read_book
Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

Литература
РАЗДЕЛЫ БИБЛИОТЕКИ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Поиск по фамилии автора:

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Ðåéòèíã@Mail.ru liveinternet.ru: ïîêàçàíî ÷èñëî ïðîñìîòðîâ è ïîñåòèòåëåé çà 24 ÷àñà ßíäåêñ öèòèðîâàíèÿ
По всем вопросам писать на allbooks2004(собака)gmail.com


– Отличается от моего отражения в зеркале.
– Вот единственно правильное отражение вас. – Он постучал пальцем по рисунку. – А зеркала чаще всего лгут.
Фэриартос внезапно поднялся и продолжил, глядя на нее сверху вниз:
– Так что не ищите покоя.
Легко поклонился и ушел, оставив вилиссу в еще большем смятении.
– Судя по всему, вы мало общались с фэри, Дона. – Гемран смотрел на девушку с насмешливой нежностью. – Чаще всего мы говорим совсем не то, что думаем на самом деле. Публика желает быть обманутой. Красиво обманутой. А вы слишком прямолинейны и открыты. И этим вызываете желание сказать правду, не взирая на то, шокирует ли она вас.
– Не думала, что выгляжу настолько наивной.
Вэнс протянул руку, блеснув подсолнухом на запястье, взял ладонь Доны, наклонился и коснулся губами ее пальцев.
– Вы не выглядите наивной. Просто мы чувствуем в вас благодарную зрительницу. А что еще может быть нужно творческим натурам? Вот мы и стараемся.
Девушка рассмеялась, выдергивая ладонь из пальцев Вэнса.
– Теперь я поняла. Развлекая меня, вы развлекаетесь сами… – Она осеклась. Внезапное, совершенно невероятное предположение заставило вилиссу снова оглядеть зал, впоисках художника. – Послушайте, Гемран, я только сейчас поняла… Антонис – это, случайно, не…
Певец покачал головой с загадочным видом:
– Это Антонис Фэриартос. А кем он был в прошлой жизни, не имеет значения. Не так ли?
– Да, может быть, – отозвалась она задумчиво, положила на стол несколько банкнот – плату за ужин Босхета. – Спасибо за интересный разговор, Гемран. Мне пора.
– Да. Конечно. – Певец встал, отодвигая ее стул, учтиво склонил голову, но Дона заметила насмешливые огоньки в его взгляде. – Я провожу вас.
«Инфинити» вилиссы стоял в узком переулке возле клуба. Но бетайласа, который должен был ожидать девушку, не было ни в машине, ни возле нее.
Дона утомленно вздохнула:
– Извините, Гемран. Мне нужно вернуться в клуб и найти Босхета. Иногда он забывает, что не человек.
– Я могу сходить за ним, – любезно предложил Вэнс.
– Это бесполезно, он не послушает вас, – ответила вилисса и добавила, едва сдерживая досаду. – Последнее время он и меня слушается с трудом.
Бетайлас обнаружился в фойе. Он непринужденно болтал с хорошенькой официанткой. Потребовалось не меньше минуты, прежде чем дух почувствовал появление госпожи и смог отвлечься от беседы.
– Прошу прощения, вилисса, – произнес он без малейшего раскаяния, подходя к Доне.
– Похоже, Кристоф перепутал заклинание, когда призывал слугу. У тебя стали проявляться явные наклонности стигонита. – Мистрис отвернулась и направилась обратно на улицу.
Она вышла из клуба, чувствуя себя очень странно. Боль от гибели Сэма не прошла, не утих гнев на асиман. Но стало как будто легче. Беспросветная тоска начинала рассеиваться.
Бетайлас сердито ворчал за ее спиной. Он терпеть не мог стигонитов. Но ввязаться в спор по поводу своей исключительности не успел.
Возле машины, напротив невозмутимого Гемрана стояли трое тхорнисхов. Молодых. Наглых. Голодных.
– Вы теперь бегаете на задних лапках перед некромантами? – говорил один из них, небрежно опираясь на капот.
– Может быть там, – злобно процедил сквозь зубы второй, показав пальцем себе за спину, на здание клуба, – перед жалкой кучкой смертных овец, ты величина. Но здесь, – «ночной рыцарь» пренебрежительно плюнул себе под ноги, – ты никто. И не надейся, что мы оставим тебя в покое.
Дона видела, как хочется Гемрану грубо ответить наглецам, а еще лучше – дать по морде кому-нибудь из троих. Однако он сдерживался. Краем глаза девушка заметила резкое движение рядом с собой… И в ту же секунду дух-убийца бросился на тхорнисхов.
– Босхет! – закричала вилисса, но он не услышал ее. Или не захотел услышать.
Один из Золотых Ос, напоровшись на кулак бетайласа, пролетел несколько метров и врезался в столб. Мешком сполз в снег, оторопело мотая головой.
– Босхет, остановись! – Дона попыталась «связать» обезумевшего слугу, но тот стряхнул с себя магические путы.
Самый молодой из тхорнисхов, рыча от бешенства, бросился на обидчика, однако дух-убийца, легко отшагнул в сторону и схватил парня за шею. Послышался хруст. Тело воспитанника Миклоша свалилось на асфальт.
Запахло гнилью, предвестником заклинания клана Нахтцеррет. Плоть на половине лица Босхета стала съеживаться, обнажились кости челюсти, глазница. Взревев от бешенства, он выхватил пистолет из-за пояса, разворачиваясь к противнику, но широкая зеленая волна ударила бетайласа, отшвыривая в сторону.
– Довольно! – приказала Дона. Обе руки мистрис горели изумрудным светом. Наверное, в приступе ярости, она выглядела действительно страшно, потому что тхорнисх у столба, пытающийся подняться, замер. А его приятель-чародей попятился.
– Убирайтесь! – произнесла вилисса сквозь зубы. – Прочь отсюда! Иначе Миклош получит вместо одного трупа три!
Незадачливые нападавшие переглянулись и уставились на своего родственника, неподвижно лежавшего на земле.
– Нахттотер отомстит! – воскликнул один из них срывающимся юношеским тенорком. Помог подняться другу, и оба поспешно покинули место драки.
– Сопляки. – Бетайлас встал, прикладывая снег к изуродованному лицу. – Зря вы остановили меня, вилисса.
– Не думаю, что это было разумно, но выглядело очень впечатляюще. – Гемран, о котором Дона совершенно забыла, по-прежнему стоял у машины. И судя по его улыбке, стычка с тхорнисхами доставила фэриартосу несколько приятных мгновений.
– Спасибо, – отозвался Босхет довольно. – Приятно, когда ценят твою работу.
Он хотел сказать что-то еще, но заметил, с какой яростью смотрит на него Дона, и поспешно сделал вид, что занят, убирая пистолет обратно за пояс.
Нет смысла объяснять существу, предназначенному для убийства, тонкости межклановой политики. Тем более существу, на которое нашло временное безумие. Но с этим ей придется разбираться позднее и не в присутствии фэриартоса. Вилисса вынула телефон и стала искать номер, записанный в памяти.
– Босх, не трогай тело!
Бетайлас, наклонившийся было над мертвецом, понял, что больше прощать его выходки мистрис не намерена, нехотя отошел в сторону, проворчав:
– А мне что, теперь ходить с полусгнившей мордой?
После шестого гудка ей ответили.
– Резиденция тхорнисхов, – прозвучало в трубке учтиво-прохладное.
– Могу я поговорить с господином Миклошем?
– Кто его спрашивает?
– Дона Кадаверциан.
– Одну минуту.
Ждать пришлось гораздо дольше, но, наконец, в трубке зазвучал знакомый голос:
– Слушаю.
– Доброй ночи, нахттотер. Вас беспокоит…
– Ну, что вы, Дона, никакого беспокойства. Счастлив слышать.
– Мне очень неприятно сообщать вам об этом, но здесь труп одного из членов вашего клана.
– Та-ак… – любезность исчезла из голоса господина Бальзы. – Продолжайте.
– Думаю, это кто-то из новообращенных. Его убил мой слуга… Мне привести вам тело? Или вы сами заберете его?
Нахттотер издал странный звук, нечто среднее между смешком и фырканьем.
– Ваша честность, Дона, еще более убийственна, чем ваша магия. Пожалуй, лучше вы.
– Куда мне доставить труп?
Он помолчал несколько секунд, затем назвал адрес и добавил:
– Вас встретят.
В трубке послышались короткие гудки.
– Надеюсь, ты понимаешь, какую глупость сделал? – поинтересовалась Дона у бетайласа, с независимым видом стоящего рядом. – Бери тело и неси в машину.
Когда слуга удалился, волоча за собой труп, вилисса взглянула на Вэнса.
– Мне очень жаль, что я доставил вам такие неудобства, – певец кивнул на слугу, бесцеремонно волочившего мертвого врага к «инфинити». – Я могу чем-нибудь…
– Ничего не нужно, – ответила она резче, чем хотела. – Еще раз благодарю за интересную беседу. Надеюсь, когда-нибудь она продолжится. Всего хорошего, Гемран.
Он понял, что ей не хотелось бы обсуждать подробности произошедшего, и кивнул:
– Всего хорошего, Дона.
Вилисса сама села за руль. За ее спиной Босхет без особого почтения запихивал тело в багажник. Неожиданно послышались негромкие хлюпающие звуки, но когда она обернулась, бетайлас уже захлопнул крышку. После того, как он уселся рядом, Дона заметила, что лицо его выглядит гораздо лучше. Все глубокие раны затянулись, на их месте остались только красные рубцы.
– Я просила тебя не трогать труп, – устало сказала девушка.
– При всем моем уважении, вилисса, – Босхет почесал заживающую щеку, – тхорнисхам все равно, в каком виде вы доставите им собрата. Только некроманты бережно относятся к мертвым. Остальные вышвыривают своих покойников на помойку. Так что если в этом дохлом сопляке не будет хватать некоторых частей, никто и не заметит. Зато я буду чувствовать себя гораздо комфортнее.
– Зачем ты напал на тхорнисхов?
Услышав этот вопрос, бетайлас мгновенно погрузился в глубокую задумчивость, потеряв всю свою обычную болтливость.
– Мне что-то угрожало? Ты получил приказ для нападения? Отвечай!
– Нет, вилисса, – нехотя отозвался дух, глядя в окно.
– Тогда что произошло?!
Он промолчал, и сколько Дона ни требовала ответа, продолжал притворяться глухим. Самое обидное, что Кристоф, как непосредственный хозяин, несомненно, мог вытянуть из него правду. Но этого счастливого мгновения еще нужно было дождаться.
Поэтому вилиссе пришлось удовлетвориться клятвой Босхета в том, что подобное больше не повторится. Бетайлас снова оживился и начал болтать о трепетном отношении мастеров Смерти к покойникам. Дона не слушала его, внимательно следя за дорогой. Она не слишком уверенно чувствовала себя за рулем, но предпочитала не доверять управление бетайласу. Он воспринимал скорости, исключительно приближенные к космическим и, похоже, вообще не знал назначения тормозов. В свою очередь, острожная езда вилиссы выводила духа из себя, поэтому Босхет ерзал на сиденье, барабанил пальцами по ручке дверцы и нажимал на кнопки магнитолы, меняя радиостанции.
Когда Дона в очередной раз притормозила у светофора на совершенно пустом повороте, он громко засопел:
– До утра мы точно не доедем.
– Успокойся, – в который раз машинально ответила девушка, поглядывая в боковое зеркало.
– Вы едете с такой скоростью, как я хожу. Можно было с тем же успехом отправиться пешком.
С шумного центрального проспекта машина свернула на плохо освещенную боковую улочку. Проехала несколько метров и остановилась на небольшой площадке возле старого пятиэтажного дома, подготовленного на снос.
Их уже ждали. Черный джип стоял, нацелившись тупой хищной мордой на серебристый автомобиль Доны. Босхет, последние несколько минут сидевший на удивление тихо, прошептал что-то беззвучно, резко тряхнул головой и вылез из салона. Распахнул дверцу со стороны водителя и подал руку, помогая выбраться вилиссе. Затем пошел открывать багажник.
На стороне тхорнисхов тоже началось движение. Негромкий хлопок, приглушенный властный голос, скрип снега. Зажглись фары, и в полосу белого света выступил Миклош.
Дона пошла ему навстречу, за ее спиной тяжело шагал Босхет, несущий тело. Бетайлас положил труп у ног господина Бальзы, глянув исподлобья на главу клана злобным взглядом, не принадлежащим человеческому существу. И вернулся на прежнее место за спиной госпожи. Тхорнисх заинтересованно посмотрел на него, но промолчал.
– Еще раз приношу свои извинения, – сказала мистрис. – Надеюсь, мы сможем уладить этот неприятный инцидент.
– Ну, вы-то, положим, ни в чем не виноваты, – довольно резко ответил Миклош. Носком ботинка он повернул голову мертвого воспитанника, вгляделся в лицо. – Новообращенный. Некоторые из моих солдат никак не запомнят, как опасно бывает связываться с мастерами Смерти.
Последнее он произнес громко, явно адресуя слова кому-то, находящемуся за своей спиной.
– Так что могу лишь поблагодарить вас за предоставленный урок. – Миклош снова взглянул на мертвеца, брезгливо дернул верхней губой. – Что у него с лицом? Не припомню такого заклинания в вашем репертуаре.
– Это не заклинание, – устало вздохнула Дона. – Мой слуга был ранен. Для регенерации ему необходима плоть, человеческая или… любая другая. Поэтому ему пришлось…
– Дальше можете не продолжать. – Нахттотер с раздражением махнул рукой, но тут же улыбнулся, перешагнул через тело и приблизился к Доне. – А теперь позвольте мне выразить благодарность. Не ожидал, что кто-либо из кровных родственников проявит подобную лояльность к нашему клану. Проще было бы убить всех троих. Нет тел, нет улик. Так просто. Почему вы этого не сделали?
По лицу Миклоша блуждала приятная улыбка, но бледно-голубые глаза оставались настороженными.
– Не думаю, что вас устроит мое объяснение.
– А вы все же постарайтесь.
– Не знаю, что вы чувствуете, когда убивают ваших друзей и учеников. Когда они уходят из дома и не возвращаются, – она не хотела впадать в патетику, но голос предательски дрогнул. – А мне… лично мне было бы важно хотя бы знать, что случилось с близким… и я не хотела бы, чтобы поступок моего слуги послужил началом новой войны.
Миклош помолчал, сунул руки в карманы, кивнул.
– Не пойму, Дона, благородны вы, коварны или…
– …наивна? – она улыбнулась и медленно направилась к своей машине. – Мне уже говорили это.
В джипе тхорнисха хлопнула дверь. Вилисса увидела хмурого Йохана, решительно приближающегося к ним. «Видимо, помощник ночного рыцаря решил, что господин слишком долго находится в обществе некроманта», – подумала Дона, но не успела произнести этого вслух. Резкое движение рядом заставило ее обернуться. Бетайлас, тенью следовавший за хозяйкой, вдруг насторожился, вытянул шею и сузил глаза, словно кошка, почуявшая мышь. Раздувшиеся ноздри втянули воздух, обнажились удлинившиеся клыки.
– Босхет! – Мистрис стремительно шагнула вперед, резко оттолкнув Миклоша в сторону.
И в то же мгновение дух-убийца прыгнул. Но не на главу клана. Бетайлас буквально пролетел над землей, сбил Йохана с ног и с рычанием вцепился в его горло. Одной рукой пытаясь оторвать от себя напавшего, Чумной выхватил из воздуха короткий меч и вонзил его в бок Босхета. Но на того это не произвело особого впечатления.
Зеленая «удавка», брошенная Доной, и облако дрожащего воздуха, метнувшееся из ладони Миклоша, одновременно упали на некротическое создание. Человеческое тело, вмещавшее потустороннее существо выгнулось, содрогнулось, словно через него пропустили ток, и осыпалось на Йохана горой пепла.
Вилисса почувствовала, как освобожденный дух пронесся мимо, окатив ее потоком горячего воздуха, а затем исчез. В наступившей тишине слышался лишь кашель, да хриплая брань регенерирующего Йохана.
– И что сие означает? – услышала Дона негромкий, чрезвычайно вежливый вопрос Бальзы, когда медленно повернулась к тхорнисху…
Глава 15
Дар Бэньши
Женщины существуют для того, чтобы их любили, а не для того, чтобы их понимали.[24]24декабря
Кэтрин сидела в кресле, укутанная в белоснежные меха, положив ногу на ногу и лениво покачивала туфелькой. Кристоф ходил из угла в угол. Траектория его пути заканчивалась возле саркофага, стоящего в нише, и каждый раз, натыкаясь на него взглядом, некромант непроизвольно хмурился. Лориан, давно ставший чем-то вроде неразменной собственности клана, попытался занять свое обычное место на диване, но на этот раз был выпровожен в библиотеку.
Дона устроилась на низкой скамейке возле камина и, не отрываясь, смотрела в огонь.
– И после этого, – неторопливо продолжала она рассказ, – Йохан поднимается и обвиняет меня в попытке нападения на его обожаемого нахттотера.
– Кретин, – рассеянно обронила Кэтрин, любуясь россыпью сапфиров на носке туфельки. – Как-то в девятьсот пятом он пытался мне сказать…
– Кэт, о твоих похождениях в девятьсот пятом мы послушаем в другой раз, – резко перебил ее Кристоф, останавливаясь на мгновение. – Продолжай, Дона.
– Да, собственно, все. – Вилисса протянула руку к букету тюльпанов, стоящих на столике, оборвала увядший бледно-зеленый лист. – Миклош потребовал снова призвать Босхета и расспросить, что его заставило напасть на ученика.
– А ты? – живо поинтересовалась Кэтрин.
– Естественно, отказалась. – Дона бросила лист в камин, и тот мгновенно съежился от жара. – Сказала, что вырвавшийся на волю бетайлас, вызванный вторично, становится неуправляем. И не будет отвечать ни на чьи вопросы.
Кэт звонко рассмеялась:
– Ну, это правда. А знаете, почему он ненавидит стигонитов? Однажды я заставила его… – она запнулась, поймав выразительный взгляд Кристофа, мгновенно поняла его значение и небрежно повела рукой. – Ладно, не важно. Но сама ты расспросила Босха о том, что случилось?
– Да. Он сделал вид, будто ничего не знает, не помнит и вообще не понимает о чем речь.
– Я поговорю с ним позже, – Кристоф остановился перед бронзовыми часами, стоящими на краю каминной полки. – Дальше.
– Ничего, – пожала плечами вилисса. – Миклош состроил свою обычную спесиво-брезгливую гримасу и удалился. Он же понимает, что я не стала бы специально устраивать это нелепое нападение.
– Бетайласы никогда не бросаются без приказа, – задумчиво произнесла Кэтрин, пряча подбородок в меха. – Только если что-то грозит господину. Впрочем, они злопамятны. Быть может, Йохан когда-то встречался с Босхетом…
– А с кем встречался Рамон? – скептически осведомился Кристоф, отодвинул вазу с цветами и присел на край стола. – Это уже третье нападение некромантического существа за последний месяц. Если так пойдет и дальше, мне придется извиняться перед главами всех кланов по очереди.
Дверь в библиотеку распахнулась, и в комнату ввалился взволнованный Лориан.
– Кладбище! – выкрикнул он с порога, дождался, пока все повернутся к нему, и продолжил торопливо. – Кристоф, помнишь, ты говорил, когда сносят погосты, то существ потустороннего мира становится труднее контролировать? Может как раз сейчас…
– Дитя мое, – сладким голосом пропела Кэтрин, – скажи мне, кто тебя научил подслушивать?
– Ничего подобного! – возмутился мальчишка. – Я проходил мимо, а вы очень громко говорите, вот и…
– Ладно, сядь, – оборвал его оправдания колдун, и Лориан поспешил плюхнуться на диван.
– Если бы все было так просто, – сказала Дона, машинально поглаживая босой ступней шкуру северного оленя, лежащую на полу. – Снос кладбища – не объяснение. Вы не помните, случалось ли когда-нибудь, чтобы вилахи и другие слуги вдруг прекращали повиноваться?
– Это происходило во время всех крупных войн или эпидемий. Последний раз в Европе, в разгар чумы. – Кристоф наклонился, забрал у Лориана каминные щипцы, которые тот неизвестно для какой цели снял с крючка, и повесил на место. – Бетайласы сходили с ума от вида трупов. Как шакалы от падали. Но без приказа они никогда не нападали на представителей других кланов.
– А вы не думаете, что это может быть связано с Вивианом и даханаваром? – Кэтрин вынырнула из своих мехов и выпрямилась в кресле. Было видно, что собственная идея захватила ее. – Если Дарэл задействовал какие-то скрытые механизмы своей магии, о которой мы даже понятия не имеем. А она, через Вивиана, который по-прежнему связан с потусторонним миром, влияет на всех наших существ?
Ответом ей была многозначительная тишина, в которой особенно громко выстрелил огонь в камине и скрипнул паркет под сапогами Кристофа.
– Ладно, я понимаю, это звучит фантастично, – тут же пошла на попятный Кэт, – но вдруг…
– Пустые догадки, – вздохнула Дона и повернула розовое в свете огня лицо к колдуну. – Крис, ты был в доме Вольфгера? Помнишь, ты хотел посмотреть что-то?
– Был, – ответил тот после секундной паузы.
– И что там?
– Ящики стола вскрыты. Все бумаги перепутаны. Книги не на своих местах. Кто-то очень старательно осмотрел кабинет мэтра.
– Но это невозможно! – воскликнула Дона. – На всех помещениях, да и на самом доме мощные охранные заклятия! Туда не мог проникнуть никто, кроме кадаверциана. – Она замолчала и невольно взглянула на бэньши.
– Я?! – выдохнула баварка, прижимая ладонь к мехам на груди. – Зачем мне рыться в кабинете Вольфгера?! Зачем мне вообще идти туда?! Хотя… – На ее лице появилось обреченно-усталое выражение. – Может быть и я. Не помню. Иногда мне убить хочется Анри! Если бы не он, я бы вообще не оказалась в Столице.
– Там что-нибудь пропало? – с глубокомысленным видом опытного детектива осведомился Лориан.
– Ничего. Все важные документы я забрал, – серьезно ответил Кристоф. Дона, наблюдающая за ним, улыбнулась. Колдун держался с человеческим мальчишкой, будто с равным, и тот, похоже, воспринимал это как должное.
– А там были какие-нибудь тайники?
– Два. Печати на обоих сломаны. Но содержимое на месте.
Было видно, что Лориану хочется знать, что в них хранилось, но он благоразумно сдержал любопытство.
– Бессмыслица, – Кэтрин ухватилась обеими руками за ручки кресла. – Единственная ценная вещь, которой обладал клан, находится сейчас сами знаете где. И все в курсе этого. Ни один глупец не пойдет за ней.
Подросток перегнулся через спинку дивана, наклонился к Доне и прошептал:



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 [ 15 ] 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?

 

ВЫБОР ЧИТАТЕЛЯ

главная | новости библиотеки | карта библиотеки | реклама в библиотеке | контакты | добавить книгу | ссылки

СЛУЧАЙНАЯ КНИГА
Copyright © 2004 - 2022г.
Библиотека "ВсеКниги". При использовании материалов - ссылка обязательна.