read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


– Непременно, – он улыбнулся в ответ на мою попытку пошутить.
– Ну, что там с ключом к тайному убежищу? – излишне бодро поинтересовался я, пытаясь побороть неприятное чувство, вызванное его попыткой отгородиться от моих «сенсоров». – Готов?
– Да. – Крис отодвинул лист и теперь рассматривал знак со стороны. – Хотя пока это всего лишь красивый рисунок. В нем нет магии.
– Тогда как ты откроешь тоннели хранителей?
– Мне нужен точный символ. А этот пока лишь весьма приблизительный. Даже зная место, где следует начертить знак, с этим рисунком я не выйду из нашего мира в другой. – Кадаверциан встал из-за стола и принялся собирать бумажный мусор с ковра.
– Значит, надо найти правильный код доступа в их реальность? – пробормотал я задумчиво. – Подожди, а ведь я знаю, кто может нам помочь!
– Нам? – скептически поинтересовался Кристоф.
– Да. Я пойду с тобой.
За рулем машины колдуна сидел незнакомый мне… человек? Кадаверциан? Он выбрался из салона, чтобы открыть дверь перед некромантом, и я смог рассмотреть его лучше. Выше среднего роста, крепкого телосложения. Обычная одежда – куртка и джинсы. На голове – черная бандана.
– Это Босхет, – небрежно кивнул Кристоф на мужчину. – Бетайлас.
Тот взглянул на меня и только теперь я увидел, чем он отличается от человека. У него были странные глаза. Желтая радужка вокруг пульсирующего зрачка. Но не яркая, светящаяся, как у вриколакосов, а тусклая, мертвая.
Внутри существа кружила чернота. Босхет излучал голод и бешеную жажду жизни. Не человеческую, хотя я знал людей, которые искренне наслаждались радостями собственного бытия.
Глубокая воронка внутри бетайласа была готова засосать в себя все, до чего сможет дотянуться, чтобы усилить ощущение собственного существования. При этом одна часть духа, вырванного из привычного мира, злилась и рвалась обратно «домой», другая желала оставаться здесь как можно дольше.
Он мыслил и чувствовал, но ни в его мыслях, ни в чувствах не было жизни.
– Знаешь, Кристоф, сканэр не смог бы быть кадаверцианом.
– Знаю. – Колдун опустился на заднее сиденье рядом со мной. – В нашем клане никогда не было телепатов. Работать с потусторонними существами невозможно, если будешь чувствовать их эмоции и желания.
Босхет зыркнул на меня желтыми глазами и молча сел за руль. Я ему тоже не понравился.
– Раньше ты всегда брал с собой Вивиана.
– Не в этот раз.
Похоже, находиться рядом с учеником моему другу было не легче, чем мне с бетайласом.
…В подъезде серой блочной девятиэтажки воняло кошками и гнилью из мусоропровода. Поток морозного воздуха, влетевший следом за нами с улицы, быстро рассеялся легким облачком пара.
Все лампочки, кроме одной, оказались выбиты. Дверцы на почтовых ящиках были выгнуты или закопчены поджогами содержимого. На стенах виднелись образцы прозы и поэзии нескольких поколений юных жителей. Лифт не работал.
Поднимаясь по лестнице, я чувствовал эмоции текущие из-под дверей. Усталость, пьяный бред, телевизионный экстаз, страх, уныние, детская радость, совсем близко – слепящие сексуальные вспышки… Ровный фон бормочущих голосов.
Кристоф невозмутимо посматривающий по сторонам, вдруг резко вскинул голову, пристально глядя куда-то сквозь потолок. Его глаза на мгновение засветились зеленью.
– Что?
– Смерть, – ответил он почти равнодушно.
Я кивнул. Ничего необычного. В человеческом жилье все всегда рядом. И жизнь, и… наоборот.
На пятом этаже я остановился. Нашел нужную квартиру и нажал на кнопку звонка. Обычно мне всегда открывали, не спрашивая, кто пришел. Так случилось и в этот раз. Дверь, обтянутая дешевым кожзаменителем, распахнулась. На пороге стояла маленькая, худая женщина, укутанная в теплую шаль. Школьный учитель по профессии и мировоззрению, едва взглянув на нее, понял я. Одна из тех, кто делит все население города на учеников – бывших, настоящих или будущих.
– Вы к кому, молодые люди? – строго осведомилась она простуженным голосом. И только собиралась напомнить нам о позднем времени для незапланированных визитов, как наткнулась взглядом на мою улыбку.
– Добрый вечер. Артур дома?
Даханаварское обаяние подействовало прежде, чем женщина сообразила, что в неожиданных гостях есть нечто подозрительное. Впрочем, она успела осмотреть нас с головы до ног. И если мой вид более-менее соответствовал ее представлениям о современной молодежи, то аристократичный Кристоф, в глазах которого еще поблескивали огоньки колдовской зелени, мог вызвать некоторое удивление.
– Входите. – Хозяйка посторонилась, пропуская нас в прихожую.
Книги начинались уже здесь. Широкие темные полки подпирали стену от пола, покрытого вытертым линолеумом, до низкого потолка. На них стояли тома разной степени потрепанности и толщины. За стеклами виднелись какие-то старые фотографии, открыточки и картинки.
На крючках обшарпанной вешалки висело старое женское пальто и новая мужская кожаная куртка.
– Сегодня Артур работает в ночную смену, – с оттенком гордости сказала женщина, запирая дверь. – Вставать он должен только через полчаса, – в этом заявлении прозвучал легкий упрек в наш адрес. – Но я сейчас посмотрю, не проснулся ли он.
Мы с Кристофом обменялись быстрыми взглядами. Кадаверциан с трудом сдержал усмешку. В его представлении мои родственники всегда отличались весьма экстравагантным поведением в отношении смертных.
В глубине квартиры хлопнула дверь.
– Мам, кто там? – послышался голос Арчи, и, спустя минуту, появился он сам.
Мой младший собрат только что выбрался из постели. Лохматый, в растянутых спортивных штанах, футболке с полустершейся надписью и тапочках на босу ногу. Увидев нас, он остолбенел. Мысли в его голове понеслись с бешеной скоростью. Было непонятно, чье присутствие в своем доме пугает его больше – некроманта или родственника, не так давно изгнанного из клана. За общение с которым его может ожидать большее наказание.
– Привет, – сказал я, прерывая его мысленную панику. – Надо поговорить.
– Да, конечно, – он, наконец, вышел из ступора. – Проходите. Пожалуйста. Мам, это… мои друзья. Они по делу.
– Я заварю чай, – милостиво решила женщина. – Когда закончите беседу, приходите на кухню.
– Позвольте, я помогу вам. – Кристоф, уже несколько минут рассматривающий ее с неожиданным интересом, решительно направился следом.
Арчи дернулся встревоженно, но я крепко сжал его руку повыше локтя.
– Не будь дураком, он ничего ей не сделает.
Парень не очень-то мне поверил, но предпочел не спорить и кивком указал в сторону своей комнаты.
Пока мой собрат поспешно пытался убрать постель, я осматривался.
Здесь все было завалено техникой. Целыми компьютерами, наполовину собранными и деталями к ним. Я не слишком разбирался в современных электронно-вычислительных машинах, однако внешний вид приборов внушал невольное уважение к их владельцу. Все место перед окном, наглухо закрытым плотным экраном, занимал огромный стол. На нем стояло несколько мониторов. Но что особенно умиляло – это большая фотография Констанс в резной рамке. Ирландка нежно и насмешливо улыбалась алыми губами, разметав рыжие волосы по белым обнаженным плечам.
Арчи запихнул, наконец, постельное белье в тумбочку, оглянулся на меня, увидел, куда я смотрю. Первым его порывом было схватить портрет и спрятать в стол, подальше от нескромных глаз, но он справился с недостойным смущением и решил оставить все, как есть.
– Присаживайся.
Сам родственник плюхнулся в компьютерное кресло и настороженно замолчал, ожидая объяснений нашего с некромантом визита.
– Помнишь «Хамелеон»? – спросил я прямо.
– Еще бы! Конечно. – Он непроизвольно коснулся шеи и поморщился. Трепку, которую ему устроила прекрасная учительница после достижений в ночном клубе, было трудно забыть. Впрочем, если бы не Кристоф, Арчи пришлось бы пережить более серьезное наказание.
– У тебя появился шанс вернуть долг.
Потрясенный «птенец» оглянулся на закрытую дверь.
– Значит,емунужна моя помощь?! Серьезно? – Мальчишка испытывал одновременно недоверие и нелепую гордость от своей неожиданной нужности. У него появилась возможность оказать услугу не кому-нибудь, а самому Кристофу Кадаверциану! Неслыханная честь! Впрочем, восторженное удовольствие тут же сменилось новой паникой. – Но что я могу? Он же мастер Смерти! Могущественный колдун. А я…
– А ты хороший компьютерщик. Прирожденный хакер. Разве нет?
– Ну… – Арчи замялся, не желая отрицать очевидное. – Да. Но вряд ли у него возникли проблемы с операционной системой. Все гораздо серьезнее, ведь так?
Я улыбнулся. Когда парень хотел, он мог быть сообразительным.
– Так.
– И что ему надо?
– Ты уверен, что хочешь знатьвсе?
Он понял истинный смысл моего вопроса и задумался. Ему не слишком хотелось влипать еще в одну историю, теперь связанную с изгнанником-Дарэлом. Он опасался рискованного дела, в которое его могли втянуть. А с другой стороны мучило любопытство и не хотелось выглядеть трусливым сопляком в глазах кадаверциана. В конце концов, как я и ожидал, чувство значимости собственного достоинства победило осторожность.
– Я согласен, – сказал он твердо и посмотрел на меня с вызовом.
«Кристоф» – позвал я мысленно.
«Одну минуту», – отозвался некромант, но появился через три.
За кадаверцианом семенила счастливая женщина, сжимающая в руках листок, вырванный из тетради. Судя по ее порозовевшим щекам и блестящим глазам, мой друг только что«сдал свой экзамен на отлично».
– Арчи, почему же ты не сказал, что твой друг – врач?! Он утверждает, что меня лечат совсем не от того. Я же тебе говорила, эти капли мне не помогают. И вот, посмотри, онвыписал новый рецепт.
Она подала сыну листок, на котором резким почерком Кристофа было написано не меньше десяти пунктов назначенного лечения.
– Да, мам, здорово, – пробормотал Арчи, пытаясь разобрать латинские названия лекарств.
– В каком университете вы учились? – женщина устремила сияющий взгляд на кадаверциана, непроизвольно поправляя выбившиеся из прически волосы.
– В пражском, – с едва заметной улыбкой ответил некромант.
– Никогда не думала, что в Чехии учат таких хороших медиков, – озадаченно заметила она, забирая у сына рецепт.
– Не знаю как сейчас, но когда я учился, образование там было лучшим в Европе… – Кристоф взглянул на меня смеющимися глазами.
Арчи вскочил, понимая, что разговор становится все более нелепым и принялся деликатно выпроваживать мать.
– Ладно, мам, мы потом это обсудим. Извини… это очень важно, нам надо поговорить… я потом тебе расскажу.
Он облегченно вздохнул, плотно закрывая дверь, повернулся к нам и тут же наткнулся на тяжелый взгляд кадаверциана. Смутился и съежился, словно провинившийся щенок.
– Прекрати давать ей свою кровь, – резко сказал Кристоф.
– Ого! – я снова устроился на тахте, с новым интересом глядя на родственника. – Не ожидал от тебя познаний в магии Обайфо.
– Но я думал… я хотел… – Арчи затравленно смотрел на меня, но сочувствия не дождался.
– Ты хотел, чтобы она жила, как можно дольше, и не болела, – произнес кадаверциан вслух его тайную мысль.
– Да!
– Ты даже приблизительно не знаешь, как делать гемофагов. – Кристоф окинул взглядом комнату в поисках незанятой горизонтальной поверхности. Арчи поспешно сбросил свои вещи со стула, приткнувшегося в углу, и почтительно уступил кресло колдуну. Тот сел и продолжил. – Ты просто убьешь ее. Так что лучше оставь свои эксперименты.Есть другие способы продлить человеческую жизнь. Если хочешь, я расскажу тебе. Позже.
Артур кивнул. Ему хватило ума не настаивать на немедленном приобщении к секретам некромантов. А еще он был очень благодарен кадаверциану за то, что тот не обливает его презрением за любовь к смертной матери.
– Дарэл говорил, вам нужна помощь. Что я могу сделать?
Кристоф достал из кармана сложенный вчетверо лист бумаги, развернул и положил на стол.
– Мне нужно, чтобы ты открыл проход в мир нософорос.
Пока колдун рассказывал подробности, родственник слушал его предельно сосредоточенно, не прерывая. Ему даже в голову не приходило, что идея некроманта для большейчасти кровных братьев звучала полным бредом.
– Нософорос умели открывать порталы в любой точке пространства. Но мы не можем сделать этого. Нам необходимо реальное место, на которое нужно наложить знак. Я знаю несколько мощных врат, построенных ими. Они находятся в разных частях света и почти все разрушены. Из тех, что целы, мне известны два. Один в Ирландии. Другой здесь, в Столице. Но этот символ не точен. Поэтому он никуда не приведет…
Арчи сидел, упираясь ладонями в колени, чуть покачиваясь на кресле и глядя в пол, что выражало величайшую степень его умственной работы.
– То есть, насколько я понял, вы хотите, чтобы я подобрал код, открывающий доступ в жилище нософорос?
– Да.
– Если бы это была компьютерная программа, – Арчи повернулся к монитору и пошевелил «мышью», оживляя его. Покосился на нас, подумал, что два кровных брата, родившихся в незапамятные времена, еще до изобретения калькуляторов, вряд ли поймут сложные объяснения, и решил говорить как можно проще. – Я мог бы написать программу, которая подберет недостающие фрагменты вашего кода… Но как возможно сделать такое в реальности с помощью одной картинки и разума…
– Что есть реальность, – небрежно заметил я, глядя, как его пальцы бегают по клавиатуре, – и что есть разум? Ты же даханавар.
…Когда мы, вместе с Арчи, вышли из дома, на улице похолодало. Небо прояснилось. Казалось, звезды раскалываются от холода и рассыпают во все стороны блестящие осколки искр. Снег сверкал, над сугробами висело серебристое сияние.
Машины колдуна у подъезда не было. Вместо нее к самой кромке тротуара лихо подъехал черный «хаммер». Передняя дверца распахнулась, и на снег спрыгнул Вивиан. Я снова на мгновение испытал легкую дезориентацию, видя его новое тело и одновременно чувствуя прежние ощущения молодого кадаверциана. Он подошел и с независимо-упрямым видом остановился напротив учителя.
Арчи с явным интересом уставился на голубоглазую «девушку», одетую как парень и коротко подстриженную, но не теряющую от этого ни капли своей привлекательности. Естественно, он не узнал Флору. Она была давно мертва, когда Артура обратили, а портреты даханавар, пытавшихся убить главу клана, у нас не принято развешивать в парадном зале.
Лицо Кристофа стало ледяным, застывшим.
– Что ты здесь делаешь? – спросил он по-французски, справедливо полагая, что мой собрат не понимает языка Мольера и Дюма.
– Это была моя инициатива, – поспешил я на выручку Вивиану. – Не может же он все время сидеть взаперти. А я, извини, не могу работать в присутствии твоих зомби. И если ты беспокоишься из-за Арчи, то когда он сделает все, что от него требуется, я почищу ему память. И его матери тоже.
«В следующий раз, будь добр, советуйся со мной, если соберешься отдавать распоряжения моему ученику», – мысленно произнес Кристоф, отвернулся от меня и пошел к машине.
«Как прикажете, мэтр», – «сказал» я ему в спину.
…Поездка выходила довольно веселой.
Арчи одолевало все большее желание познакомиться с девушкой, потрясшей его воображение. Вивиан бесился из-за пристального внимания новоиспеченного даханавара. Кристоф начал подозревать, что я беспокоюсь не столько о душевном состоянии его ученика, сколько о собственной возможности развлечься.
– Направо… прямо… налево, – отдавал он короткие распоряжения Вивиану, и тот молча исполнял приказы.
Машин на дорогах было еще довольно много.
– Ничего себе! – воскликнул вдруг молодой кадаверциан своим новым музыкальным голосом, доставшимся по наследству от Флоры.
Арчи подался вперед, и я тоже увидел. Нам навстречу, из-за человеческих домов разной высоты, медленно, величественно выплывала огромная цитадель. Ее черные стены наливались мерцающим красным цветом и гасли, чтобы через секунду загореться снова. Грозные тучи клубились вокруг шпилей, и между их стальных боков поблескивали багровые сполохи.
Чудовищная картина завораживала. В ней было нечто, чуждое нашему разуму. Но чем дольше я вглядывался в титанический замок, тем меньше понимал, что именно.
– Лигаментиа, – негромко сказал Кристоф, и его голос, внезапно нарушивший тишину, заставил всех очнуться. – Иллюзия.
– Люди не видят этого? – спросил Вивиан, забыв о своем решении держать рот на замке.
– Нет. Это напоминание для нас. – Кадаверциана не слишком удивило появление невероятной постройки, за несколько дней выросшей среди человеческих домов. Он ожидалчего-то подобного.
– Неужели они, действительно, будут нападать на всех, кто зайдет на их территорию? – вмешался в разговор Арчи. Его потрясение от увиденного довольно быстро сменилось удовольствием от того, что молчаливая «красавица», наконец, заговорила.
– Не на всех. Направо, Вив. Но на слишком любопытных – несомненно.
– Нам не придется заезжать на их территорию? – ученик послушно повернул руль, и мы въехали в узкий переулок. Теперь башни крепости оказались слева.
– Нет. Мы обогнем ее.
– Но ведь убийства кровных братьев запрещены, – снова подал голос Арчи.
– Неужели? – скептически поинтересовался Кристоф. И я увидел в его памяти разгромленную лабораторию асиман, Эрнесто, связанного магической цепью, умирающего Вивиана, мертвого Сэма…
Мой родственник решил помолчать, понимая, что не слишком много знает о тайной политике киндрэт.
Следующие полчаса мы ехали в полной тишине. Яркие огни города остались позади, и теперь машина неслась по шоссе, направляясь на юго-восток. Небо начало затягивать тучами.
– Я думал, это в Столице, – Арчи вопросительно взглянул на меня.
– Недалеко от города есть старые пещеры, – ответил Кристоф. – Когда-то там были шахты, где добывали известняк, а сейчас на десятки километров – подземные пустоты…
Вход в таинственные подземелья выглядел как… дыра в земле. Резкий черный провал достаточно ровной, округлой формы, на фоне белого снега.
Кадаверциан спускался первым. За ним в узкий лаз протиснулся я. Кристоф включил фонарь и обвел кругом света низкую пещерку. Луч задержался на колченогом стуле. На нем лежала толстая потрепанная тетрадь, заложенная карандашом.
– Рай для диггеров, – сказал Кристоф. – Прежде чем спускаться туда, – луч фонаря переместился на противоположную стену, где чернел еще один ход, – каждый должен записать свое имя. Затем записи проверяют, и если кто-то не отметился на выходе – его идут искать.
– И находят? – поинтересовался Арчи, присоединяясь к нам. Он поспешил подать руку Вивиану, спускающемуся следом, но кадаверциан сделал вид, будто не заметил его попытки помочь.
– Иногда. – Колдун вынул из кармана второй фонарь, бросил его ученику и направился к проходу.
А я, не сдержавшись, открыл тетрадь, быстро нацарапал под именем какого-то Семена Белого: «Дарэл Эриксон, 5 февраля, 23:42». И поспешил за остальными.
Сначала по длинному коридору, полого ведущему вниз, можно было идти только согнувшись. Затем потолок резко ушел вверх, и мы оказались в большой пещере. Я не увидел подземных красот, которые так любят туристы. Ни сталактитов, ни сталагмитов или величественных каменных колонн. Всего лишь большая нора, где пахло сыростью и землей.
Потом был еще один переход, напоминающий длинную гофрированную трубу. Затем череда небольших круглых залов. Камень под ногами сменялся пластами сухой глины. Луч фонаря Кристофа выхватывал из темноты одинаковые неровные стены темно-серого цвета и черные дыры боковых ходов.
Кадаверциан остановился и выключил свет. Мы оказались в полной темноте.
– Слушайте, – шепнул он.
Было очень тихо. В первое мгновение мне показалось, что закладывает уши. Дыхание, шелест подошв по камням, любой шорох – звучали неестественно громко. Я слышал стуксвоего сердца. Мысли спутников тоже стали приглушенными, смазанными, словно их глушила темнота.
– Что? – тревожно спросил Арчи.
– Тишина. – Голос Кристофа долетел как будто издали. – Такого ты больше нигде не услышишь…
В душе парня зашевелилась приближающаяся паника. Он вдруг вспомнил, что некоторые в клане Даханавар считают кадаверциан ненормальными. И неизвестно, какая блажь может придти некроманту в голову под влиянием темноты и мертвого безмолвия.
В черноте блеснула крошечная зеленая искра.
– Здесь можно блуждать месяцами, но тебе покажется, будто прошла всего пара недель, – продолжил колдун еще более приглушенным голосом. – Время идет по-другому.
Мой смешок рассеял пугающую магию подземелья. Вивиан включил свой фонарь, осветив напряженное лицо Арчи, мою ухмыляющуюся физиономию и Кристофа, опустившегося на одно колено перед узкой дырой в полу.
– Нам туда, – как ни в чем не бывало заявил некромант.
Я подошел к нему, заглянул в колодец и почувствовал… далеко-далеко слабый огонек. Человек. Один. Спокойный, расслабленный, погруженный в себя.
– Здесь живут люди?
– Да. Те, кто любит одиночество и тишину. – Кристоф снял плащ и камзол, расстегнул тяжелый пояс. Наблюдая за кадаверцианом, я подумал, что, пожалуй, он прав, протиснуться в этот лаз в тяжелой верхней одежде будет затруднительно.
– Вив, сначала ты, – сказал колдун и не слишком дружелюбно глянул на меня. – Вообще-то роль первопроходца предназначалась Босхету. Он, в отличие от нас, может отрывать некоторые части тела, мешающие при спуске. Но раз его нет, тебе из-за твоей… комплекции будет легче всех нас. Там довольно узко, особенно в одном месте. Но ты пролезешь. Медленно протискивайся и не бойся.
Вивиан молча кивнул, снял куртку, стянул через голову свитер, оставаясь в одной тонкой водолазке и джинсах. Подошел к дыре, стараясь не обращать внимания на взгляд Арчи, задержавшийся на некоторых частях его… «комплекции». Сел на край и стал спускаться.
Кристоф наклонился над дырой, когда ученик целиком исчез в ней.
– Ну, как ты там?



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 [ 33 ] 34 35 36 37 38 39 40 41
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.