read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


– Заткнись, Лайн, – раздраженно прошипел аланец. – Я не настроен шутить.
–Прекратить болтовню! – вмешался Парсон. – Обсуждать тут нечего. Хорошо хоть не ночью подняли.
Джей попал в точку. Подобный вариант тоже не исключался. Сирианцы относились к бойцам Энгерона, как к расходному материалу. Они – вещь, неодушевленный предмет. Ну, а разве кто-нибудь посвящает вещи в свои планы? Конечно нет. Их используют по назначению и выбрасывают за ненадобностью. Со стороны солдат глупо надеяться на нормальное человеческое отношение к себе. Психология сирианского общества за последние годы сильно изменилась.
За пять минут до установленного срока подразделение покинуло отсек. Слово рота уже не употреблялось. Оно просто неуместно. В подчинении у Нокли двадцать два бойца.На полноценный взвод и то не хватает. Штурм базы на Шейле дорого обошелся наемникам.
Ученые и техники были уже в шлюзовом отсеке. Мужчины о чем-то спорили, а Лиза нервно прохаживалась вдоль бота. На лице явная озабоченность. Похоже, путешествие на Тарнум не вызывает у нее прилива положительных эмоций.
Сержант остановил подразделение в трех метрах от Корлейн. Четкая, отрывистая команда, и наемники вытянулись в струну. Аланка взглянула на бойцов. В выправке им не откажешь. Не зря компания Стафа Энгерона процветает. Рота потеряла семьдесят процентов состава, но в глазах солдат нет ни намека на страх.
Для них это очередная, ничем не примечательная операция. Наемникам все равно куда высаживаться. Если предначертано погибнуть на далекой, неизвестной планете, значит, так оно и будет.
Бойцы смирились с судьбой.
Лиза глубоко заблуждалась, когда думала, что солдат можно запугать. Наемники не спешат на тот свет, но смерти не боятся. Они слишком часто соприкасались с ней. Фактически это безжалостные, хладнокровные машины для убийства.
Внешний вид у них соответствующий. Даже мальчишка на левом фланге строя смотрится угрожающе. Не чета техникам «Виллока». Армейское снаряжение сирианцев не спасает. Нет характерной, присущей бойцам Энгерона наглости и уверенности.
– Насколько мне известно, наблюдатель уже ввел вас в курс дела, – сказала женщина.
– Так точно, – произнес Вилл. – Наша задача охранять научную группу. Инициатива запрещена.
– Вот, вот, – подтвердила Корлейн. – Надолго задерживаться на Тарнуме мы не намерены. Это разведка, а не археологические раскопки. Пять-шесть часов на поселок и летим дальше.
– А если мы встретим чужаков? – спросил Нокли. – Они могут быть агрессивны.
– Первыми не стреляйте, – распорядилась аланка. – Попробуем вступить в контакт. Хотя, сомневаюсь, что кто-нибудь из местных обитателей уцелел. Базы заброшены довольно давно.
Лиза говорила спокойно, размеренно. В голосе женщины не чувствовалось волнения. Видимо, сирианцы действительно ничего опасного на поверхности планеты не обнаружили. В противном случае Корлейн вела бы себя иначе. Что ж, тем лучше. Вместо рискованной высадки легкая прогулка.
Аланка призывно махнула своим спутникам рукой и направилась к машине. Сирианцы расположились возле кабины. Дверь к пилотам открыта. На Тарнуме пригодная для дыхания атмосфера и отделять десантный сектор нет смысла. Кроме того, руководитель группы должен быть в курсе событий. Лиза перед стартом перекинулась парой фраз с офицерами. Парни опытные, бывали в различных ситуациях.
Наемники заняли места ближе к заднему люку. Они первыми ступят на планету. Их задача обеспечить надежный плацдарм и беспрепятственное продвижение ученых вглубь колонии.
Вскоре шлюзовые ворота поднялись, и бот стартовал. Крепко сжимая оружие, солдаты молча смотрели на товарищей. Бойцы предпочитали в присутствии сирианцев держать язык за зубами. Так меньше проблем.
Полет длился около получаса. Крейсер дрейфовал точно над поселениями. Преодолев густую пелену облаков, машина заскользила над поверхностью океана. Высота не более двухсот метров. Внизу легкий ветер гонит волны по темной, мрачной глади воды. Впереди показались очертания берега. По плану разведка должна была начаться с восточной базы. Затем группа отправится на северо-запад, к вершине «треугольника».
Бортовой компьютер безошибочно вывел бот к руслу реки. До колонии осталось километров пятнадцать.
– Приготовиться к высадке! – громко произнес Нокли, заметив тревожное мигание сигнальной лампы.
Однако у пилотов возникли неожиданные трудности. Машина резко снизила скорость и зависла над поселением. Время шло, а аппарат почему-то не приземлялся. В конце концов, терпение у Корлейн иссякло. Женщина встала и решительно шагнула в кабину.
– Что у вас стряслось? – раздраженно спросила Лиза.
– Взгляните сами, – ответил темноволосый коренастый лейтенант лет двадцати семи, кивая на обзорный экран.
Аланка увидела бескрайнее сине-зеленое море растительности. Нигде никакого просвета. О том, что под ними база чужаков можно было только догадываться. Теперь стало понято замешательство офицеров.
– Но как же снимки? – удивленно вымолвила Корлейн. – Центральная площадь, очертания улиц, развалины домов. Они различались довольно отчетливо. Я прекрасно помню…
– Правильно, – усмехнулся пилот. – Беда в том, что их делали с помощью сканера. А прибор убирает мелкие препятствия. В частности тонкие ветви и листву. Для бота же это серьезная помеха.
– Неужели нельзя пробиться сквозь преграду? – проговорила женщина. – Машина ведь тяжелая, мощная…
– Сломать сучья несложно, – согласился лейтенант. – Не наткнуться бы на ствол. Тогда аппарат потеряет управление и опрокинется на бок. Последствия будут печальными. Мы упадем с большой высоты. Даже если уцелеем, машину будет не восстановить. Плохо то, что кроны деревьев сплелись и превратились в сплошную зеленую массу. Найти разрывы пока не удается.
– Что вы предлагаете? – проговорила Лиза.
– Идеальный вариант – вернуться назад, – после короткой паузы вымолвил офицер. – Пусть наблюдатели сделают повторную съемку. Введем информацию в бортовой компьютер и уже тогда выйдем на конкретную точку. Снизим риск до минимума.
– Это невозможно, – отрицательно покачала головой аланка. – Потеря времени недопустима. Мне приказано уложиться в световой период. А он не безграничен. Почему бы вам сейчас не получить сведения с крейсера?
– Не все так просто, – произнес лейтенант. Малейшая ошибка в программе и мы разобьемся. Я на себя ответственность не возьму. Тарнум абсолютно неизучен. Нет даже точной карты.
– Бессмысленный спор, – сказала Корлейн. – Мы обязаны сесть. Даю вам на размышление пять минут.
– А если мы ничего не придумаем? – спросил офицер.
– Значит, опуститесь на поверхность прямо здесь, – жестко проговорила женщина. – Понадеемся на удачу. Иногда она благоволит смельчакам.
В голосе Лизы звучали стальные нотки. Нет, аланка не шутит. Ее угроза реальна.
– Есть одно решение, – вмешался второй пилот, парень лет двадцати трех. – Крайне опасное, но дающее шанс…
– Внимательно слушаю, – мгновенно отреагировала Корлейн.
– Подлететь к базе со стороны реки, – произнес молодой человек.
– Ты сошел с ума, – выдохнул его напарник. – Посмотри на русло. Ширина метров сорок. Половину закрывают ветви деревьев. Маневрировать негде. А ведь нам нужно найти подходящую площадку. Придется двигаться на высоте четырех-пяти метров. Если зацепим воду, машину не удержим.
– Мне нравится этот план, – спокойно вымолвила аланка. – Приступайте.
Коренастый лейтенант пробурчал что-то нечленораздельное. Идея товарища казалась ему авантюрной. Не хватало еще утопить бот в реке. Людям, находящимся внутри, ничего не угрожало. Они не утонут. Аппарат ведь герметичен. Однако на «Виллоке» нет машин, способных поднять бот с глубины. Сирианцы и наемники будут самостоятельно выбираться наружу. Перспективы не самые приятные. Кто-то может и не выплыть.
Тем не менее, пилот выполнил распоряжение Корлейн. С руководителем группы лучше не связываться. Она женщина вспыльчивая и злопамятная. У нее огромные полномочия, ау офицера и так карьера складывается не лучшим образом.
Аппарат плавно развернулся и полетел к руслу. Машина снижалась медленно, осторожно. Лиза стояла за спиной лейтенанта. В профессионализме ему не откажешь. Работает четко, уверенно. Хотя волнение трудно скрыть. Тело напряжено, пальцы крепко сжимают штурвал, на лбу испарина.
Бот погрузился в дебри и на мгновение замер. Взгляды пилотов прикованы к обзорному экрану. Впрочем, Корлейн и через лобовое бронестекло отлично видела, что сесть тут не удастся. Слишком густые заросли. Да и подходят они непосредственно к воде. На лицах офицеров разочарование.
– Вперед, – бесстрастно проговорила аланка.
Бот на предельно малой скорости заскользил над рекой. Теперь стало понятно, почему лейтенанту не понравилось предложение напарника. Излучина часто петляла. В условиях ограниченной видимости это было чревато катастрофой.
Машина то и дело срезала ветки. Дважды аппарат чуть не врезался в зеленую стену. Пилот в последний момент успевал совершить вираж. Лиза невольно почувствовала дрожь в коленях. Испытание нелегкое. А главное, от нее ничего не зависит. Женщина не выносила подобные ситуации.
–Слева просвет! – внезапно выкрикнул второй пилот. – Не ори! – рявкнул лейтенант.
Бот тут же завис. На берегу действительно была крошечная площадка, покрытая невысокой травой. Машина двинулась в указанном направлении. Офицер не торопился.
Что если это своеобразная природная ловушка? Вокруг сплошные болота. Аппарат весит несколько тонн и сразу провалится в мягкий грунт. И неизвестно сумеет ли потом подняться. Да и при десантировании возникнут серьезные проблемы. Солдаты увязнут, а бот заполнится водой и жижей.
Машина коснулась поверхности. Металлические опоры промяли влажную почву, но глубоко в землю не ушли. Датчики на днище функционируют в нормальном режиме. Пилот отпустил штурвал, снял шлем и ветер пот со лба. Повезло. Корлейн права, удача улыбается храбрецам. Тот, кто не рискует, никогда не выигрывает. Впрочем, выключать двигатели лейтенант не стал. Мало ли, что может случиться.
Задний люк с тихим шелестом упал на грунт. В разные стороны полетели брызги. Наемники рванулись к выходу. До реки от силы метра три. Обогнув бот, солдаты рассыпалисьвеером. Надо занять плацдарм и подготовиться к обороне. Схема стандартная. И не важно, есть поблизости противник или нет. В целях безопасности любая цивилизация рассматривалась как враждебная.
Волков бежал за Кавенсоном. Преодолев метров пятьдесят, юноша повернул вправо. Еще один рывок и Андрей остановился. Спрятавшись за ствол дерева, Волков опустился на колено. Палец на спусковом крючке лазерного карабина.
В теле необычная легкость. Значит, гравитация на планете меньше, чем на Земле и Тасконе. Это неоспоримый плюс. Нужно только привыкнуть. Но есть и минусы. Дышится тяжеловато. Легкие полностью никак не развернуть. Похоже, концентрация кислорода в атмосфере Тарнума ниже привычных двадцати процентов.
Юноша прислушался. Вроде бы ничего подозрительного. Со своей позиции Андрей отчетливо видел Брика и Марзена. Они тоже ждут дальнейших приказаний. Между тем, сирианцы покинули летательный аппарат. Разведчики с тревогой наблюдали за застывшим, словно статуя, сержантом. Через пару минут Нокли взглянул на аланку и сказал:
– Все чисто. Засады нет.
– Прекрасно, – отреагировала Лиза. – Господа, начинайте выгрузку Оборудования. Пилот, где мы находимся?
Техники бросились к машине, а лейтенант зашагал к Корлейн. В руках у офицера карта местности, составленная на основе сделанных сканером снимков. Вилл и Ник Холмос тоже подошли к машине. Пилот ориентировался по руслу реки. Найти характерные изгибы труда не составило. Вскоре лейтенант показал на северо-восточную окраину поселения.
– Где-то здесь, – произнес офицер.
– Сержант, ваши люди докладывали об обнаруженных постройках? – спросила Лиза.
– Нет, – ответил командир взвода.
– Странно, – задумчиво проговорила аланка. – Они должны были уже на них наткнуться. Территория колонии невелика. Что-то тут не так…
Нокли взял у офицера карту и довольно долго ее изучал. Затем Вилл связался Бентли. Капрал с тремя солдатами отправился на поиски пропавших сооружений. Вскоре все прояснилось. Разрушенные здания сильно заросли. Торчавшие из земли стены покрылись мхом и лишайниками.
Лицо Корлейн помрачнело. Именно этого женщина и боялась. Заниматься раскопками у нее не было ни малейшего желания. А придется. Иного способа раскрыть тайны неведомой расы нет. Между тем, техники вытаскивали из бота ящики с аппаратурой. Может хоть она поможет сократить сроки экспедиции и найти что-нибудь ценное.
Лиза решила лично взглянуть на дома чужаков. По словам сержанта до ближайшего строения метров семьдесят. В сопровождении Нокли и Холмоса аланка двинулась вглубь леса. Наемники стояли возле жалкого, убого остова зелено-бурого оттенка высотой в человеческий рост. Определить в этой глыбе древнее сооружение было крайне сложно. Неудивительно, что бойцы поначалу не заметили здание.
Корлейн разочарованно вздохнула. При таком раскладе шансы на успех не столь велики. Женщина неторопливо обошла руины. Крыши нет, стены покосились, кое-где образовались провалы. Возле самой земли Лиза увидела дыру с ровными, закругленными краями.
– Что это? – уточнила аланка.
– Верхняя часть окна, – произнес Бентли.
– Окна? – изумленно переспросила Корлейн. – На какой же глубине тогда находится основание дома?
– Метра полтора-два, – ответил капрал. – Может, больше…
– Вы хотите сказать, колония погибла несколько десятилетий назад? – проговорила женщина.
– Вы выбрали не ту шкалу, – усмехнулся наемник. – Счет идет на века. Образование почвы – долгий процесс. Факторов, конечно, много: климатические условия, растительность, тектонические процессы…
– У вас блестящие познания в данной области, капрал, – с иронией в голосе вымолвила Лиза.
–Я когда-то занимался подобными проблемами, – произнес Бентли. – Кое-что в памяти сохранилось.
– Ну-ну, – скептически заметила аланка, оглядываясь по сторонам.
Вокруг высокие деревья, широколистные, развесистые кустарники, густая трава. Одним словом, царство нетронутой природы. Пожалуй, боец прав. Здесь давно не ступала нога разумного, цивилизованного существа. Корлейн зашагала к центру поселения. Преодолев метров тридцать, женщина остановилась.
– У меня вопрос к специалисту, – проговорила Лиза, обернувшись к солдатам. – Тут по плану должна быть улица. Длинный ряд строений. Где они? Ничего нет. Неужели все здания рассыпались в прах?
– Откуда у вас такие сведения? – поинтересовался капрал.
– Очертания сооружений есть на снимках, сделанных с корабля, – сказала аланка. – Могу продемонстрировать карту поселения.
– Базу снимали, разумеется, с помощью сканера, – догадался Бентли.
– Да, – подтвердила Корлейн.
– Все просто, – улыбнулся наемник. – Это фундаменты сооружений. Почва мягкая, влажная, неустойчивая. Для надежности чужаки использовали камень и бетон. Сами дома были из дерева.
– Когда враг обстреливал колонию, строения сгорели, – предположила женщина.
– Не исключено, – кивнул головой капрал. – Но не стоит забывать и о времени. Оно столь же безжалостно, как и огонь. За долгие годы здания сгнили. Ветер и дождь постоянно меняют облик планеты. Что-то рождается, что-то умирает.
– Обойдемся без философских разглагольствований, – вымолвила Лиза. – Мне нужны только факты. Если я правильно поняла, на Тарнуме сохранились лишь сооружения из прочных, долговечных материалов. Судя по местному пейзажу, их не так много. Это облегчает нашу задачу.
– Почему? – недоуменно произнес Холмос.
– Пошевели мозгами, Ник, – снисходительно сказала аланка. – На планету прилетели поселенцы. С чего начинается строительство базы? С наиболее важных объектов. Энергетическая станция, пункт связи, ангары для техники, продовольственные и вещевые склады. Между рейсами звездных судов огромный промежуток. И его надо пережить. Обычные дома возводятся по остаточному принципу, в последнюю очередь. Особой ценности они не представляют.
В этот момент техники доложили, что распаковали аппаратуру и готовы к работе. Корлейн приказала им идти к обнаруженным развалинам. Настроение у женщины было отвратительным. Ее надежды не оправдались. Пришельцы покинули колонию на Тарнуме слишком давно. И нет никакой гарантии, что они предварительно не демонтировали ценное оборудование.
Но даже если разведчикам удастся найти древний артефакт, попробуй, достань его с двухметровой глубины. Раскопки могут затянуться, и группа не уложится в установленные сроки. Для изучения трех поселений одного светового дня мало. В лучшем случае отряд вернется на «Виллок». В худшем… Ночевать на планете у Лизы не было ни малейшего желания. Но Торренс вряд ли прислушается к мнению подчиненных. Его главный принцип – цель оправдывает средства.
Глава 5
База колонистов
С момента высадки прошло пятнадцать минут. Как и предполагалось, наемников никто не атаковал. Заброшенная база чужаков не представляла опасности для людей. Солдаты успокоились и с интересом изучали окрестности. Ничего подобного они раньше не видели. Каждая планета уникальна и отличается неповторимой флорой и фауной.
Однако существуют и некоторые общие черты. Жизнь в галактике, а может и во всей вселенной, развивается по определенным законам. Человечество не случайно так легко адаптировалось на Асконе, Корзане, Каноте и других планетах. Местные условия оказались вполне пригодными для жизни.
Мало того, поселенцы использовали в пищу неизвестные растения и плоды. Разумеется, после соответствующего химического анализа. Организм прекрасно усваивал новую пищу. Биологи составляли громадные справочники, пытались выстроить четкую классификацию, но простой обыватель в таких тонкостях не разбирается.
Для него важно то, что экваториальный лес на Окре очень похож на тасконские джунгли. В детали никто не вдается. Подумаешь, стволы деревьев имеют желтоватый оттенок.Какая мелочь. Это интересно только специалистам.
Ситуация с животными несколько иная. На крупных кровожадных хищников поневоле обратишь внимание. Взять к примеру гризов. Ужасные твари немало попортили нервов тестианцам. На их счету сотни, тысячи убитых людей. Подобных зверей колонисты безжалостно истребляли.
За пять веков правления династии Храбровых человечество освоило почти тридцать планет и накопило огромные знания. Без сомнения, Тарнум добавит что-нибудь интересное. Еще бы! Ведь он вращается вокруг красного кар лика. До сих пор было только одно исключение – Сириус. Теперь их два. Это уже само по себе важное открытие.
Деревья здесь действительно странные. В высоту метров тридцать. Ствол прямой, с мощной разветвленной кроной. Вместо коры чешуйчатые рубцы в форме ромба, к которым прикреплены вытянутые продолговатые листья.
Больше всего Андрея поразила корневая система. Юноша привык, что на Земле она скрыта под толстым слоем почвы. Тут, наоборот, толстые витиеватые корни разбегаются в разные стороны по поверхности. Многочисленные отростки превращаются в новые побеги.
Волков посмотрел вверх. Развесистые, султанообразные верхушки плотно переплелись. Потому даже в ясный день, что на Тарнуме бывает редко, внизу царит полумрак.
Существует еще одна причина – второй ярус растительности. Он состоит из древовидных папоротников. Данное название внезапно всплыло в сознании Андрея. Книги по ботанике юноша никогда не читал. Значит, в очередной раз сработала программа интеллектуального развития. Волков и предположить не мог, что в его мозгу есть такая информация.
У этих растений коричневатый шершавый ствол, а на вершине веер двухметровых листьев. Он, словно зонт, накрывал обитателей леса. Справа от Андрея заросли колючего кустарника. Впрочем, стоило приглядеться, и юноша понял, что перед ним уменьшенный аналог местных деревьев.
Неожиданно шею Волкова пронзила острая боль. Андрей вскрикнул и машинально провел рукой по пораженному участку кожи. На ладони остались ошметки какого-то крошечного насекомого. Землянин смачно выругался. Для полного счастья разведчикам не хватало только кровососущих тварей.
Волков отступил чуть назад и поднял воротник куртки. Впрочем, это вряд ли поможет. Мера временная и не особенно эффективная. В поисках пищи мерзкие существа заберутся куда угодно. Словно в подтверждении данной мысли, юноша почувствовал жгучую боль на левом запястье. Пришлось убить еще одного представителя тарнумской фауны.
Вскоре Нокли приказал возвращаться к боту. Наемники неторопливо двинулись через заросли. Теперь можно не спешить. У машины стояли Корлейн, Холмос и двое техников. Сирианцы что-то активно обсуждали. Рядом с сержантом Парсон, Блекпул и Стенвил. Кавенсон и Элинвил идут за Андреем. Клертона командир взвода оставил в боевом охранении. Почему-то никого нет из отделения Бентли. Видимо, парни уже на задании.
– Слушайте меня внимательно, – проговорил Вилл. – Мы направляемся к центру поселения. До него метров двести. Соблюдаем предельную осторожность. Ноль четвертый, восемьдесят девятый, двенадцатый – головной дозор. Остальные обеспечивают безопасность отряда. Никому не расслабляться. Местность сложная. Нападение может последовать в любой момент и откуда угодно.
–Думаю, нет тут никого, – негромко сказал Ален. – Все давно заросло. Чужаки либо погибли, либо покинули планету. Вокруг сплошные джунгли. В таких условиях колонисты не живут.
– Колонисты, наверное, нет, – согласился Нокли. – А вот для хищников здесь раздолье. Есть где спрятаться. Вспомните корзанских гризов. Они всегда атакуют из засады. Лично я не хочу стать добычей какой-нибудь твари. Размер тарнумских животных нам не известен.
– Сержант, вы готовы? – уточнила Лиза.
– Да, – произнес Вилл и показал Джею, куда идти. Парсон, Блекпул и Элинвил зашагали на юго-запад.
Корлейн решила действовать двумя группами. Первая изучает северо-восточную окраину базы, вторая, которую возглавляет она, будет искать уцелевшие здания возле главной площади. Самые важные сооружения пришельцев наверняка где-то там.
Солдаты шли достаточно медленно. За каждым деревом, за каждым кустом может прятаться враг или кровожадный зверь. И кто опаснее еще неизвестно.
Разумные существа, как бы агрессивны они ни были, способны на компромисс. С голодным хищником ни о чем не договоришься. Ужасная тварь набрасывается внезапно, без предупреждения, часто рискуя собственной жизнью. Желание утолить голод побеждает инстинкт самосохранения.
Кроме того, возникли трудности у техников. Сирианцы несколько переоценили собственные силы. К стандартному снаряжению десантника добавились ящики с аппаратурой, рюкзак с взрывчаткой и две лопаты. В результате мужчины едва передвигали ноги. Даже небольшой отрезок пути дался им нелегко.
А ведь сейчас на планете градусов тридцать, не меньше. Плюс нехватка кислорода и кошмарная влажность. Пот по лицу мужчин катился ручьем. Ученые, разумеется, помогать беднягам не собирались. Не отдавала соответствующих распоряжений Корлейн и наемникам. Бойцы должны охранять отряд, а не таскать тяжести.
В конце концов, над несчастными смиловался Нокли, Сержанту надоело плестись, да и дозорные слишком уж оторвались. Вилл приказал присоединившемуся к отделению Эрику Клертону и трем солдатам бывшего второго взвода взять у техников часть поклажи. Скорость группы значительно возросла.
Спустя десять минут солдаты достигли цели. Лиза не ошиблась. Среди густых зарослей различалось пять или шесть построек. Судя по размерам, явно не жилые дома. Сирианцы, не теряя времени, приступили к работе. Наемники заняли позицию по периметру.
Несмотря на наличие плана, представить, как выглядел поселок в древности, было необычайно сложно. Местность с тех пор сильно изменилась. На площади теперь растут сорокаметровые исполины с гигантской развесистой кроной. И это далеко не первое поколение деревьев. Бентли прав, здесь чувствуется вековое забвение.
Достав приборы, техники тщательно, методично, обследовали руины. Они почти сразу наткнулись на что-то интересное. Крупный металлический предмет на глубине полутора метров. Начались раскопки. Сирианцы срезали грунт, перерубили корни и начали копать землю.
Лиза с нескрываемым скепсисом наблюдала за подчиненными. Данного навыка у них нет. Да и откуда ему взяться у людей, большую часть жизни проведших на космических кораблях. У техников «Виллока» совершенно иной функционал. Без солдат Энгерона тут не обойтись. Аланка повернулась к Нокли. Вилл сидел на корточках возле обрушившейся стены здания. Армейским ножом маорец очищал каменную поверхность ото мха.
– Что вы там обнаружили, сержант? – спросила Корлейн.
– Пока ничего особенного, – откликнулся Нокли. – Пытаюсь понять причину, по которой колония оказалась покинутой.
– И как, удается? – произнесла женщина.
–Я не специалист, но, по-моему, здесь следы гари, – ответил Вилл. – Если это так, то база наверняка уничтожена извне. В сооружении бушевал пожар.
– Чужаки могли и сами сжечь поселение, – заметила Лиза. – Чтобы никому не досталось.
– Вряд ли, – сержант отрицательно покачал головой. – Объект не столь уж ценный. Ведь сохранилось же «кольцо». Тогда и его надо было взрывать.
– Пришельцы пытались, но не получилось, – возразила аланка. – Порой наши желания не совпадают с нашими возможностями.
– Есть еще один вариант, – сказал Нокли. – Эпидемия. В подобных климатических условиях это вполне реально. Жара, влажность, насекомые. Пришельцам ничего не оставалось, как ликвидировать базу и бежать.
– Скоро мы все узнаем, – проговорила Корлейн. – Снимите часть людей с постов. Нужно ускорить работу. В противном случае отряд надолго тут застрянет. Ночевать на планете я не намерена.
Вилл посмотрел на техников. Да, беднягам не позавидуешь. Похоже, они набили на руках мозоли. Слишком часто мужчины отдыхают и разглядывают ладони. А это только первое строение. Что же будет дальше?
Колония неизвестной расы ведь состоит из трех поселений. И в каждом придется вести раскопки. Пяти человек для таких масштабных изысканий явно маловато. Если честно, маорец тоже не очень хотел задерживаться на Тарнуме. Место не самое привлекательное.
Сержант включил передатчик и приказал солдатам, возвращаться. Для охраны лагеря достаточно четырех бойцов. Они в каких-то шестидесяти метрах от здания. Предупредить об опасности успеют. Вскоре наемники появились из кустов. Солдаты на ходу расстегивали ремни бронежилетов. Сложив снаряжение и оружие возле обвалившейся стены, бойцы взялись за саперные лопатки.
Примерно через полчаса перед разведчиками предстал черный, обгоревший корпус машины. Заостренный нос, вытянутая форма, небольшие подкрылки, двухместная кабина. Без сомнения, это летательный аппарат. Чем-то он напоминал флайеры валкаалцев.
К огромному разочарованию техников внутри машины ничего ценного не оказалось. Все приборы превратились в прах. Не удалось даже определить тип двигателей.
Уставшие, грязные люди сидели на краю ямы и негромко делились впечатлениями. Изредка сирианцы и наемники прикладывались к флягам. Куртки разведчиков насквозь промокли от пота. Но их не снимешь. Мелкие, жалящие твари и так доставляют немало хлопот. Кожа на шее и руках уже покрылась волдырями. Лиза неторопливо подошла к Нокли. После короткой паузы женщина вымолвила:
– Напрасная трата сил. Мы потеряли массу времени, а результат нулевой.
– Позволю себе не согласиться с вами, – произнес сержант. – Это находка многое объясняет.
– Что именно? – уточнила Корлейн.
– Во-первых, база действительно была уничтожена, – сказал Вилл.
– Почему вы так решили? – спросила аланка.
– Ответ очевиден, – пожал плечами Нокли. – При эвакуации используются все машины. Сжигать их полнейшая глупость.
– А если у нее серьезная неисправность? – проговорила Лиза. – С запасными частыми возникли проблемы…
– Весомый аргумент, – произнес Вилл. – Но обратите внимание на огромную дыру сразу за кабиной. Она сквозная. Корпус аппарата практически разделен надвое. Отсутствует целый кусок. Уцелела лишь правая сторона.
– Думаете, это воздействие лазерного луча? – вставил Холмос.
– Нет, – сказал сержант. – Колонию обстреливали из другого оружия. Лазерные орудия дают совершенно иной эффект. Ровные, аккуратные пробоины, оплавленные детали конструкций, темные отметины на каменной поверхности. Здесь нет ничего подобного. Металл будто испарился. Я заставил бойцов раскопать грунт до пола. С бетоном то же самое.
– Какие же выводы вы сделали? – поинтересовалась Корлейн.
– Стал понятен размер сооружения, – проговорил Нокли. – Судя по всему, в ангаре стояли три машины. Две, видимо, успели подняться в воздух. Но главное, что здание заглублено. Метра на два, не меньше. Зачем? Не знаю. Может, в целях маскировки? Данный факт придется учитывать в будущем.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 [ 9 ] 10 11 12 13 14 15 16
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.