовавшего их эсминца, но какой ценой. Результат этой короткой схватки удручал. Перспективы у беглецов явно не радужные.
– Объявить на девятом ярусе эвакуацию! – приказал Эрик. – Через минуту закрыть туда доступ. Техникам перераспределить расход энергии. Пора преодолевать световойбарьер.
Спорить с майором никто не посмел. Хотя все осознавали, что Гроненбер совершает очередную авантюру. Малейший сбой в двигателях во время прыжка, и «Виллок» исчезнет, испарится, будто его никогда и не было.
Не вмешивался и Линк. Командир корабля опытный, умелый офицер. В графстве, конечно, существует протекционизм, но дураков на такие должности не назначают. Да и генерал Оквил не зря предложил этот крейсер в качестве флагмана. Он дал майору весьма лестную характеристику.
Вскоре судно нырнуло в гиперпространство. Изображение на обзорном экране сразу поменялось, слишком велики искажения.
– Вижу тринадцать целей! – выкрикнул наблюдатель. – Идут четырьмя группами. Столкновение через восемь минут!
Эрик зло усмехнулся. Его догадка оказалась верна. Неприятель рассчитывал, что «Виллок» устремится к Эльза-не, под защиту цекрианского флота. Теперь комонцы пытаются исправить допущенный промах. Но свой шанс они уже упустили.
– Поворот влево на сорок пять градусов! – распорядился Гроненбер. – Скорость максимальная.
– Господин майор, мы пройдем возле Ульфры, – тихо сказал дежурный, глядя на высветившуюся линию курса. – Это самоубийство.
– Правильно, – проговорил Эрик. – Вот и посмотрим, способен ли враг рискнуть кораблями. Комонцам ведь придется следовать тем же маршрутом. Сейчас у них преимущество. «Виллок» только разгоняется. Противник либо настигнет нас, либо сделает крюк.
Капитан тяжело вздохнул и вытер пот со лба. План действительно гениальный и единственно верный, но из категории безумных. Корпус крейсера снова завибрировал. Люди инстинктивно схватились за поручни. Впрочем, если обшивка не выдержит столь резкой нагрузки, данная мера предосторожности вряд ли поможет сирианцам.
Обычно на достижение трех тысяч «С» требовалось пять-шесть часов. Гроненбер намеревался значительно сократить это время. Другого способа оторваться от неприятеля у беглецов нет. Удача сегодня сопутствовала майору. У Брюса Эстебана не так много хороших судов. Командующий комонцев не стал подвергать опасности корабли эскадры. Он отозвал две группы назад. В погоню за «Виллоком» ринулись шесть крейсеров.
Враг пытался взять сирианцев в клещи. Напрасные старания. Гроненбер уже перехватил инициативу. Кратчайший курс позволил Эрику уравнять скорость. Когда судно покинуло звездную систему, противников разделяло почти тридцать минут. Расстояние невелико, но попробуй его ликвидируй!
Майор торжествовал. Он сумел выпутаться из безнадежной ситуации. Однако напряжение в рубке управления не спадало. Главная проблема–технический отсек. Двигатели работают на пределе. Чтобы устранить неисправности, нужна передышка. А ее комонцы не дают. И неизвестно, как долго это продлится.
В гонке на выживание «Виллок» без сомнения проиграет. Джози великолепные мастера, но у любого прибора, механизма есть определенный запас прочности. Если не починить ускоритель и не очистить дюзу, крейсер рано или поздно потеряет ход. Проклятый эсминец выполнил поставленную задачу.
Глава 2
Тревожное затишье
Слуги подали второе блюдо, когда в зал торопливо вошел адъютант. Видог с нескрываемым раздражением смотрел на приближающегося офицера. Герцог не так часто обедал в кругу семьи. Дочь Элиза как раз рассказывала о проказах внука. Она тут же замолчала.
Капитан остановился в трех метрах от правителя и вытянулся в струну. Внешне адъютант невозмутим, но в глазах без труда читается страх. Навлечь на себя гнев Берда, значит погубить карьеру, а может и жизнь. Выдержав паузу, Видог повернулся к офицеру и громко спросил:
– Что случилось?
– Во дворец прибыл генерал Свенвил, – отчеканил капитан. – Он просит о срочной аудиенции.
Ну, разумеется, кто еще мог заставить беднягу прервать обед правителя. Перечить могущественному начальнику службы контрразведки очень опасно. Барон мстителен, злопамятен и никогда не прощает нанесенных обид. Адъютант оказался между двух огней. Ему не позавидуешь. При любом раскладе офицер останется крайним. Герцог отодвинул тарелку и произнес:
– Неужели нельзя подождать?
– Генерал утверждает, что дело не терпит отлагательств, – сказал капитан.
Берд встал из-за стола, бросил на адъютанта испепеляющий взгляд и зашагал к боковой двери. Прощаться с бароном Вистейлом и дочерью правитель не стал, хотя прекрасно понимал, что беседа с начальником контрразведки затянется. Видогу было плевать на правила хорошего тона. Придворный этикет бесил грубоватого, прямолинейного герцога, и он часто его не соблюдал.
Выйдя в коридор, Берд направился к своему кабинету. Офицер следовал чуть позади. Постепенно правитель успокаивался. Подобную настойчивость Свенвил проявлял крайне редко. Видимо, действительно произошло что-то важное.
Расположившись в кресле, Видог внимательно наблюдал за генералом. Горн, конечно, хитрец, но обмануть герцога не так-то просто. Сегодня барон не похож сам на себя. На лице ни малейших признаков лукавства. Ни приторной, льстивой улыбки, ни учтиво согнутой спины, ни привычно опущенной вниз головы.
Свенвил не вошел, а ворвался в помещение. Движения резкие, стремительные. Он взволнован и плохо контролирует эмоции.
Если сказать, что Берд был удивлен, это не сказать ничего. Вывести из равновесия начальника контрразведки необычайно сложно.
– Ваше высочество, я прошу прощение за дерзкое вторжение… – начал генерал.
– Обойдемся без дежурных фраз, – махнул рукой правитель. – Что стряслось?
– Я получил последние агентурные данные, – произнес Горн. – У меня плохие новости.
– Не выношу, когда ты говоришь загадками, – Видог подался вперед. – Конкретнее.
– Три дня назад Лесс Акрил атаковал Шейлу и уничтожил колонии комонцев, – выдохнул барон.
– И что здесь нового? – недоуменно пожал плечами герцог. – Об этом вопят все средства массовой информации. На Ольдии и Жироре постоянно транслируют репортажи с места событий. Ядерные взрывы превратили шахтерские поселения в пыль. Обычная истерика неудачников.
–Да, но два часа назад граф Эстебан официально объявил войну цекрианцам, – возразил Свенвил.
– Я бы поступил так же, – вымолвил Берд. – Наглецов надо наказывать. Иначе прослывешь слабым правителем и не удержишь власть. Брюс – смелый, решительный человек. Если не ошибаюсь, это уже пятый конфликт между Комоном и Эльзаной. Все предыдущие заканчивались победой Эстебана.
– Совершенно верно, – подтвердил генерал. – У вас блестящая память. Но тогда дело ограничивалось стычками в космосе. Потеряв три-четыре корабля, противоборствующие стороны прекращали сражение. Цекрианцы ни с чем возвращались домой, а злосчастная планета доставалась их врагам.
– Думаю, и теперь события будут развиваться по тому же сценарию, – усмехнулся Видог.
– Боюсь, что нет, – произнес Горн. – Народ Комона требует возмездия. Во многих городах прошли митинги и демонстрации. Они прекрасно отрежиссированы и подготовлены. Граф тут же пообещал отомстить подлым убийцам. Сенат не рискнул спорить с Эстебаном. В стране началась мобилизация. На транспорты грузятся десантные части. Брюс собирает эскадру для нападения на баронство.
– Он хочет оккупировать Цекру, – догадался герцог. – Логично. Если честно, давно пора. Лесс Акрил сам напросился. Не стоило будить зверя. За непомерную алчность приходится платить.
– Проблема в том, что барон ни в чем не виноват, – осторожно заметил Свенвил.
– То есть как? – изумленно проговорил Берд. – Кто кроме него мог атаковать Шейлу? Не альконцы же.
– Не знаю, – честно сказал начальник контрразведки. – Все четырнадцать цекрианских крейсеров на месте. Суда продемонстрировали журналистам. Однако Эстебан не слушает оправданий.
– Чепуха, – покачал головой правитель.–Акрил где-то прятал корабли. Другого объяснения нет.
– Семь тяжелых крейсеров – дорогое удовольствие, – вымолвил Горн. – У Лесса нет таких денег. Судя по сообщениям комонцев, суда новые. Построены по стандартному проекту джози. Барон бы разорился.
– Чего не сделаешь ради реванша над старым, ненавистным врагом, – произнес Видог.
– Так же рассуждают и комонцы, – сказал генерал. – Но какой смысл, имея столь мощный флот, совершать диверсию и спасаться бегством? Кроме того, цекрианцы никогда не разрушали базы. Акрил даже выслал эсминцы в гиперпространство на поиски неизвестной группы. Но вряд ли усилия Лесса увенчаются успехом. Корабли, уничтожившие колонии, не пойдут к Эльзане.
– Постой, постой, – проговорил герцог. – Данная провокация очень похожа на ту, после которой Торнвил захватила Китар. Тогда ты организовал нападение на Велию, а Октавия воспользовалась ситуацией. Эстебан украл нашу идею. Мерзавец. Но зачем он сровнял с землей все шахты? Достаточно было одной.
– От заслона тоже мало что уцелело, – добавил Свенвил. – Это не граф. Чересчур большие жертвы и убытки. Игра гораздо тоньше и хитрее. На крейсерах агрессоров был герб барона Акрила.
– И ты предполагаешь, что его нанесли умышленно, – произнес Берд.
– Без сомнений, – ответил начальник контрразведки. – Чужаки хранили полное молчание. На вызовы комонцев не реагировали. Они старались не выдать себя. Типичная секретная операция. И вдруг такая глупая оплошность. Я не верю в случайности. Цекрианцев определенно подставили.
– Неужели Брюс этого не понимает? – спросил правитель. – Проанализировать факты много ума не надо.
– Гнев часто мешает адекватно оценивать реальность, – сказал Горн. – Не сбрасывайте со счетов влияние толпы. Комонцы относятся к соседям с пристрастием. Они не могут быть объективными. Да и почему бы не присоединить к своим владениям планету с тридцатипяти миллионным населением. Когда еще Сенат даст графу подобные полномочия? Идеальный шанс.
– Но кто заинтересован в обострении отношений между Эстебаном и Акрилом? – задумчиво проговорил Видог. – У кого есть семь неучтенных крейсеров? Натан Дел-вил? Владыка Яслога?
– Сразу после объявления войны, Лесс обратился за помощью к герцогу Грайданскому, – вымолвил генерал. – Они ведь союзники. Ничего конкретного барон не услышал. Уклончивые, путаные фразы.
– Чего и следовало ожидать, – презрительно усмехнулся Берд. – Натану собственная шкура дороже.
– Тогда Акрил вызвал сирианского посла, – продолжил Свенвил. – Переговоры с графиней Торнвил состоятся сегодня вечером. Правитель Цекры распорядился закрыть канал и обеспечить полную конфиденциальность. Предпринимаются беспрецедентные меры предосторожности.
– Графиня Торнвил, – повторил Видог. – Октавия потребует от Лесса отказаться от суверенитета и признать ее власть. Еще одно государство без боя вольется в сирианское графство. Численность флота Торнвил стремительно увеличивается. Эта женщина начинает меня пугать.
Теперь понятно волнение начальника контрразведки. Судя по всему, Горн пришел к такому же выводу. Герцог поднялся, оперся ладонями на стол, посмотрел на генерала.
– Мы можем помешать сделке? – произнес Берд.
– Нет, – честно ответил Свенвил.
– А что если Октавия и устроила провокацию? – предположил Видог.
– Не исключено, – согласился барон. – В этой ситуации только она останется в выигрыше. Однако ни один сирианский крейсер не покинул систему Китара. Мы следим за эскадрой Лексона.
– Фантастика! – воскликнул правитель. – Корабли-призраки. Появились из ниоткуда и исчезли в никуда.
– К сожалению, есть еще одна проблема, – понизил голос Горн. – Не менее серьезная…
– Без предисловий, – сказал Берд, направляясь к бару. – Говори по существу.
– Если помните, полтора месяца назад официальные средства массовой информации Хороса сообщили, что Брин Саттон ложится на операцию, – вымолвил генерал.
– Разумеется, – кивнул головой Видог, наполняя бокал крепким красным вином. – Он временно передал власть старшему сыну Крису.
– Именно так, – подтвердил Свенвил. – С тех пор герцога больше никто не видел. Медики ссылаются на внезапно возникшие осложнения.
– В самом деле? – Берд повернулся к барону. – Считаешь, что Саттон умер?
– Смерть правителя, конечно, трагедия для страны, – произнес Горн. – Но у Брина достойные наследники. Скрывать кончину отца они бы не стали. Странность в том, что и Крис куда-то потерялся. На приемах присутствует только его брат Мейс. Наместник Кратона всегда чем-то занят.
– Не улавливаю связи, – сказал Видог.
– На Хоросе существует оппозиционная пресса, – проговорил начальник контрразведки. – Мы негласно ее финансируем. Так вот журналисты раскопали удивительный факт. Примерно пять декад назад звездный флот герцогства начал масштабные учения. Количественный состав эскадры неизвестен. И, похоже, экспедиция затянулась.
– Черт подери! – выругался Берд и залпом осушил бокал. – Удача переменчива. Где-то я ее спугнул. Неприятности идут сплошной полосой. Но почему разведчики ничего недокладывают? Суда наверняка миновали Прайн и Везен. Их давно должны были обнаружить.
– Я отдал соответствующие распоряжения патрульным эсминцам, – отчеканил Свенвил. – Там же барражируют и пираты Стогрина. Увы, пока поиски не привели к успеху.
– Еще одна группа крейсеров растворилась в космосе, – горько усмехнулся владыка Плайда. – Это уже мистика какая-то. Напасть на Шейлу хоросцы не могли. Слишком далеко. Им до Ульфры лететь больше четырех месяцев. Хотя… Семь кораблей для Брина Саттона сущий пустяк. Передовой отряд совершает диверсию и уходит на соединение с главными силами.
–А смысл?– возразил генерал. – Герцог не получит ни малейших дивидендов.
– Вот тут-то и кроется загадка, – заметил Видог. – Что если Торнвил ведет двойную игру? Она умело лавирует между союзниками и без особого сопротивления захватывает все новые и новые территории.
– Брюс Эстебан уж точно не рискнет с ней воевать, – произнес Горн.
– Отсюда вывод – инициатива упущена, – констатировал Берд. – Я приостановил экспансию, и Октавия меня обогнала. Потрясающая женщина. То она медлит с вторжением, ато несется галопом. Пора нам ответить на этот вызов. Флот готов к старту. Мы ударим по баронству Алционскому.
– И тогда Грайд окажется в клещах, – сказал начальник контрразведки. – Гениальный план.
– Не льсти, – жестко проговорил правитель. – Лучше найди эскадру Саттона. Да, и пошевели свою агентуру. Я хочу знать все о младшем сыне Брина Мейсе. Кроме того, порадобраться до фаворита Торнвил. Не он ли является генератором блестящих идей. Надо надавить на него.
– Ваше высочество, мои люди стараются, но приблизиться к графине вплотную не удается, – вздохнул Свенвил. – Октавия окружила себя верными телохранителями. К сожалению, мутанты не подкупны.
– Не зацикливайтесь на деньгах, – вымолвил Видог. – Есть другие слабые места. Например, власть, тщеславие, свобода. Их племена ведь когда-то безжалостно уничтожались. Используйте любые методы.



Страницы: 1 2 3 [ 4 ] 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.