read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


Сунув руки в карманы плаща, чтобы скрыть зеленый свет, загоревшийся в пальцах, Кристоф бесшумно пошел вперед.
Постороннее присутствие он почувствовал в то же мгновение, когда чужаки появились из-за могил. Шестеро людей явно не были родственниками кого-то из умерших, решившими навестить покойного в неурочный час. В руках двоих из них колдун успел заметить оружие.
Только сумасшедший или самоубийца нападает на некроманта на кладбище. Но, похоже, они не знали этого.
Мастер Смерти не пошевелился, но снег, взметнувшийся с могил, окружил его плотным белым кольцом. В нем утонули приглушенные изумленные возгласы и пули. Босхет, не нуждающийся в защите, выхватил пистолет:
– Не тратьте магию, мэтр. Я уложу их всех за пару минут.
Кристоф не ответил, но через секунду земля вокруг нападавших зашевелилась. По мерзлому грунту пошли волны, он трескался и разламывался глубокими трещинами. Люди не смогли удержаться на ногах, падая с воплями ужаса и отвращения. Видимо, каждый из них ожидал, что на поверхность вот-вот полезут ожившие мертвецы, готовые разорвать их на куски. Грохот беспорядочных выстрелов разрывал тишину морозной ночи. Пули вонзались в мертвую плоть Босхета, не причиняя ему вреда, выбивали каменную крошкуиз памятников. А бетайлас, без труда удерживая равновесие, планомерно, одного за другим, отстреливал напавших.
Снежный заслон вокруг Кристофа рассеялся. Колдун невозмутимо наблюдал за избиением, чувствуя, как невидимые духи рвутся занять тела, замирающие на снегу. И вдруг резко запахло дымом. Полыхнул сиреневый свет. Босхет взвыл и прыгнул назад, заслоняя собой колдуна. Тот вскинул руку, защищая их обоих заклинанием «Пятого круга», и два заклятия столкнулись, разлетаясь во все стороны шипящими змеями. Вспышка зацепила двух оставшихся в живых людей, и те свалились на землю, не успев даже вскрикнуть.
– Какого дьявола?! – завопил Босхет, хватаясь за руку, повисшую плетью. – Что за хрень?
– Частичная парализация, – сквозь зубы отозвался Кристоф, бросая на убитых зеленое облако. Бетайласы, получив наконец материальное воплощение, медленно поднимались, привыкая к новым телам. – Бьют из-за дальних деревьев, и я не могу понять, кто это.
Еще раз сверкнула сиреневая вспышка. Некромант выхватил из воздуха зеленый щит, принимая на него заклинание. И увидел, как оно выжгло на матовой поверхности запутанный узор.
– Босхет, вперед!
Шесть бетайласов во главе с самым сильным духом, не раздумывая, бросились навстречу опасности. Кристоф, на ходу призывая Тёмного Охотника, устремился за ними. Шутки закончились. «Сеть Аида» – не полдесятка смертных с жалкими пистолетами. Полыхнула еще одна молния. На этот раз она была направлена в сторону от некроманта. Видимо, слуги добрались до врагов. Послышался приглушенный вопль и несколько выстрелов.
Выбежав на крошечную полянку между старыми покосившимися памятниками, кадаверциан огляделся. Карать было некого.
– Вилх, Шэд, осмотрите все вокруг.
Духи-убийцы, довольные, что некромант помнит их имена, помчались выполнять приказ. Спустя минуту они вышли из-за кустов. Шэд бережно нес шестигранник, размером чутьбольше чайного блюдца, сплетенный из тонких белых волокон.
– Валялось в снегу. Больше ничего и никого.
– Мэтр, что это? – спросил Босхет, приближаясь.
– «Сеть Аида», – ответил колдун, задумчиво рассматривая устройство. – Великолепная вещь для защиты от таких, как мы, придуманная в древние времена. Не смертельно,хотя весьма неприятно.
Бетайлас ухмыльнулся, довольный, что его приравняли к кадаверциан.
По периметру шестигранника пробежала белая молния. Он стал плавиться, потек между пальцами Кристофа… Снег с шипением таял, когда на него падали раскаленные капли.Сеть исчерпала магический заряд и разрушилась. Теперь чтобы создать нечто подобное снова, нужна была смесь нескольких весьма редких ингредиентов и формула, которая давно считалась утраченной. Так же, как рецепт создания «Могильной гнили».
Ветер стих. Небо заволокло жемчужной пеленой, с нее срывались редкие снежинки… Потревоженное кладбище снова застывало в величественном покое.
«„Сеть Аида“, „Могильная гниль“, „Лунная бездна“. Заклинания, для осуществления которых нужны материальные объекты. Кто кроме кровных братьев может знать о них? Кто действовал за спинами людей? Я не могу допросить нападавших. Духи-убийцы вселенные в мертвые тела уничтожили память прежних „владельцев“, – думал колдун, следуя за бетайласами, быстро идущими к выходу. – Если бы Босхет не принял на себя удар, я бы сейчас валялся парализованный в каком-нибудь подвале, или на столе прозектора… А что, если Вольфгер попал в такую же ловушку?..»
У ограды стояли два джипа. Шэд предупредительно распахнул перед Кристофом дверь.
– Прошу, мэтр.
Кадаверциан сел на заднее сиденье. Босхет устроился впереди. Вилхос забрался за руль второго внедорожника. Машины, проехав по узкой, пустой улице, выползли на шоссе и понеслись по дороге, в этот час почти пустой.
Глава 22
Пробуждение
Женщины являются воплощением победы материи над духом – так же как мужчины воплощают победу духа над моралью.[53]11январяДарэл Даханавар
Кажется, меня подняли и понесли куда-то. Вниз. Вниз… вниз… Над головой плыли фосфорные лампы. Звучали знакомые голоса…
– Что с ним? Крис, что с ним?!
– Не волнуйся, он в трансе. Это пройдет.
– Ему больно!
– Не ему, Вивиану… Не боишься крови?
– Нет.
– Поможешь мне.
– Хорошо. Конечно.
Тонкие нити, вплетенные в мое сознание, лопались. Кто-то настойчиво обрывал их, извлекая хрупкий комочек сохраненного чужого разума из моей души. Как это, оказывается, мучительно. Один слой за другим снимались тонкие пленочки чужой личности, на которые я бережно скопировал все, что прочитал…
А красивое у него сознание – темная раковина с малахитовыми вкраплениями. Я глубоко вздохнул и выпустил теплый клубок, так отчаянно цепляющийся за мою душу…
Последний волосок, соединяющий нас, оборвался, но я продолжал поддерживать непрочную материальную оболочку, а потом ее подхватил Кристоф.
Я увидел зеленые отсветы его магии, оживляющей мертвую плоть. Забилось сердце, подгоняя кровь. Заработали легкие. Холодная кожа потеплела. И в это оттаивающее тело я осторожно опустил дрожащий, мерцающий огонек…
Рядом тихо выдохнул Лориан. Я почувствовал его беспокойство за меня, но оно тут же растворилось в безграничном доверии к мастерству колдуна. В моей голове поплыл туман, и я понял, что проваливаюсь в темноту, слушая напевный голос Кристофа, читающий древние заклинания.
…Сон мой был долгим и спокойным. Я слышал чей-то шепот, но не мог разобрать слова. Видел размытые образы, но они слишком медленно приобретали резкость. Мир вокруг становился реальным постепенно. Ярким, ощутимым, наполненным чужими эмоциями и мыслями. Связанный раньше сознанием Вивиана, обделенного способностями эмпата, сейчася ощущал себя так, словно вышел из душной, пыльной комнаты в зимний парк. Чужие эмоции и мысли окатывали меня со всех сторон потоками чистого морозного воздуха.
За окном особняка скрипел снег под шагами одинокого прохожего. Он старался быстрее пройти мимо темного дома, от которого веет чем-то «зловещим». Чуть дальше гуделимашины. На тротуаре стояла девушка-вриколакос и задумчиво смотрела, как вокруг фонаря носятся стаи колючих снежинок.
Мне казалось, я могу почувствовать всю Столицу. Дом за домом, двор за двором. Могу узнать, что происходит в каждом клане, почувствую каждого… Но моего плеча коснулась легкая рука, и прозвучал голос Лориана:
– Дарэл! Очнись. Тебе нужно поесть.
Я открыл глаза. Сияющий мальчишка стоял рядом с кроватью и держал поднос, на который был водружен большой серебряный кубок.
– Привет. Рад, что ты снова с нами.
Он, действительно, был безмерно рад. Его распирало от желания поскорее поделиться новостями, но подросток понимал, что мне нужно придти в себя.
Приподняться удалось с некоторым трудом. Я понял, что лежу на кровати в комнате, которую Кристоф всегда любезно выделял мне для дневного сна.
– А это что? – я кивнул на поднос.
– Завтрак.
– Как ты любезен.
Я взял кубок, сделал глоток и чуть не захлебнулся. Нет ничего гаже холодной крови. А эта была просто ледяной. Видимо, только что из холодильника.
Заметив выражение моего лица, Лориан смутился.
– Невкусно, да? Я не знал, как ее подогреть. А Кристоф сказал, что тебе нужно поесть сразу, как только проснешься.
– Ладно, и так сойдет. Где Крис?
– Он… В общем, у вас все получилось… Он с Вивианом.
– С Вивианом?! – Я вскочил. – Точно! Вивиан! Как же я мог забыть. Идем скорее!
Они были в кабинете.
Я осторожно приоткрыл дверь и тут же услышал… голос Флоры.
Это было невозможно! Через столько лет слышатьееголос!
Наверное, я мог бы простоять долго, не решаясь поверить в реальность, но Лориан, который никогда не видел даханаварскую леди и воспринимал все на уровне волшебной игры, первым проскользнул в комнату. Я вошел следом.
Кристоф сидел в кресле, и я никогда не видел такого выражения на его лице – легкая растерянность, глубокая скрытая радость, удовольствие, с которым художник смотрит на только что завершенный шедевр, гордость… Много еще чего можно было прочитать в его душе, но у меня разом отключились все «сенсоры», когда я увидел Флору. Никаких сомнений – это была она, правда… немного другая. На ее лице не было косметики, а я никогда не видел ее без краски на щеках и ресницах. Длинные каштановые волосы стянуты в простой хвост, джинсы и рубашка скрывают женственные формы.
Она стояла перед Кристофом… то есть, он стоял – Вивиан, и кричал звенящим, срывающимся от ярости, голосом:
– Ты понимаешь, что ты сделал?!
– По-моему, ты жив и неплохо выглядишь, – осторожно заметил кадаверциан.
– Ты издеваешься? Я выгляжу, как… как… я чуть с ума не сошел, увидев свое отражение в зеркале!
– Вив, не преувеличивай. Ты просто еще не привык к новому телу.
– И не привыкну никогда! Как тебе в голову пришло?! Ты – безумен!
Сильно сказано. Кто бы мог подумать, что воспитанный, корректный Вивиан будет так орать на своего учителя, перед которым молча благоговел. И, самое главное, что Кристоф будет терпеть оскорбления, едва сдерживая довольную улыбку.
– Вив, ты умирал…
– Лучше бы я умер! А ты!.. – он, наконец, обратил внимание на меня. – Это была твоя дурацкая идея?! Без тебя не обошлось?
Я не мог ничего сказать и только смотрел на нее… на него.
– Ну? Что ты на меня уставился?! Как ты теперь представляешь мою жизнь? Кто я теперь, по-твоему?!
– Вивиан, не надо так переживать, – пробормотал я, заметив, что он жестом Флоры схватился за свое левое запястье, на котором она всегда носила браслет и крутила его, когда начинала нервничать. Моторная память тела…
– Не переживать?! Скажи мне, пожалуйста, Дарэл, а согласился бытыпоменять свое тело на женское?
– Да, – ответил я, не задумываясь. – Если бы мне пришлось выбирать между смертью и жизнью в женском теле, я бы согласился на второе.
– А мнене предлагалисделать выбор, – саркастически заметил Вивиан.
– Ты лежал без сознания, – вмешался Кристоф.
И тут же был атакован с новым негодованием:
– Тогда скажи. А ты сам?! Согласился бы?
– Нет. – Крис улыбнулся в ответ на торжествующий взгляд ученика и продолжил. – Но, Вив, мне очень много лет. Я достаточно пожил, а тебе всего лишь двадцать один.
– Человеческой жизни двадцать один!
– Ну, хорошо, и еще двадцать прошло после твоего обращения. Я просто не мог позволить тебе умереть. Ты еще не жил толком.
– Не поэтому, – глухо сказал Вивиан, с отвращением глядя на тонкие пальцы изящных рук. – Ты врешь. Не поэтому. Ты любил ее, а она умерла, но ты ее не забыл! Хранил ее тело и ждал, когда же можно будет оживить его. Ты и с Дарэлом дружил лишь потому, что только он мог провести эту безумную реинкарнацию. Ты получил ее обратно, да? Живую? Так вот, лучше бы я сгорел на солнце.
Лицо Кристофа исказилось, я прочитал в его мыслях имя, которое моему другу хотелось произнести, но он повторил невозмутимо:
– Вивиан, ты не должен был умереть.
Ученик, собиравшийся продолжить обвинительную речь, осекся. Здравый смысл, наконец, начал побеждать ярость. Страх перед смертью, пусть даже запоздалый, знаком и некромантам.
– Извини меня, Кристоф, – он глубоко вздохнул, заставляя себя успокоиться. – Ты спас меня, а я веду себя как истеричная девица… впрочем, я теперь и есть…
– За время твоего отсутствия в клане произошло много изменений. Мне нужно поговорить с тобой.
Я подтолкнул притихшего Лориана к выходу.
– Знаешь, – произнес он задумчиво, когда я закрыл дверь в кабинет, – вообще-то не имеет значения, какое у Вивиана теперь тело. Главное, он здоров.
Я услышал, как подросток тихо усмехается над собственным высказыванием. В его представлении понятия «здоровье» и «вампир» были плохо совместимы.
– То есть, я считаю, ему не на что жаловаться, – продолжил он серьезно. – Вы привыкли за секунду исцелять любые раны. Всегда быть молодыми и сильными. А сколько людей мучаются от неизлечимых болезней. От старости. От ужаса перед неизбежной смертью… И никто никогда не даст им другое тело.
– В следующий раз скажи это Вивиану, – посоветовал я. – Он будет рад узнать твое мнение по поводу его реинкарнации.
Лориан пожал плечами и подошел к книжным полкам. А я сел в кресло и стал с нетерпением ожидать, когда Кристоф освободится. У меня было, что рассказать ему, но я предпочел бы говорить с кадаверцианом без свидетелей.
Вивиан вышел из кабинета через полчаса. Было видно, что ему нелегко справляться с новым телом. Другой центр тяжести, другой рост, другой обзор…
Кадаверциан почувствовал мой пристальный, оценивающий взгляд и обернулся.
– Что, доволен работой? – на этот раз музыкальный голос, доставшийся от Флоры, прозвучал спокойно и слегка насмешливо.
– Вполне, – ответил я. – Успел почувствовать вкус жизни снова?
Он криво усмехнулся уголком рта.
– Пожалуй.
Нелегко было разговаривать с ним. Видеть пред собой Флору, смотреть в ее глаза и знать, что это не она… Но чем дольше я наблюдал за учеником Кристофа, тем больше находил отличий. Другая мимика – он не так хмурил брови, иначе улыбался и смотрел. Более резкие движения, отличающиеся от плавных, грациозных жестов Флоры. И внутренниеощущения прежнего кадаверциана.
Он помолчал, посмотрел на Лориана, делавшего вид, что ищет книгу, но готового в любую секунду начать разговор с нами. Потом снова взглянул на меня.
– Ты видел всё?
«Да, включая твою интрижку с Рэйлен Тхорнисх», – подумал я, но вслух произнес успокаивающе и доверительно:
– У меня нет привычки перебирать в памяти чужие воспоминания и чувства. Твоя жизнь – принадлежит только тебе. И я никогда никому не стану рассказывать о том, что увидел. Это принцип даханаварской профессиональной этики.
Видимо, я оказался достаточно убедителен. Вивиан мне поверил, хотя у него и оставалось неприятное ощущение из-за того, что я копался в его душе. Ученик хмуро кивнул нам с Лорианом на прощание и вышел из библиотеки, испытывав мимолетное раздражение от того, что ручки на дверях стали выше.
Я подождал, пока он удалится на достаточное расстояние, вскочил и быстро вошел в кабинет некроманта.
– Крис, есть разговор.
Кадаверциан сидел за столом, заложив руки за голову, и бесцельно смотрел в пространство.
– Это очень важно.
Колдун повернул голову в мою сторону, увидел решительное выражение моего лица и кивнул на кресло:
– Садись.
Я придвинулся к столу и без малейших угрызений совести принялся нарушать слово, данное Вивиану:
– Ты знал, что твой ученик жил с фэри?
Кристоф выпрямился в кресле. Его расслабленный покой сменился напряженным вниманием.
– Нет.
– Его нашли сразу после обращения. Два ученика высшего фэриартоса, которого звали Фрэнсис. А его воспитанников – Виктор и Идалия.
Я внимательно смотрел на колдуна, ожидая ответной реакции, но ему ничего не сказали эти имена. Тогда я продолжил:
– Они привели его в особняк. Очень странное место. В одних комнатах день, в других – ночь. Искривленные лестницы и двери. Все постоянно меняется…
– Я понимаю, о чем ты говоришь, – в мыслях Кристофа мелькнул смутный образ зала с хрустальными стенами, но тут же рассеялся. – Фэриартос, достигшие высшей ступени магии, создают собственное пространство, в котором живут, имея возможность не соприкасаться с реальным миром.
Я слышал о чем-то подобном, но сейчас не стал вдаваться в тонкости искусства фэри. Меня больше волновало другое.
– В этом доме Вивиан пробыл недолго, а потом трое фэри попытались вытянуть из него силу. Но не смогли – он убил всех и сбежал.
– Он смог убить высшего фэриартоса? – в голосе Кристофа прозвучало величайшее недоверие. Колдун не сомневался в моей искренности, но не мог представить, как его ученик сумел одолеть творца из клана Искусства.
– Да.
Кадаверциан пристально посмотрел на меня. В его душе мелькнуло не слишком приятное чувство, вызванное скрытностью ученика, и я поспешил исправить произведенное впечатление.
– Нет, он ничего не утаил от тебя. Его все время держали под магической сетью. Он сам вряд ли помнит. Я едва смог вытащить это из его памяти.
Колдун кивнул, в его голове вихрем проносились сведения о клане Искусства.
– Может, стоит спросить обо всем у Александра? – предложил я.
– Он не отвечает за действия высших фэриартос, – задумчиво отозвался мастер Смерти. – Они, как выразился бы Лориан, сами по себе.
– Но зачем им сила кадаверциан? Я думал, экспериментами с чужой магией занимаются только вьесчи.
– Не знаю, Дар. – Кристоф поднялся и принялся расхаживать по кабинету. – Что ты видел еще?
– В первый день после обращения к Виву явился странный парень. Один из киндрэт, но я не понял из какого он клана. Длинные волосы, одна прядь светлая, на запястье поперечный шрам. Словно он пытался перерезать себе вены, но порез зашили. Курит сигары.
Колдун остановился возле полки, на которой стоял деревянный кадаверцианский крест и выразительно усмехнулся.
– Это Иноканоан.
– Кто?
– Глава клана Иллюзий. Он появился с сестрой на прошлом Совете.
– Лигаментиа здесь?! В Столице?! Они вернулись? Но их же не было несколько веков! Почему именно сейчас?
Кристофу не было интересно обсуждать внезапное появление нового клана в городе. Насколько я понял из его смутных воспоминаний, они с Доной уже потратили достаточно времени на беседу по этой волнующей теме. Сейчас колдуна больше волновало прошлое.
– Зачем Иноканоан приходил к Вивиану?
– Изрек какое-то малопонятное предостережение. Что-то про тень. Не помню точно. А потом исчез также внезапно, как и появился.
Крис провел ладонью по лбу, снова сел в кресло и погрузился в размышления. А я заметил на столе, за чернильным прибором небольшой продолговатый флакон из зеленого стекла. На его боку виднелся рисунок короны и скипетра.
– Что это?
Некромант проследил направление моего взгляда и сказал с легкой насмешкой:
– Асиман называют этот состав – «первая ступень». Недоработанный эликсир, который, как они надеются, когда-нибудь в будущем, после ряда экспериментов, поможет нам находиться на солнце.
Он поставил флакон передо мной.
– Возьми. Понимаю, что сейчас его нельзя использовать. Но как символ грядущей возможности жить днем он имеет ценность.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 [ 22 ] 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.