read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


– Самым прямым. Вы сыграли на безграничном честолюбии Флоры. Амир обещал ей поддержку, всю возможную помощь, подарил несколько весьма эффективных заклинаний и подсунул мальчишку с эликсиром правды. Это была очень тонкая интрига, не так ли? Одним выстрелом уничтожить сразу двоих, а может быть и троих. Флору, меня и, если повезет,Фелицию.
– Бред! – воскликнул Эрнесто, пытаясь ослабить путы. – Даже если бы это было правдой, где доказательствамоейпричастности?!
Дона едва заметно улыбнулась, полюбовалась маникюром на правой руке и занялась левой.
– Доказательства? – переспросил Кристоф задумчиво. – Сейчас будут.
Он посмотрел в темный угол и, повинуясь его взгляду, оттуда выступило темное существо с горящими глазами. Оно было точной копией некроманта – то же лицо, та же фигура и рост. Но от него веяло таким ужасом, что даже Босхет – потустороннее созданье, взглянув, поморщился. Дона снова поразилась. То, что делал Кристоф со своим Темным Охотником, было выше ее понимания.
– Узнаешь? – с усмешкой спросил колдун, глядя на застывшего асимана. – Давний знакомый, встречи с которым тебе удавалось избегать столько веков. Позволь, где это было?
– Ты не можешь убить меня! – произнес маг разом охрипшим голосом. – Если ты сделаешь это, начнется война. И мстить за Эрнесто будут всему твоему клану.
– Мстить?.. – с прежней, задумчивой издевкой произнес Кристоф. – Кстати, о мщении. Хорошо, что ты напомнил. У меня тоже накопилось достаточно поводов для мести. Пора подвести итог. Ты убил Герберта.
– Кристоф, послушай, – асиман тщетно пытался отодвинуться от черной фигуры Охотника. – Его убил Лудэр. Много веков назад!
– Асиман натравили лудэра на моего первого неофита. – В голосе колдуна не было никаких эмоций. – Вы убили Брана. Человека, который мог стать моим вторым учеником.
– Это произошло случайно! Шальная «молния»… Неужели ты до сих пор помнишь обиды тысячелетней давности?!
– Обиды?! – ладони Кристофа, спокойно лежащие на подлокотниках, сжались в кулаки. Его черный двойник шевельнулся и шагнул к асиману.
– Как ты знаешь, Охотник не оставляет следов, – продолжил колдун спокойнее, – и плоть, поглощенная им, не регенерирует.
– Кристоф! – вскрикнул Эрнесто, которого начало колотить крупной дрожью. – Я сожалею обо всем произошедшем! Я не должен был… мы все тогда пользовались не слишкомчестными методами. Но сам вспомни, какое было время! Сейчас мы можем договориться. Миледи, – он повернул перекошенную от страха физиономию к скучающей Доне, – я ничего не знаю, я не могу… Послушайте, я прошу…
– Герберт тоже просил.
Некромант небрежно махнул рукой. Лицо потусторонней твари вытянулось в оскаленную пасть, одним прыжком Охотник оказался рядом с Эрнесто и впился в его ногу.
Спустя мгновение, маг сидел, обмякнув на стуле и уронив голову на грудь. На его бедре не хватало значительного куска плоти, но ни на полу, ни на одежде асимана не было ни капли крови. Охотник лениво облизывал зубастую пасть длинным языком, а Кристоф, сложив руки на груди, стоял над пленником.
– Теперь ты готов говорить правду?
Эрнесто кивнул и заговорил срывающимся голосом:
– Амир сумел добиться расположения Флоры. Она была весьма умной женщиной, но магистр умеет играть на чужих слабостях. Он подвел ее к мысли о том, как можно победить Фелицию. Если бы ей удалось вызвать похищенного у тебя Тёмного Охотника – Флора стала бы новой главой клана Даханавар. Этого желали все. И тхорнисх, и асиман, и вьесчи, и вриколакос, и фэри. Ею, в отличие от Фелиции, можно было бы управлять.
Кристоф выслушал признание, но оно не произвело на него особого впечатления. Колдун знал все это раньше и теперь лишь получил подтверждение.
– Кто прислал мне «Могильную гниль»?
Эрнесто медленно поднял голову:
– Я не знаю.
– Кто ее изготовил?
Асиман помедлил с ответом, потом сказал глухо:
– Якоб.
– Откуда вы взяли кровь кадаверциан?
Тусклые глаза асимана неожиданно сверкнули злобой и торжеством. Он широко ухмыльнулся.
– Где вы взяли кровь? – повторил Кристоф.
– У меня, – прозвучал неожиданно новый голос.
Некромант резко повернулся в сторону говорившего. На пороге хранилища стоял Сэм. Дона, внезапно потеряв всю свою холодность и равнодушие, вскочила и стремительно шагнула к нему.
– Сэмюэл?! Что ты здесь делаешь? Как ты нас нашел? Что это значит?..
– Да, Сэм… – глумливо прохрипел Эрнесто, – расскажи им, что все это значит!
– Я шел за вами. Мне очень жаль… – произнес тот тихо, пристально глядя на побледневшую девушку, – но по-другому было нельзя. Нет! – воскликнул он, заметив, что Кристоф пошевелился. Молодой кадаверциан поднял руку, и все увидели, что в ладони у него зажата стеклянная колба, наполненная серым песком. – Это «Могильная гниль». То, что осталось. Так что не надо подходить ко мне.
– Сэм, – тихо произнес колдун, не обращая внимания на смешки асимана. – Что ты делаешь?
– Та гниль предназначалась не для тебя, а для Вивиана, – продолжил его ученик, крепче сжимая хрупкий сосуд.
– Но почему? – простонала Дона.
– Я не могу сказать, – голос Сэма дрогнул. – Так было нужно для всех нас. Для всего клана. Я не могу объяснить. Вы узнаете потом, сами…
– Сэм, послушай меня. – Кристоф медленно поднял руки, показывая, что в них нет ни оружия, ни магии. – Никто ни в чем тебя не обвиняет. И не обвинит. Ты же знаешь, мы всегда можем выслушать тебя и понять. Помочь.
– Не сможете, – прошептал он, обводя хранилище тоскливым взглядом.
– Я не верю, что ты сам мог решиться на такое. Вивиан – твой друг. Я видел, как ты беспокоишься за него. Ты помогал мне все это время… – Кристоф говорил мягко и успокаивающе, так, словно ученик был неразумным ребенком.
– Я не могу убить его сейчас, пока Дарэл считывает его память, – Сэм отер потный лоб, его щека дернулась, – они слишком тесно связаны. Погибнет Вивиан – погибнет и даханавар. А этого нельзя допустить. Простите, что это я – самый неумный и самый слабый – должен был сделать это.
– Сэм, пожалуйста, – на ресницах Доны заблестели слезы. – Убери это. Мы все знаем, что асиман очень хорошо умеют манипулировать другими. Если кто-то из них…
– Они ничего не говорили мне! – возразил кадаверциан. – Я сам пришел к ним. Обо всем знали только трое: Амир, Якоб и Эрнесто. Они подумали, будто я оскорблен тем, чтоменя не ценят в клане. Посчитали – я завидую способному Вивиану и хочу ему отомстить. Амира это очень обрадовало. Он не может понять, что мы не предаем друг друга.
– Сэм! – пронзительно закричала Дона. – Не надо!
Но тот уже разжал пальцы. Колба полетела ему под ноги. Облако серой пыли взметнулось вверх, и отчаянный крик Доны заглушил вопль Сэма и хохот Эрнесто.
– Босхет! – крикнул Кристоф. Бетайлас тут же прыгнул вперед, схватил девушку не позволяя ей приблизиться к ученику, корчившемуся на полу. Вилисса пыталась вырываться, но слуга держал ее крепко, хотя и старался не причинить боли.
Когда серая пыль осела, некромант опустился на колени рядом с умирающим. Могильная гниль проедала дыры в его теле, расползаясь все шире.
– Все будет хорошо, Сэм. Я помогу тебе, – голос некроманта звучал спокойно.
Ученик пытался что-то сказать, но не мог. Колдун кивнул, поняв, о чем тот просит беззвучно. Не опасаясь заразы, положил ладонь на почерневший лоб, резко нажал, и Сэм, выдохнув, замер…
Асиман посмотрел на Дону, рыдающую в объятьях бетайласа. На кадаверциана, медленно поднимающегося с пола. На тело Сэма, распадающееся черным пеплом. И злобно прошипел:
– Так и передохнете по одному.
С пальцев Доны сорвалась зеленая молния. Отчаяние и ярость почти ослепили вилиссу.
– Уведи ее отсюда, – приказал Кристоф бетайласу. – Достаточно на сегодня.
– Нет! – воскликнула девушка.
– Он нужен мне живым. Дона, прошу тебя, уйди.
Несколько мгновений она смотрела в глаза колдуна, потом опустила взгляд и прошептала:
– Да, мэтр…
Глава 14
Бетайлас
Только пустые люди знают себя.[23]23декабря
– Босх, уйди! Оставь меня в покое! Сгинь!!
Бетайлас, стоящий в дверях комнаты, с улыбкой развел руками:
– Простите, вилисса. Не могу. Приказ мэтра. В этот раз я пришел по его воле и подчиняюсь только ему. Он велел не оставлять вас ни на минуту. И я буду рядом. Хотите куда-нибудь пойти? Прогуляться? Покататься на машине? Или вон тот клуб, через дорогу, от него на милю несет фэри. Не хотите зайти?
Дона отвернулась в бессильном отчаянии и снова уткнулась лицом в подушку. Босхет бродил за ней как привязанный уже вторые сутки, и не было никакой возможности избавиться от него. Видимо, Кристоф всерьез считал, что ей нужна охрана.
Девушка сидела на кровати в своей уютной, просторной, светло-бежевой спальне, и перед ее закрытыми глазами снова и снова возникал умирающий ученик.
«Зачем Сэм сделал это? Что его заставило?Ктоего заставил?!»
– Вилисса, – Босхет погасил верхний свет, включил ночник, сел на тумбочку рядом с кроватью и произнес с неожиданной настойчивостью, – не надо думать о мертвых. По крайней мере, не теперь.
– Что ты можешь понимать!
– Достаточно для того, чтобы видеть в каком вы горе.
Дона медленно повернулась к нему. Бетайлас смотрел на нее серьезно и внимательно. Его бледное лицо в розовом свете ночника казалось принадлежащим обычному человеку. Только желтоватые ответы в зрачках выдавали нежить.
– Я слишком много общался с кадаверциан. Я знаю все ваши слабости. Вы чрезмерно привязаны к своим воспитанникам.
– Я не должна была обращать его… – Дона вытерла о подушку мокрые от слез щеки. – У него не было ни таланта, ни способностей. Но я так устала быть одна. Наверное, я дала ему слишком мало сил…
Зазвонил телефон, и бетайлас снял трубку.
– Слушаю. Да, мэтр… нет, я не думаю, что она захочет… – Босхет покосился на Дону, но та резко поднялась и вырвала у него аппарат.
– Кристоф, не странно ли, что все, кто хоть сколько-нибудь дорог тебе, умирают? – произнесла она звенящим от ярости голосом. – Герберт. Бран. Вольфгер. Флора. Вивиан. Сэм. Скольких еще я не знаю?! Когда придет моя очередь?!
Она отшвырнула трубку и снова упала на постель. Бетайлас тихонько свистнул:
– Несправедливые обвинения, мистрис. Остыньте.
– Убирайся к черту!
– Рад бы, да не могу, – отозвался он с тихим смешком. – Там меня вряд ли примут. Хотите, пойдем поохотимся на асиман? Расчленим парочку, и вы почувствуете себя лучше.
Дона промолчала.
– Или заведите себе нового ученика. Клин клином, как говорится.
– Босхет, сделай одолжение, замолчи.
– А, может, все-таки сходим в тот бар? Общество фэри всегда действует очень освежающе.
Он продолжал бубнить что-то еще, явно пытаясь отвлечь ее от грустных мыслей. Задавал вопросы и сам же отвечал на них, рассказывал байки столетней давности. Дона уже подумывала о том, не уничтожить ли тело, в котором прочно угнездился дух, но знала, что это бессмысленно. Кристоф пришлет нового охранника.
– Хорошо! Идем.
Вилисса поднялась и пошла одеваться.
Ей было все равно, где находиться. Метаться по ночным улицам, сидеть дома или в баре.
– Может так и лучше, – сказала она, глядя на свое отражение, заключенное в резную раму зеркала.
Здание клуба было расчерчено разноцветными стрелами неона. Крону тополя у входа опутывали мигающие огоньки, словно рой светлячков, запутавшихся в голых ветвях. Над подъездом распускался и гас золотой цветок подсолнуха – яркая приманка, на которую очень хорошо попадались люди. У дверей толпились стайки молодежи. Юноши, похоже, не мерзли, одетые в теплые мужские пальто по моде сезона. А вот девушки хоть и натянули на ноги меховые мокасины, зато все, как одна, были в коротеньких зимних куртках, едва прикрывающих поясницу, тонких джинсах, сползающих до середины бедер – и дрожали на ветру. Но внутрь пропускали не всех желающих. Фэри ценили в своих гостях привлекательность и экстравагантность.
У входа в клуб Босхет остановился.
– Один момент, вилисса, – он вытащил из кармана бандану и повязал на голову. – Не хочу смущать публику дыркой в затылке.
Дона невольно улыбнулась, наблюдая за ним.
Заведение находилось всего в паре шагов от дома мистрис, но она никогда не была здесь и теперь с интересом осматривалась. Длинный коридор, в котором они оказались, был освещен красноватым светом. В нем клубился дым или туман, придавая посетителям откровенно инфернальный вид. На потолке тускло светились абстрактные композиции, под ногами мягко пружинило ковровое покрытие. В воздухе чувствовался едва заметный сладковатый аромат. Босхет шумно принюхался и многозначительно ухмыльнулся.
В уютном полукруглом зале негромко звучала музыка. Расписанные с удивительным мастерством стены поражали современностью интерпретаций библейских сюжетов. Дона огляделась по сторонам и почувствовала легкий озноб, мгновенно пробежавший по коже открытых плеч. Как тогда на концерте Вэнса, когда ее коснулась малопонятная загадочная магия Искусства.
Вилисса почти с ужасом смотрела, как Бог с молодым, вдохновенно-жестоким лицом раздвигает облака, пронзенные кроваво-красным солнечным светом, и тот падает на уставших солдат, будто только что вернувшихся с Ближнего Востока, стоящих у стен неприступной крепости. Рядом склонялась над колыбелью египетская принцесса с нежным и чувственным лицом кинозвезды.Горящие города напоминали современные мегаполисы, а черное бесформенное пятно в небе прорезали два тонких белых луча, образуя крест.
Девушка выбрала самый дальний столик. Села спиной к стене и принялась рассматривать публику. Бетайлас расположился рядом. Откинулся на спинку стула, царственным взглядом обвел зал, небрежно махнул рукой, и к нему тут же подошел официант.
– «Dacicky» темное, кольца кальмаров в кляре, жареные сырные палочки… – бодро продиктовал дух, еще раз бегло просмотрел меню, задумался на мгновение, и решил. – Пока хватит.
– Ты собираешься все это есть? – с недоумением приподняла брови Дона, когда официант отошел.
– А в чем проблема?
– Босхет, ты мертв.
– Ну и что? Это тело в прекрасном состоянии. Я полностью контролирую его. Могу заставить работать желудок и… другие органы.
Дона не выдержала и насмешливо фыркнула. Он широко улыбнулся.
– Ну, вам явно становится лучше. А, вот, кстати… еще одно средство для поднятия настроения.
Вилисса посмотрела в сторону и увидела быстро приближающегося к столику Гемрана.
– Добрый вечер, – сказал фэриартос, улыбаясь. – Вы позволите?
– Конечно. – Девушка метнула убийственный взгляд на спутника, но тот, не обращая внимания на ее неудовольствие, протянул певцу руку:
– Босхет.
– Гемран. – Вэнс пожал ладонь бетайласа, и Дона заметила на широком кожаном браслете, охватывающем запястье фэриартоса, цветок подсолнуха.
– Нормальный клуб, – продолжил дух светскую беседу. – Твой? Жратва ничего себе, а пиво – помои. Пойду проверю, как здесь насчет сортиров.
– И сразу отправляйся к машине, – приказала ему Дона. – Я не буду задерживаться надолго.
Он кивнул, медленно выбрался из-за стола, как бы ненароком продемонстрировав пистолет за поясом, который непонятно как умудрился протащить в клуб, и удалился.
Фэриартос выразительно посмотрел на Дону. Та, на мгновение прикрыв глаза ладонью, обреченно вздохнула:
– Не обращайте внимания, Гемран. Это бетайлас.
Вэнс с интересом обернулся, глядя вслед слуге.
– Слышал. Но…
– Он слишком разговорчив для зомби?
Певец рассмеялся:
– Боюсь, мои знания о некромантах не распространяются дальше нескольких фильмов ужасов. Так что не могу судить.
Дона улыбнулась.
– Расскажите, как вы, Гемран?
– Неплохо. Немного досаждают тхорнисхи, у которых, похоже, в последнее время пошла мода на фэриартос. А так вполне успешно.
Вилисса представляла, как могут досаждать «ночные рыцари» клану Александра, и посмотрела на Вэнса с невольным интересом.
– Они почему-то считают, что люди искусства созданы исключительно для того, чтобы развлекать их, – продолжил Гемран с улыбкой, нарочито небрежным тоном, но девушка заметила легкую морщинку раздражения между его бровей.
– Но вы созданы не для этого. – Дона оперлась локтями о стол и опустила подбородок на переплетенные пальцы.
– Нет. – Вэнс не обратил внимания на ее иронию. – Маэстро часто говорит, что жизнь отражает, копирует искусство.
– По-моему, наоборот. – Вилисса снова поразилась тому, какое влияние оказывает на своих воспитанников Александр. Уже через несколько месяцев после обращения они начинают цитировать его высказывания.
– Нет, именно так, – возразил Гемран. – Например, туманы приобрели для людей ценность только после того, как те увидели их на картинах художников. Мужчины научились говорить женщинам комплименты, лишь прочитав в книгах, какими словами поэты описывают прекрасных возлюбленных. Так что искусство – это нечто большее, чем развлечение для толпы бездельников. Во всяком случае, мое, – добавил он, после секундного размышления.
– Значит, вы делите искусство на свое и чужое? Я думала, это нечто всеобъемлющее и не подлежащее разъятию на куски.
– Я говорю только о своем предназначении.
– Бэкон говорил, что искусство это всего лишь игра воображения, – Дона не сдержалась от искушения немного подразнить фэриартоса. – А целью воображения является развлечение или, иначе, игра ума, а не работа и не долг.
– Но тот же Бэкон утверждал, что только поэт может создать «золотой мир фантазии», – ответил тот, приятно удивив девушку знанием эстетических воззрений английского философа. – И эти слова не красивая аллегория. Мы, действительно, создаем этот мир. То, чем я занимаюсь, предназначено не для того, чтобы несколько магов-недоучек могли повеселее убить свободное время.
– Для чего же тогда? – Дона поняла вдруг, что смотрит на фэриартоса почти с восхищением, завороженная его верой в собственную судьбоносность.
– Посмотрите на эти картины, – Гемран указал на полотно за ее спиной. – Что вы чувствуете, когда смотрите на них?
– Смятение, – ответила она честно, взглянув на красный свет, кипящий в багровых облаках. – Беспокойство.
– Вы перестаете быть уверены в своих силах. – Он подался вперед. Дона не отстранилась и теперь видела болотно-зеленые глаза музыканта совсем близко. В них светилось вечное высокомерие творца над простым обывателем. – Магия, которой вы владеете, больше не кажется вам всемогущей. Вы чувствуете, что существует нечто, превосходящее ваше понимание и ваше могущество Смерти.
Не отрывая взгляда от его зрачков, вилисса утвердительно наклонила голову. Сама не зная, соглашается потому, что Вэнс точно передал ее чувства, или потому, что на мгновение подчинилась воле фэриартоса.
– Хотите познакомиться с художником? – спросил он неожиданно.
– Хочу.
Гемран приподнялся, обвел взглядом зал и махнул кому-то.
Из-за дальнего столика поднялся невысокий юноша в темной, свободной блузе, какую, по представлениям Доны, должны носить художники или скульпторы, и стремительно направился к ним. У него было бледное лицо, обрамленное пышными рыжеватыми волосами, светлые брови, изогнутые слегка неправильно над умными светлыми глазами с чуть опущенными внешними уголками. Высокомерно-лукавые губы улыбались.
– Антонис Фэриартос – Дона Кадаверциан, – представил их друг другу Гемран и тут же продолжил, явно пренебрегая тактичностью. – Мистрис пришла сюда в поисках душевного равновесия.
Антонис сложил руки на груди и окинул девушку цепким взглядом художника. Потом вдруг вынул из кармана карандаш, придвинул к себе салфетку и принялся рисовать на ней.
– Дона, вам говорили, что вы слишком красивы для того, чтобы повелевать смертью? – спросил он, не поднимая взгляда.
– И не раз, – улыбнулась она, вспоминая Рамона.
– Не верьте. – Фэриартос сунул карандаш обратно в карман и придвинул салфетку к девушке.
Она не удивилась, увидев свое лицо, нарисованное несколькими резкими изломанными линиями. Было в нем что-то жуткое и привлекательное одновременно. Дикое и властное.
– Не похожа? – прищурился он, внимательно наблюдая за мистрис.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 [ 14 ] 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.